Tanque séptico, Descripción, Los problemas potenciales, Las cuestiones ambientales, Reglamentos





Un tanque séptico es un componente clave del sistema séptico, un sistema de tratamiento de aguas residuales a pequeña escala común en áreas sin conexión a las tuberías principales de aguas residuales proporcionados por los gobiernos locales o empresas privadas. Los sistemas sépticos son un tipo de sistema de saneamiento in situ. En América del Norte, aproximadamente el 25% de la población depende de los tanques sépticos, lo que puede incluir los suburbios y ciudades pequeñas, así como áreas rurales. En Europa, son, en general, limitada a las zonas rurales solamente. Puesto que un sistema séptico requiere un campo de drenaje que utiliza una gran cantidad de superficie de tierra, que no son adecuados para las ciudades densamente pobladas.

El término "séptico" se refiere al medio ambiente bacteriana anaeróbica que se desarrolla en el tanque que se descompone o se mineraliza el residuales vertidas en el tanque. Los tanques sépticos se pueden acoplar con otras unidades de tratamiento de aguas residuales en el propio establecimiento, como biofiltros o sistemas aeróbicos implican aireación forzada artificial.

Mantenimiento preventivo periódico se requiere para eliminar los sólidos que se depositan irreducibles y llenar gradualmente el depósito, reduciendo su eficiencia. En la mayoría de las jurisdicciones, este mantenimiento es requerido por la ley, pero a menudo no se cumple. Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente, en los Estados Unidos, es la responsabilidad del dueño de la casa para mantener su sistema séptico. Aquellos que ignoran el requisito eventualmente se enfrentarán a reparaciones muy costosas cuando los sólidos se escapan del tanque y destruir los medios de eliminación de efluentes líquidos clarificados. Un sistema de mantenimiento adecuado, por otro lado, puede durar décadas o, posiblemente, incluso toda la vida.

Descripción

Un tanque séptico generalmente consiste en un tanque de entre 4.000 y 7.500 litros de tamaño conectados a una tubería de aguas residuales de entrada en un extremo y un campo de drenaje séptico en el otro. En general, estas conexiones de los tubos se realizan a través de un tubo T, que permite la entrada y salida de líquido sin molestar a cualquier costra en la superficie. Hoy en día, el diseño del depósito por lo general incorpora dos cámaras, que están separadas por medio de una pared divisoria que tiene aberturas situadas a medio camino entre el suelo y el techo del tanque.

El agua residual entra en la primera cámara del tanque, lo que los sólidos se asienten y espuma para flotar. Los sólidos sedimentados se digieren anaeróbicamente, reduciendo el volumen de sólidos. El componente líquido fluye a través de la pared divisoria en la segunda cámara, donde además la liquidación tiene lugar, con el exceso de líquido drenando a continuación, en una condición relativamente clara de la toma en el campo de lixiviación, también referido como un campo de drenaje o campo de la filtración, dependiendo sobre la localidad. Se requiere un ensayo de percolación para establecer la porosidad de las condiciones locales del suelo para el diseño de campo de drenaje.

Las impurezas restantes son atrapadas y eliminadas en el suelo, con el exceso de agua eliminada a través de percolación en el suelo, a través de evaporación, y por la absorción a través del sistema de raíces de las plantas y la eventual transpiración. Una red de tuberías, a menudo colocado en una zanja lleno de piedras, distribuye las aguas residuales en todo el campo con múltiples agujeros de drenaje en la red. El tamaño del campo de lixiviación es proporcional al volumen de las aguas residuales e inversamente proporcional a la porosidad del campo de drenaje. El sistema séptico entero puede operar sólo con la gravedad o, en consideraciones topográficas requieren, con inclusión de una bomba de elevación. Ciertos diseños de tanques sépticos incluyen sifones u otros métodos de aumentar el volumen y la velocidad de flujo de salida hacia el campo de drenaje. Esto ayuda a cargar todas las porciones de la tubería de drenaje de manera más uniforme y se extiende la vida de campo de drenaje mediante la prevención de obstrucción prematura.

Un tanque de Imhoff es un sistema séptico de dos etapas donde el lodo se digiere en un tanque separado. Esto evita la mezcla de lodo digerido con las aguas residuales entrantes. Además, algunos diseños de tanques sépticos tienen una segunda etapa en la que el efluente de la primera etapa anaeróbica se airea antes de que drena en el campo de la filtración.

