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En la mitología griega, las sirenas eran criaturas peligrosas y hermosas, retratados como mujeres fatales que engañaron a marineros próximos con su música encantadora y voces para naufragar en la costa rocosa de la isla. Poetas romanos las colocaron en algunas pequeñas islas llamadas Sirenum scopuli. En algunos, las tradiciones racionalizadas posteriores, la geografía literal del "florido" isla de Anthemoessa o Anthemusa, se fija: a veces en Cabo Pelorum ya otros en las islas conocidas como el Sirenuse, cerca de Paestum, o en Capreae. Todos estos lugares fueron rodeados por acantilados y rocas.

Cuando las sirenas se les dio un nombre propio que se consideraron las hijas del dios-río Aqueloo, engendrado a Terpsícore, Melpómene, Sterope o Chthon. A pesar de que atrajeron a los navegantes, para los griegos las sirenas en su "prado protagonizado con las flores" no eran deidades marinas. Los escritores romanos vinculados a las sirenas más de cerca al mar, como hijas de Phorcys. Las sirenas se encuentran en muchas historias griegas, sobre todo en la Odisea de Homero.

Su número es diversamente informó que entre dos y cinco. En la Odisea, Homero no dice nada de su origen o nombres, pero da el número de las sirenas como dos. Escritores posteriores mencionan tanto sus nombres y número: un estado que había tres, Peisinoe, Aglaope y Thelxiepeia o Parthenope, Ligeia, y Leucosia; Eustacio estados que eran dos, y Aglaopheme Thelxiepeia. Sus nombres individuales se representan en las diversas fuentes posteriores como Thelxiepeia/Thelxiope/Telxínoe, Thelchtereia, Molpe, Himerope, Aglaophonos/Aglaope/Aglaopheme, Pisinoe/Peisino/Peisithoe, Parthenope, Ligeia, Leucosia, Raidne y Teles.

Las sirenas y la muerte

Según Ovidio, las sirenas eran los compañeros del joven Perséfone y se les dio alas por Demeter para buscar Perséfone cuando fue secuestrada. Sin embargo, el Fabulae de Higinio tiene Demeter maldiciendo las Sirenas por no haber intervenido en el secuestro de Perséfone.

Las sirenas pueden ser llamados a las musas del mundo inferior, Walter Copland Perry señaló: "Su canción, aunque irresistiblemente dulce, no era menos triste de lo dulce, y lamió el cuerpo y el alma en un letargo mortal, el precursor de la muerte y la corrupción. " Su canción está continuamente llamado a Perséfone. El término "cantos de sirena" se refiere a un recurso que es difícil de resistir, pero que, en caso atendido, dará lugar a una mala conclusión. Escritores posteriores han deducido que las sirenas eran antropófagos, basado en la descripción de Circe de ellos "colgando allí en el prado, en torno a ellos un montón de cadáveres pudriéndose, trapos de piel marchitamiento en sus huesos." Como Jane Ellen Harrison notas de "El Ker como sirena:" "Es extraño y hermoso que Homero debe hacer las sirenas apelan al espíritu, no a la carne". Para la cuestión de los cantos de sirena es una promesa a Odiseo de verdades semánticas, con una falsa promesa de que él vivirá para decirles que, cantan,

Una vez que se oye al contenido de su corazón, velas encendidas, un hombre sabio. Conocemos todos los dolores que los griegos y troyanos vez soportaron en la llanura difusión de Troya, cuando los dioses así lo quiso, todo lo que llega a pasar en la tierra fértil, lo sabemos todo!

"Son criaturas semánticas como la Esfinge con los que tienen mucho en común, sabiendo el pasado y el futuro", señaló Harrison. "Su canción entra en vigor al mediodía, en un ambiente tranquilo sin viento. El final de la canción es la muerte." Esa carne de los marineros está pudriendo, sin embargo, sugiere que no se ha comido. Se ha sugerido que, con sus plumas robadas, su naturaleza divina mantuvo con vida, pero no pueden alimentar a sus visitantes, que murieron de hambre por negarse a abandonar.

Según Higinio, sirenas fueron predestinados a vivir sólo hasta los mortales que escucharon sus canciones fueron capaces de pasar de largo.

Apariencia

Las sirenas se combinan las mujeres y las aves de varias maneras. En las primeras sirenas de arte griegas han estado representados de pájaros con cabezas de las mujeres grandes, plumas de aves y los pies escamosos. Más tarde, fueron representados como figuras femeninas con las patas de ave, con o sin alas, tocando una variedad de instrumentos musicales, especialmente arpas. El siglo X enciclopedia bizantina Suda dice que desde el pecho hasta las Sirenas tenía la forma de los gorriones, por debajo de ellos eran mujeres, o, alternativamente, que eran pequeños pájaros con caras de las mujeres. Las aves fueron elegidos por sus hermosas voces. Sirenas posteriores eran a veces descritos como las mujeres hermosas, cuyos cuerpos, no sólo sus voces, son seductores.

El primer siglo historiador romano Plinio las sirenas descuentos para personas mayores como pura fábula ", aunque Dinon, el padre de Clearco, un célebre escritor, afirma que existen en la India, y que los hombres encanto por su canto, y ellos habían arrullado primero dormir, los hacía pedazos ". En sus cuadernos de Leonardo da Vinci escribió de la Sirena, "La sirena canta tan dulcemente que adormece a los marineros a dormir, luego se sube a los barcos y mata a los marineros para dormir."

