Quais são os sintomas da colite ulcerativa?

Os sintomas comuns da colite ulcerosa incluem sangramento retal e diarréia, mas há uma grande variedade de sintomas entre os pacientes com esta doença. Variabilidade de sintomas reflecte diferenças na extensão da doença (o montante do cólon e recto que são inflamados) e da intensidade da inflamação. Geralmente, os pacientes com inflamação limitada ao recto e um segmento curto do cólon adjacente ao recto têm sintomas suaves e um melhor prognóstico de pacientes com mais inflamação generalizada do cólon. Os diferentes tipos de colite ulcerosa são classificados de acordo com a localização e a extensão da inflamação:

Proctite ulcerosa refere-se a inflamação que está limitada ao recto. Em muitos pacientes com proctite ulcerativa, sangramento retal leve intermitente pode ser o único sintoma. Outros pacientes com mais uma grave inflamação do reto pode, além disso, a experiência de dor retal, urgência (súbita sensação de ter de defecar e uma necessidade de correr para o banheiro, com medo de sujar), e tenesmo (desejo, ineficaz doloroso para mover os intestinos) . Proctosigmoidite envolve inflamação do recto e do cólon sigmóide (um pequeno segmento do cólon contíguo ao recto). Os sintomas de proctosigmoidite, como a de proctite, incluem sangramento retal, urgência, e tenesmo. Alguns pacientes com proctosigmoidite também desenvolver diarréia sanguinolenta e cólicas. Do lado esquerdo colite é a inflamação que começa no reto e se estende até o cólon esquerdo (sigmóide e cólon descendente). Os sintomas de-esquerdo colite incluem diarréia sanguinolenta, cólicas abdominais, perda de peso, e do lado esquerdo dor abdominal. Pancolite ou universal colite se refere à inflamação que afeta todo o cólon (cólon direito, cólon esquerdo, cólon transverso e reto). Os sintomas de pancolite incluem diarreia sanguinolenta, dor abdominal e cãibras, perda de peso, fadiga, febre e sudorese noturna. Alguns pacientes com pancolite têm baixo grau de inflamação e sintomas leves, que respondem prontamente aos medicamentos. Geralmente, no entanto, os pacientes com pancolite sofrer doença mais grave e são mais difíceis de tratar do que os que têm mais formas limitadas de colite ulcerativa. Colite fulminante é uma forma rara mas grave de pancolite. Pacientes com colite fulminantes são extremamente doentes com desidratação, dor abdominal, diarréia com sangramento prolongado, e até mesmo choque. Que estão em risco de desenvolver megacólon tóxico (dilatação marcada do cólon devido à inflamação grave) e ruptura do cólon (perfuração). Os pacientes com colite fulminante e megacólon tóxico são tratados no hospital com potentes medicamentos intravenosos. A não ser que eles respondem a tratamento imediato, a remoção cirúrgica do cólon doente é necessária para impedir a ruptura do cólon.

Enquanto a intensidade da inflamação do cólon em ceras colite ulcerativa e diminui ao longo do tempo, a localização e a extensão da doença no paciente permanece geralmente constante. Assim, quando um paciente com proctite ulcerosa desenvolve uma recaída da sua doença, a inflamação é geralmente limitada ao recto. Contudo, um pequeno número de pacientes (menos de 10%) com proctite ulcerosa ou proctosigmoidite pode mais tarde desenvolver colite mais extensa. Assim, os doentes que inicialmente apenas têm proctite ulcerosa pode desenvolver posteriormente do lado esquerdo colite ou mesmo pancolite.