Boswellia sacra, Descripción, Ocurrencia y hábitat, Resina, Amenazas, Galería

Boswellia sacra es un árbol de la familia Burseraceae. Es el árbol principal en el género Boswellia de la que el incienso, una savia seca resinoso, se cosecha. Es originaria de la Península Arábiga, y el noreste de África.

Descripción

Esta especie de Boswellia es un pequeño árbol de hoja caduca, que alcanza una altura de 2 a 8 metros, con uno o varios troncos. Su corteza tiene la textura del papel y se puede quitar fácilmente. Tiene hojas compuestas y un número impar de folíolos, que crecen opuestas entre sí a lo largo de sus ramas. Sus pequeñas flores, un blanco amarillento, se agrupan en racimos axilares compuestas de cinco pétalos, diez estambres y una taza con cinco dientes. El fruto es una cápsula alrededor de 1 cm de largo. Las nuevas hojas se cubren con una fina hacia abajo.

Los árboles individuales crecen en laderas empinadas tienden a desarrollar algunos contrafuertes que se extiende desde las raíces en la base del tallo. Esto forma una especie de cojín que se adhiere a la roca y asegura una cierta estabilidad.

Ocurrencia y hábitat

Boswellia sacra es abundante en Omán y Yemen del Sur en las zonas áridas del bosque, en las empinadas laderas erosionadas, precariamente en las montañas de Dhofar, pero es más frecuente en el norte de Somalia.

B. sacra tolera las situaciones más críticas y con frecuencia es en las laderas rocosas y barrancos, hasta una altitud de 1.200 m., Sobre todo en suelos calcáreos.

Resina

Los árboles comienzan a producir resina cuando son cerca de 8 a 10 años de edad.

La resina se extrae haciendo una pequeña incisión poco profunda en el tronco o ramas del árbol o mediante la eliminación de una parte de la corteza de la misma. La resina se drena como una sustancia lechosa que se coagula en contacto con el aire y se recoge a mano.

Las condiciones de crecimiento varían considerablemente, afectando tanto el desarrollo del árbol y de la resina producida. Árboles en la estrecha zona de niebla cargada de donde el desierto se encuentra con montañas de Dhofar, una región conocida como el Nejd, crecen muy lentamente y producen resina de alta calidad en grupos grandes y blancos. No es sorprendente que los omaníes y otro Estado árabes del Golfo consideran que esto es superior a todas las otras resinas producidas en el norte y el noreste de África, India y Asia, y tiene un precio en consecuencia.

Amenazas

Estudios recientes han indicado que las poblaciones de árboles de incienso están disminuyendo debido a la sobreexplotación. Se ha encontrado que los árboles roscados en gran medida para producir semillas que germinan en sólo el 16% mientras que las semillas de árboles que no habían sido roscados germinan en más de 80%.

Animales en Omán a menudo navegan en el follaje de los árboles, flores y plantas, resultando en poca regeneración, los árboles que quedan son aparentemente muriendo.

Galería

  • Boswellia sacra ilustración

  • Boswellia sacra dentro de la Biosfera 2

  • Incienso de Yemen