Mina de diamantes de Argyle, Descripción, Producción, Historia

La mina de diamantes Argyle es una mina de diamantes situada en la región de East Kimberley en el remoto norte de Australia Occidental. Argyle es el mayor productor de diamantes del mundo en volumen, aunque debido a la baja proporción de diamantes de calidad gema, no es el líder en términos de valor. Es la fuente significativa sólo conocida de diamantes de color rosa, la producción de más del 90% de la oferta mundial. Es, además, proporciona una gran proporción de los otros diamantes naturales de colores, incluyendo el champán, coñac y diamantes azules raros. Argyle está actualmente en transición de una mina a cielo abierto a una mina subterránea.

La mina de diamantes de Argyle es también notable por ser la primera mina de diamantes comercial exitosa explotación de un tubo volcánico de lamproite, en lugar de la chimenea de kimberlita más habitual, intentos muy anteriores a la mía diamantes de un tubo lamproite en Arkansas, EE.UU. eran comercialmente fracasado. La mina de Argyle es propiedad de Rio Tinto Group, una compañía minera diversificada, que también es propietaria de la mina de diamantes Diavik en Canadá y Diamond Mine Murowa en Zimbabwe.

Descripción

La mina cubre unos 450.000 metros cuadrados, que se extiende en forma lineal sobre todo cerca de 1600 metros de largo y 150 a 600 metros de ancho. La mina es de construcción a cielo abierto, y llega a unos 600 metros de profundidad en su punto más profundo. La herida abierta se acerca al final de su vida útil y se debe al cierre de 2010.

Una mina subterránea cueva bloque se encuentra actualmente en fase de desarrollo, y es probable que se extienda la producción de diamantes de Argyle hasta 2018.

Ubicación

La mina de diamantes de Argyle se encuentra en la región de Kimberley, en el extremo noreste del estado australiano de Australia Occidental. Se encuentra al suroeste del lago Argyle en la cordillera de Matsu, a unos 550 kilómetros al suroeste de Darwin. Debido a que es 185 kilometros kilómetros por carretera desde la localidad más cercana, un campamento residencial completa se ha construido en el lugar. La mayoría de los 520 trabajadores de viaje de Perth, a más de 2.000 kilómetros de distancia, para alternar turnos de dos semanas en la mina. La mina ha fomentado el empleo local y tiene un gran número de personas indígenas locales que trabajan en la mina.

Geología

La mina es la primera mina de diamantes comercial de éxito no se encuentra en una chimenea de kimberlita. El tubo se llama "AK-1", a pesar de que comúnmente se llama simplemente la "Argyle pipe".

El tubo volcánico es un diatreme, compuesta por olivino lamproite, presente en forma de toba y lava. Facies volcánicas periféricos sugieren la erupción lamproite formó un maar. En los márgenes de la chimenea volcánica del lamproite se mezcla con una brecha volcánica que contiene fragmentos de roca de la pared destrozada mezclado y elaborado, de la erupción. Los minerales en las facies marginales incluyen minerales de zeolita, caolinita, micas y arcillas, típicas de post-erupción circulación hidrotermal.

Los diamantes se encuentran en el núcleo intacto del tubo volcánico, así como en algunas de las facies de brechas marginales y facies maar. Sin embargo, algunos diamantes se considera que han sido reabsorbido durante el enfriamiento posterior a la erosión de la tubería y se convierte en grafito.

El tubo de diatrema formado por erupción explosiva del magma lamproita través de una zona de debilidad en la corteza continental.

Los diamantes que se encuentran en el tubo de Argyle se han fechado a cerca de 1,58 millones de años de edad, mientras que el volcán que creó la tubería tiene entre 1,1 y 1,2 millones de años. Esto representa un relativamente corto período durante el cual la formación de diamante podría haber tenido lugar, lo que puede explicar el pequeño tamaño medio y las características físicas inusuales de diamantes Argyle. Los diamantes se encuentran en el tubo de Argyle son predominantemente eclogíticas, lo que significa que el carbono es de origen orgánico.

Además de la propia tubería, hay una serie de flujos de semi-permanentes que han erosionado de distancia porciones de la tubería y creado depósitos aluviales significativos de diamantes. Estos depósitos también se explotan activamente.

