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Mario José Molina-Pasquel Henríquez es un químico mexicano y uno de los precursores más prominentes del descubrimiento del agujero de ozono antártico. Fue co-ganador del Premio Nobel de Química en 1995 por su papel en la aclaración de la amenaza a la capa de ozono de la Tierra de los gases clorofluorocarbonos, convirtiéndose en el primer ciudadano de origen mexicano en recibir el Premio Nobel de Química.

Biografía

Molina es el hijo de Roberto Molina Pasquel, abogado y diplomático que pasó a servir como embajador jefe de Etiopía, Australia y Filipinas en 1923, y Leonor Henríquez de Molina. Como un niño que convirtió un cuarto de baño en su pequeño laboratorio, utilizando microscopios de juguete y juegos de química. Él también miró a su tía Esther Molina, que era químico, y que le ayudó con sus experimentos.

Después de completar sus estudios básicos en la Ciudad de México y en el Instituto auf dem Rosenberg en Suiza obtuvo una licenciatura en Ingeniería Química en la Universidad Nacional Autónoma de México en 1965, un título de postgrado de la Ludwigs Universidad Alberto de Freiburg, Alemania Occidental, en 1967 y un doctorado en Ciencias Químicas por la Universidad de California en Berkeley en 1972 - Molina casó con el químico Luisa Y. Tan en julio de 1973 - En el otoño de 1973, se trasladó a Irvine, California,

En 1974, un investigador postdoctoral en la Universidad de California en Irvine, Rowland él y co-autor de un artículo en la revista Nature destaca la amenaza de los CFC en la capa de ozono en la estratosfera. En ese momento, los CFC se utiliza ampliamente como propelentes químicos y refrigerantes. Indiferencia inicial de la comunidad académica llevó a la pareja para celebrar una conferencia de prensa en una reunión de la American Chemical Society en Atlantic City en septiembre de 1974, en la que pidieron la prohibición total de nuevas emisiones de CFC a la atmósfera. El escepticismo de los científicos y los fabricantes comerciales persistió, sin embargo, y un consenso sobre la necesidad de una acción sólo comenzó a surgir en 1976 con la publicación de una revisión de la ciencia por la Academia Nacional de Ciencias. Esto dio lugar a avances hacia la erradicación mundial de los CFC de los aerosoles y refrigeradores, y es por este trabajo que Molina tarde compartió el Premio Nobel de Química.

Entre 1974 y 2004 ocupó diversas formas de investigación y de enseñanza puestos en UC Irvine, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Caltech y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde ocupó un nombramiento conjunto en el Departamento de la Tierra Atmosféricas y Planetarias y el Departamento de Química. El 01 de julio 2004 Molina se unió al Departamento de Química y Bioquímica en la Universidad de California, San Diego y el Centro de Ciencias Atmosféricas en el Instituto Scripps de Oceanografía.

Molina es miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias, la Academia Nacional de Ciencias, el Instituto de Medicina y el Colegio Nacional de México. Es miembro de las juntas directivas de varias organizaciones ambientales y también es miembro de varios comités científicos como Comité de Asesores en Ciencia y Tecnología, el Comité de Política Institucional, el Comité de Seguridad Global y Sostenibilidad de la Fundación John D. y Catherine T del Presidente de EE.UU. . Fundación MacArthur y el Centro Mario Molina. También fue miembro de la junta directiva de Science Service, ahora conocido como Society for Science y the Public, a partir de 1999-2006 - Además, ha recibido más de 30 doctorados honoris causa y el asteroide 9680 Molina es nombrado en su honor. En 2003 fue uno de los 21 premios Nobel que firmaron el Manifiesto Humanista.

Molina divorció Luisa Tan Molina y se casó con su segunda esposa, Guadalupe Álvarez, en febrero de 2006 - Su único hijo trabaja como médico en Boston. Molina había sido asignado por el presidente de EE.UU. Barack Obama para formar parte del equipo de transición en las cuestiones ambientales.

Su descubrimiento

Molina se incorporó al laboratorio del Profesor F. Sherwood Rowland en 1973 como becario postdoctoral. En este sentido, Molina continuó la investigación pionera de Rowland en la química "átomo caliente", que es el estudio de las propiedades químicas de los átomos con exceso de energía de traslación, debido a los procesos radiactivos. Este estudio pronto dio lugar a la investigación de clorofluorocarbonos, que se habían ido acumulando en la atmósfera. Rowland y Molina habían investigado otros compuestos similares a los CFC antes, y juntos se desarrolló la teoría de agotamiento del ozono de CFC. Molina trató de averiguar cómo CFC fuese destruido en la atmósfera inferior, pero nada parecía funcionar. Él y Rowland sabía que si los CFC a la atmósfera no se deterioran por otros procedimientos, que aumentan continuamente a altitudes más altas hasta que sean destruidos por la radiación solar. Ellos descubrieron que los átomos de cloro, producido por la descomposición de los CFC, catalíticamente destruyen el ozono. Rowland y Molina publicaron sus hallazgos en la revista Nature el 28 de junio de 1974, y también se hizo un esfuerzo para anunciar sus resultados fuera de la comunidad científica, informando a los responsables políticos y los medios de comunicación de su trabajo. Que acredite la continua importancia de su descubrimiento, el día de hoy todavía hay leyes que protegen la capa de ozono mediante la regulación del uso de los CFC.

Honores

Mario Molina recibió varios premios y honores, compartiendo el Premio Nobel de Química en 1995 con Paul J. Crutzen por su descubrimiento del papel de los CFC en el agotamiento del ozono.

Es miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia y miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU..

También ganó el Premio 1987 Esselen de la sección noreste de la American Chemical Society, en 1988 Newcomb-Cleveland, de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, la Medalla 1989 NASA para el Avance Científico Excepcional y el 1989 de las Naciones Unidas del Medio Ambiente del Programa Global 500 Award.

En 1990, la Charitable Trusts Programa de Becas Pew en Conservación y Medio Ambiente le honró como uno de los diez científicos del medio ambiente y le concedió una subvención de 150.000 dólares.

Recibió la Medalla Willard Gibbs 1998 por la Sección de Chicago de la Sociedad Química Americana y el Premio 1998 American Chemical Society for avances creativos en Tecnología Medio Ambiente y Ciencia

Grados honoríficos

  • La Universidad de Yale
  • Universidad Duke
  • La Universidad de Harvard
  • Universidades Federales mexicanas: Nacional de México, Metropolitana, Chapingo, Politécnico Nacional
  • Universidades del Estado de México: Hidalgo, Estado de México, Michoacán, Guadalajara, San Luis Potosí
  • Universidades de Estados Unidos: Miami, Florida International, Tufts, el sur de Florida, Claremont Graduate
  • EE.UU. Colegios: Connecticut, Trinity, Washington, Whittier
  • Universidades de Canadá: Calgary, Waterloo, Columbia Británica
  • Universidades europeas: East Anglia, Alfonso X, Complutense de Madrid, Libre de Bruselas,