En 1917, Franz Kafka escribió en El silencio de las sirenas: "Ahora las sirenas tienen un arma aún más fatal que su canción, es decir, su silencio. Y aunque es cierto que tal cosa nunca ocurrió, aún es posible que alguien, posiblemente, podría haber escapado de su canto, pero de su silencio ciertamente nunca ".

El llamado "Sirena de Canosa" acompañado del difunto entre los ajuares funerarios en un entierro y parece tener algunas características psychopomp, guiando a los muertos en su viaje después de la vida. La figura de yeso de terracota lleva las huellas de su pigmento blanco inicial. La mujer tiene las patas y las alas y la cola de un pájaro. Se conserva en el Museo Arqueológico Nacional de España, en Madrid.

Los encuentros con las sirenas

En Argonautica, Jason había sido advertido por Chiron que Orfeo sería necesaria en su viaje. Cuando Orfeo oyó sus voces, sacó su lira y tocó su música más bella de lo que, ahogando sus voces. Uno de los tripulantes, sin embargo, los Butes héroe fuerte de orejas, escuchó la canción y saltó al mar, pero fue atrapado y llevado a buen recaudo por la diosa Afrodita.

Ulises era curioso en cuanto a lo que las sirenas cantaban con él, así que, por consejo de Circe, que tenía todos sus marineros enchufe sus oídos con cera y atarlo al mástil. Ordenó a sus hombres que lo dejan atado fuertemente al mástil, no importa lo mucho que le rogaba. Cuando oyó su canción hermosa, él ordenó a los marineros desatarlo pero lo ató fuerte. Cuando habían pasado fuera de distancia, Odiseo demostró con sus ceños fruncidos para ser liberados.

Algunos autores post-homérica afirman que las sirenas estaban predestinados a morir si alguien escuchó su canto y se les escapó, y que después de Ulises pasó por lo tanto se arrojaron al agua y perecieron. También se dice que Hera, reina de los dioses, convenció a las sirenas para entrar en un concurso de canto con las Musas. Las musas ganaron el concurso y luego arrancaron todas las plumas de las sirenas y hacen coronas de ellos. Fuera de su angustia de la pérdida de la competencia, escribe Estéfano de Bizancio, las sirenas se pusieron blancos y cayeron en el mar en Aptera, donde se formaron las islas de la bahía que llamó Souda.

La fe cristiana

En el siglo IV, cuando las creencias paganas fueron vencidos por el cristianismo, se desalentó la creencia en las sirenas literales. Aunque Jerónimo, que produjo la versión Vulgata latina de las Escrituras, que se utiliza la palabra "sirenas" para traducir el hebreo tenim en Isaías 13:22, y también para traducir una palabra para los "búhos" en Jeremías 50:39, esto se explica por Ambrose de ser un mero símbolo o alegoría de las tentaciones del mundo, y no un aval de la mitología griega.

Las sirenas se siguió utilizando como un símbolo de la peligrosa tentación encarnada por las mujeres con regularidad durante todo el arte cristiano de la Edad Media, sin embargo, en el siglo 17, algunos escritores jesuitas comenzaron a afirmar su existencia real, como Cornelio a Lapide, que dijo de la mujer , "su mirada es la del mítico basilisco, con la voz de una sirena de voz con su voz que encanta con su belleza, ella se priva de la razón, la voz y de la vista tanto la destrucción de trato y la muerte." Antonio de Lorea también argumentó a favor de su existencia, y Atanasio Kircher sostuvo que los compartimentos deben haber sido construido para ellos a bordo del Arca de Noé

La interpretación evemerista paleocristiana de seres humanos mitologizados recibió un impulso duradero del Etimologías de Isidoro. "Se imaginan que" había tres sirenas, vírgenes parte, aves de parte, "con alas y garras." Uno de ellos cantaban, otro tocaba la flauta, el tercero de la lira. Dibujaron marineros, decoyed por el canto, a naufragio. Según a la verdad, sin embargo, eran prostitutas que llevaron a los viajeros a la pobreza y se dice que imponer naufragio en ellos ". Tenían alas y garras, porque las moscas y las heridas del amor. Se dice que se han quedado en las olas porque una ola creada Venus ".

Charles Burney expuso c. 1789, en una historia general de la música: "El nombre, según Bochart, que lo deriva del fenicio, implica una cantante Por lo tanto, es probable, que en la antigüedad pudo haber habido excelentes cantantes, sino de moral corrupta, en. la costa de Sicilia, que seduciendo a viajeros, dio origen a esta historia ". John Lemprire en su Diccionario Clásica escribió: "Algunos suponen que las sirenas eran un número de mujeres lascivas en Sicilia, que se prostituyeron con los extraños, y les hizo olvidar sus actividades mientras se ahogó en placeres ilícitos. La etimología de Bochart, que deduce el nombre de un término fenicio que denota una cantante, favorece la explicación dada de la fábula de Damm. Este distinguido crítico hace que las sirenas que han sido excelentes cantantes, y la cesión de las fábulas respetando los de todas sus características fabulosas, supone que por los encantos de la música y la canción que detuvo los viajeros, y los hizo por completo olvidado de su tierra natal ".

Tales interpretaciones evemerista han sido abandonadas desde finales del siglo 19, a favor del análisis de la mitología griega en términos de estructura social griega histórica y su sistema cultural y la taxonomía griega del mundo espiritual.