Producción

Argyle es la cuarta mayor mina de producción de diamantes del mundo en volumen, con un promedio de producción anual de 8 millones de quilates. La producción alcanzó su máximo en 1994, cuando se produjeron 42 millones de quilates. De esta cantidad sólo el 5% se considera de calidad gema, siendo el resto de la calidad sea casi gema o de grado industrial, lo que es un poco por debajo del promedio mundial de alrededor del 20% de los diamantes extraídos calificar como joya-grado. Desde que comenzó a operar en 1983, la mina a cielo abierto de Argyle ha producido más de 750 millones de quilates de diamantes en bruto.

La mayor parte de la producción de calidad de la gema de Argyle es en diamantes marrones. Estos diamantes suelen ser difíciles de vender, aunque Rio Tinto ha visto un cierto éxito en una campaña de marketing de una década de duración para promover diamantes marrones como el champán y coñac tonos. Por el contrario, la empresa no tiene problemas para vender diamantes en tonos rosa, púrpura y rojo, que son muy raros y de gran demanda, por lo tanto, al mando de precios elevados. Los diamantes de color rosa se procesan y se venden como diamantes pulidos por un equipo especializado con sede en Perth a los clientes en todo el mundo.

La mina tiene el procesamiento de minerales y diamantes instalaciones en el lugar de clasificación. Una vez que los diamantes se eliminan a partir del mineral y lavada con ácido, que se clasifican y se envían a Perth para su posterior clasificación y venta. Una cantidad significativa de los diamantes se cortan en la India, donde los bajos costos de mano de obra permiten pequeños diamantes que se cortan para obtener un beneficio, lo que es especialmente relevante para la mina de Argyle, que en promedio produce pequeños diamantes en bruto que otras minas hacer.

Características del diamante

Los diamantes producidos en la mina de diamantes de Argyle son de baja calidad media. Sólo el 5% de los diamantes extraídos son de calidad gema, en comparación con un promedio mundial de 20%, del 95% restante, se acerca divididos en partes iguales entre las clasificaciones de "calidad de la gema cerca" y de grado industrial. 80% de los diamantes Argyle son de color marrón, seguido por 16% de amarillo, 2% blanco, 2% de gris, y menos de 1% de color rosa y verde. A pesar del bajo volumen de producción de diamantes de color rosa y rojo, la mina de Argyle es la única fuente confiable en el mundo, produciendo 90 a 95% de todos los diamantes de color rosa y rojo. La mayoría de los diamantes de Argyle se clasifican como tipo 1a, y tienen bajos niveles de impurezas de nitrógeno, su color resultante en lugar de defectos estructurales de la red cristalina. Diamantes Argyle tienden a fluorescencia azul o verde opaco a la luz ultravioleta y azul-blanco bajo la radiación de rayos-X. La inclusión más común es sin convertir grafito, seguido por inclusiones cristalinas de color naranja granate, piroxeno y olivino.

Concurso Anual de Diamante

Cada año, una pequeña colección de los mejores diamantes de color rosa se ofrecen en una venta exclusiva conocida como Argyle Pink Diamond Tender. Por cada millón de quilates de diamantes de color rosa en bruto producidos por la mina, a sólo 1 quilates pulido será ofrecido para la venta en la licitación. El evento sólo por invitación licitación es un punto culminante del calendario de la industria de los diamantes de color. Acceso al catálogo de la edición de coleccionista y el acceso a la web en sí mismo es muy buscada.

En marzo de 2009, Argyle anunció su primer concurso jamás de los diamantes azules raros. El "Once in a Blue Moon" colección se obtuvo a lo largo de varios años, y comprendía una serie de rombos azules y violetas preciosas, que pesaban un total de 287 quilates.

Reservas

Reservas probadas iniciales de la mina Argyle había 61 millones de toneladas de mineral, con una ley mineral promedio de 6,8 quilates por tonelada o, alrededor de 400 millones de quilates. Otras reservas estimadas de 14 millones de toneladas de mineral, con una ley de 6,1 quilates por tonelada, también existieron. A partir de 2001, las reservas y recursos en el cielo abierto minadas área contiene 220 millones de toneladas de 2,5 a 3,0 quilates por tonelada de mineral clasificado, suficiente para mantener ritmo de producción actual hasta el año 2007 - Las leyes de mineral en la mina de Argyle es inusualmente alto, con la mayoría minas de diamantes comerciales promedian las calificaciones de 0,3 a 1,0 quilates por tonelada métrica. Se cree que los depósitos aluviales de diamantes que se han agotado.

