Eudemo de Rodas, Vida, El historiador de la ciencia, Editor de la obra de Aristóteles

Eudemo de Rodas fue un filósofo griego, y el primer historiador de la ciencia que vivió entre ca. 370 aC hasta ca. 300 antes de Cristo. Fue uno de los discípulos más importantes de Aristóteles, la edición de la obra de su maestro y lo que es más fácilmente accesible. Sobrino Eudemo, Pasicles, también se acredita con las obras de Aristóteles edición.

Vida

Eudemo nació en la isla de Rodas, pero pasó gran parte de su vida en Atenas, donde estudió filosofía en la Escuela peripatética de Aristóteles. La colaboración de Eudemo de Aristóteles fue duradera y cercana, y fue generalmente considerado como uno de los alumnos más brillantes de Aristóteles: él y Teofrasto de Lesbos fueron llamados regularmente no "discípulos" de Aristóteles, pero sus "compañeros".

Parece que Teofrasto fue el mayor genio de los dos, continuando los estudios de Aristóteles en una amplia gama de áreas. Aunque Eudemo también llevó a cabo la investigación original, su punto fuerte reside en sistematizar legado filosófico de Aristóteles, y en una presentación didáctica inteligente de las ideas de su maestro. Autores que escribieron comentarios sobre Aristóteles tarde menudo hacen un buen uso de los trabajos preliminares de Eudemo. Es por esta razón que, aunque los propios escritos de Eudemo no se conservan, sabemos muchas citas y testimonia sobre su trabajo, por lo que son capaces de construir una imagen de él y de su obra.

Aristóteles, poco antes de su muerte en el 322 aC, Teofrasto designó como su sucesor al frente de la escuela peripatética. Eudemo luego regresó a Rodas, donde fundó su propia escuela filosófica, continuó su investigación filosófica, y continuó el trabajo de edición de Aristóteles.

El historiador de la ciencia

Ante la insistencia de Aristóteles, Eudemo escribió historias de las matemáticas griegas y la astronomía. Aunque sólo fragmentos de éstos han sobrevivido, incluido en las obras de autores posteriores, su valor es inmenso. Es sólo porque los autores posteriores utilizan los escritos de Eudemo que todavía están informados sobre la historia temprana y el desarrollo de la ciencia griega. En sus escritos históricos Eudemus mostró cómo el conocimiento orientado puramente práctica y habilidades que los pueblos anteriores, como los egipcios y los babilonios conocían, eran los griegos recibieron una base teórica, y construido en un edificio filosófico coherente y global.

  • En cuanto a su Historia de la aritmética sólo tenemos un poquito de información: sólo hay un testimonium, diciendo que Eudemo menciona el descubrimiento por los pitagóricos que es posible conectar los intervalos musicales con números enteros.
  • Historia de la Geometría de Eudemo es mencionado por muchos otros escritores, como Proclo, Simplicio, y Pappus de Alejandría. De ellos sabemos que el libro trata de la obra de, entre otros, Tales de Mileto, los pitagóricos, Oenópides de Chios, e Hipócrates de Chios. Entre los temas discutidos estuvieron Eudemus el descubrimiento de teoremas geométricos y construcciones, y de los problemas clásicos de la geometría griega, como la cuadratura del círculo y la duplicación del cubo.
  • Sabemos mucho también sobre la historia de la astronomía de Eudemo, de fuentes tales como Teón de Esmirna, Simplicio, Diógenes Larcio, Clemente de Alejandría, y otros. Sobre la base de estos datos podemos reconstruir con cierta precisión los descubrimientos astronómicos que se hicieron en Grecia entre los años 600 y 350 antes de Cristo, así como las teorías que se desarrollaron en ese período en relación con la tierra, los eclipses solares y lunares, los movimientos de los cuerpos celestes , etcétera. Los filósofos y astrónomos tratados por Eudemo incluyen Tales, Anaximandro, Anaxímenes, Oenópides, Eudoxo y otros.

Otras dos obras históricas se atribuyen a Eudemo, pero en este caso su autor no es seguro. En primer lugar, se dice que ha escrito una Historia de la Teología, que discute las ideas babilonios, egipcios y griegos sobre los orígenes del universo. En segundo lugar, se dice que ha sido el autor de una Historia de Lindos.

Para Eudemo también se atribuye un libro con historias milagrosas acerca de los animales y sus propiedades similares a las humanas. Sin embargo, como el personaje de esta obra no es para nada encajan con el enfoque científico serio que se desprende de otras obras de Eudemo, en general se consideró que Eudemo de Rodas no puede haber sido el autor de este libro.

Editor de la obra de Aristóteles

Eudemo, Teofrasto y otros discípulos de Aristóteles se encargaron de que el patrimonio intelectual de su maestro después de su muerte permanecería accesible de una forma fiable, grabándolo en una larga serie de publicaciones. Éstas se basaron en los escritos de Aristóteles, sus propios apuntes, recuerdos personales, etcétera.

Así, uno de los escritos de Aristóteles todavía se llama la Ética a Eudemo, probablemente porque era Eudemo que editó este texto. Más importante aún, Eudemo escribió varios libros influyentes que aclararse las obras de Aristóteles:

  • Física de Eudemo era una versión compacta y más didáctica de obra homónima de Aristóteles.
  • Eudemo escribió dos o tres libros que tratan de las lógicas), que probablemente habían explicado las ideas de Aristóteles.
  • Por último, una obra geométrica, en el ángulo.

Una comparación entre los fragmentos Eudemo y sus partes correspondientes en las obras de Aristóteles muestra que Eudemo era un maestro talentoso: se sistematiza la materia, deja fuera digresiones que distraen del tema principal, añade ejemplos específicos para ilustrar afirmaciones abstractas, formula en la captura de frases y ocasionalmente inserta una broma para mantener al lector atento.