Los residuos que no se descompone por la digestión anaeróbica eventualmente tiene que ser eliminado de la fosa séptica, o de lo contrario el tanque séptico se llena y sin descomponer descargas de aguas residuales directamente al campo de drenaje. Esto no sólo es malo para el medio ambiente, pero, si el lodo se desborda del tanque séptico en el campo de lixiviación, que puede obstruir las tuberías de campo de lixiviación o disminuir la propia porosidad del suelo, que requieren reparaciones costosas.

¿Con qué frecuencia el tanque séptico tiene que ser vaciado depende del volumen del depósito con relación a la entrada de sólidos, la cantidad de sólidos no digeribles, y la temperatura ambiente. La frecuencia requerida varía considerablemente en función de las características de la competencia, el uso y el sistema. Algunas autoridades de salud requieren tanques que se vacían a intervalos determinados, mientras que otros dejan a la determinación del inspector. Algunos sistemas requieren de bombeo cada pocos años o antes, mientras que otros pueden ser capaces de ir 10-20 años entre los bombeos. Un sistema más antiguo con un tanque de tamaño inferior que está siendo utilizado por una gran familia requerirá mucho más frecuentes de bombeo de un nuevo sistema que utiliza sólo unas pocas personas. La descomposición anaeróbica se reinicia rápidamente cuando el tanque de re-llena.

Un sistema séptico diseñado adecuadamente y que funciona normalmente es libre de olor y, además de inspección periódica y de bombeo del tanque séptico, debe durar décadas sin mantenimiento.

Un hormigón bien diseñado y mantenido, fibra de vidrio o depósito de plástico deben durar alrededor de 50 años.

Los problemas potenciales

  • El exceso de vertido de los aceites de cocina y grasas puede provocar la entrada de los desagües para bloquear. Aceites y grasas son a menudo difíciles de degradar y pueden causar problemas de olor y dificultades con el vaciado periódico.
  • Flushing elementos no biodegradables, como colillas de cigarrillos y productos de higiene, tales como toallas sanitarias, tampones y capullos de algodón/esponjas serán rápidamente rellenar o tapar un pozo séptico, estos materiales no deben ser eliminados de esta manera.
  • El uso de trituradores de basura para la eliminación de residuos de alimentos puede causar una rápida sobrecarga del sistema y el fracaso temprano.
  • Ciertos productos químicos pueden dañar los componentes de un tanque séptico, especialmente pesticidas, herbicidas, materiales con altas concentraciones de lejía o sosa cáustica o cualquier otros materiales inorgánicos, tales como pinturas o disolventes.
  • Otros productos químicos pueden destruir las bacterias sépticas en sí, de nitrato de plata, sobre todo, incluso en cantidades muy pequeñas matará a toda una cultura.
  • Las raíces de los árboles y arbustos que crecen por encima del tanque o del campo de drenaje pueden obstruir y/o rotura de ellos.
  • Parques infantiles y edificios de almacenamiento pueden causar daños en el tanque y el campo de drenaje. Además, que cubre el campo de drenaje con una superficie impermeable, tal como un área de camino de entrada o de estacionamiento, afectará gravemente su eficiencia y, posiblemente, dañar el depósito y el sistema de absorción.
  • El lavado con agua y sal en el sistema séptico puede conducir a la unión de sodio en el campo de drenaje. La arcilla y limo fino se unen entre sí y con eficacia a prueba de agua del campo de drenaje, haciéndolo ineficaz.
  • El exceso de agua que entra al sistema se sobrecargue y que deje de funcionar. Comprobación de fugas en las tuberías y practicar la conservación del agua ayudará a la operación del sistema.
  • Muy fuertes lluvias, el rápido derretimiento de nieve y las inundaciones de los ríos o en el mar todo se puede impedir que un campo de drenaje no funcione y se puede provocar un flujo de copia de seguridad y detener la operación normal del tanque. Niveles freáticos altos invierno también puede resultar en el agua subterránea que fluye hacia el tanque séptico.
  • Con el tiempo, las biopelículas se desarrollan en las tuberías del campo de drenaje, que puede conducir a la obstrucción. Este fallo puede ser referido como "fracaso Biomat".
  • Los tanques sépticos por sí mismos no son eficaces en la eliminación de compuestos de nitrógeno que tienen potencial para causar la proliferación de algas en las aguas receptoras; esto se puede remediar mediante el uso de una tecnología de reducción de nitrógeno, o simplemente garantizar que el campo de lixiviación está adecuadamente situada para evitar la entrada directa de los efluentes en los cuerpos de agua.