En 1995, las muestras tomadas de perforación de aproximadamente 300 metros por debajo del suelo del foso indicaron la posible presencia de alrededor de 100 millones de toneladas de mineral, con un grado estimado de 3,7 quilates por tonelada. A mediados de la década de 1990 parte de la pared oeste de la mina a cielo abierto, con 25 millones de toneladas de roca estéril, comenzó a derrumbarse. En 1998, se tomó la decisión de retirar o "recortar" la parte más inestable del Muro Occidental, que liberó más de mineral económico en la parte sur de la mina a cielo abierto.

Una disminución de la exploración fue construido a un costo de A $ 70 millones para evaluar los aspectos económicos de la extracción de diamantes de las tuberías diamoniferous por debajo del suelo de la mina a cielo abierto, estas reservas podrían ser extraídos bajo tierra, en lugar del método a cielo abierto se utiliza actualmente. A finales del 2005 Rio Tinto Ltd concluyó que la operación era económicamente viable. Construcción Pre-producción de la mina subterránea comenzó a principios o mediados de 2006

Ciencias económicas

La mina de diamantes de Argyle es económicamente viable, ya que sus grandes reservas de mineral y las compensaciones de alto grado un valor diamante media baja. El valor estimado de la producción de diamantes Argyle sólo 7 dólares EE.UU. por quilate, lo que se compara con los valores de 70 dólares por quilate de diamantes producidos en la mina de Diavik y EE.UU. 170 dólares por quilate en la mina Ekati, tanto en Canadá. Sin embargo, Argyle tiene de dos a cuatro veces la concentración de diamantes de estas minas. Esto hace que la extracción económicamente viable, ya que los costos de las minas son en su mayoría relacionados con la cantidad de mineral procesado, no la cantidad de diamantes extraídos.

Expansión subterránea

En 2005, Rio Tinto ha dado luz verde a un proyecto de ampliación futura, moviéndolo de un rajo abierto a una mina subterránea. Este plan se pospuso; en septiembre de 2010 Rio Tinto anunció nuevos planes para desarrollar una mina subterránea debajo de la fosa existente, aumentar la producción anual de 9.000.000 toneladas de mineral.

El proyecto se encuentra en su mayor parte una construcción subterránea que requiere el desarrollo de alta calidad y excelencia en ingeniería. Se espera que la Cueva Bloquear funcionando hasta 2018 con lo último en tecnología minera, incluyendo la tecnología de extracción automática de Sandvik. El proyecto debe estar terminado para el año 2013, dos años más tarde de lo previsto, después de que los precios del diamante se desplomó.

Historia

Pequeñas cantidades de diamantes alluvially depositados se han conocido en Australia desde finales del siglo 19, que se encuentra por primera vez por exploradores en busca de oro. Sin embargo, ningún depósito tubo volcánico fuente era evidente. Una búsqueda sistemática de Australia Occidental para la fuente de estos diamantes se inició en 1969. Tanganyika Holdings había empleado Maureen Muggeridge y formó una empresa conjunta llamada Ashton Joint Venture, después de los minerales que indicaban la presencia de diamantes fueron encontrados en 1976. En 1979, Muggeridge descubrió muestras de diamantes en la llanura de inundación de un pequeño arroyo que fluía en el lago Argyle. Pronto se remonta el origen de los diamantes a la cabecera del humo Creek. El 2 de octubre de 1979, el tubo de Argyle fue descubierto.

Durante los tres años siguientes, el depósito se evaluó la viabilidad económica, y en 1983 se tomó la decisión de iniciar las operaciones mineras. Operaciones mineras aluviales comenzaron de inmediato, mientras que la mina a cielo abierto fue construido en un período de 18 meses a un costo de A $ 450 millones. La mina fue puesta en servicio en diciembre de 1985.