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La investigación comparativa es una metodología de investigación en ciencias sociales que pretende hacer comparaciones entre diferentes países o culturas. Un problema importante en la investigación comparativa es que los conjuntos de datos en los diferentes países no pueden utilizar las mismas categorías, o definir categorías diferentes.

El desarrollo de la tradición

Cuando comenzó la práctica de la investigación comparativa es una cuestión de debate. Karl Deutsch sugirió que hemos estado utilizando esta forma de investigación por más de 2.000 años. Comparando las cosas es fundamental para la investigación científica y filosófica básica, que se ha hecho durante mucho tiempo. La mayoría de los autores son más conservadores en su estimación de la investigación comparativa tiempo ha estado con nosotros. Es en gran parte un debate vacío sobre la definición de la tradición con las preguntas si acomodando lo que cuenta como investigación comparativa.

Los libros de texto sobre esta forma de estudio comenzaron a aparecer por la década de 1880, pero su ascenso a la extrema popularidad comenzó después de la Segunda Guerra Mundial. Hay numerosas razones por las que la investigación comparativa ha llegado a ocupar un lugar de honor en la caja de herramientas del científico social. La globalización ha sido un factor importante, aumentando el deseo y la posibilidad de intercambios educativos y la curiosidad intelectual sobre otras culturas. Tecnología de la información ha permitido una mayor producción de datos cuantitativos para la comparación, y la tecnología de las comunicaciones internacionales ha facilitado esta información sea de fácil propagación.

La investigación comparativa definida

La investigación comparativa, en pocas palabras, es el acto de comparar dos o más cosas con el fin de descubrir algo acerca de una o todas las cosas que se comparan. Esta técnica a menudo utiliza múltiples disciplinas en un estudio. Cuando se trata de método, el acuerdo de la mayoría es que no existe una metodología peculiar de la investigación comparativa. El enfoque multidisciplinario es bueno para la flexibilidad que ofrece, sin embargo, los programas comparativos tienen un caso para responder frente a la llamada que su investigación carece de un "todo único".

Es cierto que existen métodos mucho más comunes que otros en estudios comparativos, sin embargo. El análisis cuantitativo se persigue con mucha más frecuencia que cualitativo, y esto se ve en la mayoría de los estudios comparativos que utilizan datos cuantitativos. El método general de la comparación de las cosas es el mismo para la investigación comparativa, ya que es en la práctica cotidiana de la comparación. Al igual que los casos son tratados por igual, y los diferentes casos se tratan de manera diferente, en la medida de la diferencia determina la forma diferente de los casos deben ser tratados. Si uno es capaz de distinguir suficientemente dos casos, las conclusiones de la investigación comparativa no va a ser muy útil.

El análisis secundario de los datos cuantitativos es relativamente generalizado en la investigación comparativa, sin duda, en parte debido al costo de la obtención de datos primarios para este tipo de cosas grandes como el entorno político de un país. Este estudio es generalmente análisis de los datos agregados. La comparación de grandes cantidades de datos es prevalente. Un método típico de la comparación de los estados de bienestar es tener equilibrio de sus niveles de gasto en bienestar social.

De acuerdo con la forma de una gran cantidad de teorías ha pasado en el último siglo, la investigación comparativa no tiende a investigar "grandes teorías", como el marxismo. En su lugar, se ocupa de las teorías de alcance medio que no pretenden describir nuestro sistema social en su totalidad, pero una parte de ella. Un buen ejemplo de esto es el programa común de investigación que busca diferencias entre dos o más sistemas sociales, entonces mira estas diferencias en relación con alguna otra variable coexisten en las sociedades para ver si está relacionado. El ejemplo clásico de esto es la investigación de Esping-Andersen en los sistemas de bienestar social. Se dio cuenta de que había una diferencia en los tipos de sistemas de protección social, y los comparó en base a su nivel de desmercantilización de los bienes sociales. Él encontró que él era capaz de clase los estados de bienestar en tres categorías, en función de su grado de desmercantilización. Aún más su teoría, de esto que desmercantilización se basa en una combinación de las coaliciones y de la movilización de la clase, y el legado del régimen. Aquí, Esping-Andersen está utilizando la investigación comparativa: toma muchos países occidentales y se compara su nivel de desmercantilización, luego se desarrolla una teoría de la divergencia sobre la base de sus conclusiones.

La investigación comparativa puede tomar muchas formas. Dos factores clave son el espacio y el tiempo. Espacialmente, las comparaciones entre países son, con mucho, el más común, aunque las comparaciones dentro de cada país, contrastando las diferentes áreas, las culturas o los gobiernos también subsisten y son muy constructiva, sobre todo en un país como Nueva Zelanda, donde la política a menudo cambia en función de la raza que se refiere a. Estudios interregionales recurrentes incluyen la comparación de países o grupos similares o diferentes de los países, la comparación de su propio país a otros o al mundo entero.

La investigación comparativa histórica implica comparar diferentes plazos. Las dos opciones principales dentro de este modelo están comparando dos etapas en el tiempo, o simplemente comparar el mismo con el tiempo, para ver si los efectos de una política difieren en un tramo de tiempo.

Cuando se trata de la materia objeto de las investigaciones comparativas, muchos sostienen no hay ninguno único a la misma. Esto puede ser cierto, pero una breve lectura de esfuerzos comparativos revela que hay algunos temas más recurrentes que otros. Para determinar si los factores socioeconómicos y políticos son más importantes en la explicación de la acción del gobierno es un tema familiar. En general, sin embargo, la única cosa que es cierta en materia de investigación comparativa es la existencia de diferencias que se deben analizar.