Las cuestiones ambientales

Algunos contaminantes, especialmente los sulfatos, en las condiciones anaeróbicas de los tanques sépticos, se reducen a sulfuro de hidrógeno, un gas picante y tóxico. Del mismo modo, el metano, un potente gas de efecto invernadero, es otro subproducto. Los nitratos orgánicos y compuestos de nitrógeno se reducen a amoníaco. Debido a las condiciones anaeróbicas, se llevan a cabo los procesos de fermentación, que en última instancia generar dióxido de carbono y metano.

Los procesos de fermentación causan el contenido de un tanque séptico para ser anaeróbica con un bajo potencial redox, que mantiene fosfatos en una forma soluble en movilizado y, por lo tanto,. Debido a que los fosfatos pueden ser el nutriente limitante para el crecimiento de las plantas en muchos ecosistemas, la descarga de un tanque séptico en el medio ambiente puede desencadenar el crecimiento de plantas prolífico incluyendo la proliferación de algas, que pueden incluir también floraciones de cianobacterias potencialmente tóxicos.

La capacidad del suelo para retener fósforo es grande en comparación con la carga a través de un tanque séptico residencial normal. Una excepción ocurre cuando los campos de drenaje sépticos se encuentran en suelos arenosos o más gruesa en la propiedad junto a una masa de agua. Debido a la superficie de la partícula limitada, estos suelos pueden llegar a saturarse de fosfatos. Fosfatos progresarán más allá de la zona de tratamiento, lo que plantea una amenaza a la eutrofización de las aguas superficiales.

En las zonas con alta densidad de población, los niveles de contaminación del agua subterránea a menudo exceden los límites aceptables. Algunas ciudades pequeñas se enfrentan a los costos de construcción de sistemas de tratamiento de aguas residuales centralizadas muy caros debido a este problema, debido al alto costo de los sistemas de recolección ampliados. Para frenar el desarrollo, moratorias de construcción y los límites a la subdivisión de la propiedad son a menudo impuestas. Asegurar los tanques sépticos existentes funcionan adecuadamente también puede ser útil durante un tiempo limitado, pero se vuelve menos eficaz como estrategia la reparación primaria a medida que aumenta la densidad de población.

En las zonas adyacentes a los cuerpos de agua con peces y crustáceos destinados al consumo humano, mal cuidado y los sistemas sépticos contribuir a los niveles de contaminación que pueden obligar a restricciones de cosecha y/o cierre de la cosecha comercial o recreativa. En el estado de Washington, EE.UU., un "distrito protección mariscos" o "distrito de agua limpia" es un área geográfica de servicio designada por un condado para proteger la calidad del agua y los recursos estero. El distrito provee un mecanismo para generar fondos locales para los servicios de calidad de agua para controlar las fuentes no puntuales de contaminación, tales como el mantenimiento del sistema séptico. El distrito también sirve como un recurso educativo, llamando la atención sobre las fuentes de contaminación que amenazan a las aguas de cría de moluscos.

Los árboles en las proximidades de una fosa séptica de hormigón tienen el potencial para penetrar en el depósito a medida que el sistema y el hormigón comienza a desarrollar grietas y pequeñas fugas. Las raíces del árbol pueden causar graves problemas de flujo debido a la obstrucción y el bloqueo de las tuberías de drenaje, pero los mismos árboles tienden a crecer muy vigorosamente debido a la afluencia continua de los nutrientes en el sistema séptico.

Reglamentos

En la actualidad la Agencia de Medio Ambiente en el Reino Unido está invitando a los propietarios de tanques sépticos a pequeña escala para registrarlos con la organización de tal manera que un certificado de exención puede concederse. Sin embargo, es probable que un número de usuarios de estos sistemas puede encontrar que su sistema está fuera de las tolerancias aplicadas con el fin de reclamar la exención y, como se puede requerir un permiso de dicha medida. Es probable que la obligación de registrar los tanques sépticos para obtener un certificado de exención se aplicará del 1 de enero de 2013.

Todas las plantas de tratamiento de aguas residuales del paquete deben tener la EN 12566-3 2005 Certificado de calificar para un Certificado de Exención. Sistemas de conversión dentro del tanque requerirían un permiso de la agencia de medio ambiente para la descarga directa de un curso de agua, ya que estos sistemas no están cubiertos por ninguna de las certificaciones EN12566.


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