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Alexander Sutherland Neill fue un educador progresista escocés, autor y fundador de la escuela Summerhill, que permanece abierta y continúa siguiendo su filosofía de la educación en la actualidad. Él es mejor conocido como un defensor de la libertad personal de los niños.

La vida y los antecedentes personales

Neill nació en Forfar en las tierras bajas de Escocia, uno de los trece hijos. Ambos padres eran maestros de escuela. Después de actuar como alumno-profesor por su padre, estudió en la Universidad de Edimburgo y obtuvo una maestría en 1912 - En 1914 se convirtió en director de la Escuela de Gretna Green en Escocia. Durante este período, su creciente descontento podría remontar en las notas que más tarde se publicó. En estas notas, se describió a sí mismo como "lo suficiente de un nietzschiano para protestar contra la enseñanza de los niños a ser mansos y humildes" y escribió que estaba "tratando de formar mentes que cuestionar y destruir y reconstruir".

Neill trabajó con Homer Lane, un educador de EE.UU. que entonces vivía en Inglaterra y fundador de la escuela pequeña de la Commonwealth en Dorset, y más tarde en el King Alfred School en Hampstead, una escuela fundada por un grupo de padres y en 1898 y dirigida por John Russell de 1901 a 1920.

Maria Montessori también fue una influencia, lo mismo que Sigmund Freud y Wilhelm Reich.

En 1921 Neill dejó Inglaterra para el Continente. En Hellerau cerca de Dresde visitó Lilian Neusttter, a quien había conocido en el King Alfred School y que más tarde se convirtió en su esposa. En Hellerau, Neill, Lilian Neusttter y Christine Bear, que había estudiado con Jaques-Dalcroze millas, fundó la Escuela Internacional. Jacques-Dalcroze, compositor suizo y profesor de música, había fundado una escuela en Hellerau en 1910 que se cerró en 1914 con el estallido de la Primera Guerra Mundial I. La Escuela Internacional de Hellerau Neill dio la primera oportunidad de dirigir una escuela basada en sus propios principios .

Summerhill School surgió de la Escuela Internacional de Hellerau. Más tarde se trasladó a Sonntagberg en Austria, y en 1923 a Lyme Regis, en Inglaterra, en el que adquirió el nombre de Summerhill. En 1927 se trasladó a su actual emplazamiento en Leiston, Suffolk. Tras la muerte de Neill en 1973, la escuela fue dirigida por su esposa Ena hasta 1985, y luego por su hija Zo Neill Readhead.

Filosofía de la Educación

Neill cree que la felicidad del niño debe ser la consideración primordial en las decisiones sobre la educación del niño, y que esta felicidad creció de un sentido de la libertad personal. Sintió que la privación de este sentido de la libertad durante la infancia, y la consiguiente infelicidad experimentada por el niño reprimido, fue el responsable de muchos de los trastornos psicológicos de la edad adulta. Las ideas de Neill, que trataron de ayudar a los niños a lograr la autodeterminación y anima el pensamiento crítico en lugar de la obediencia ciega, fueron vistos como atrasados, radical, o al menos, controvertido.

Muchas de las ideas de Neill son ampliamente aceptados hoy en día, aunque todavía hay muchos más pensadores "tradicionales", en el centro de enseñanza que consideran que las ideas de Neill como una amenaza al orden social existente, y por lo tanto controversial.

En 1921 Neill fundó Summerhill School para demostrar sus teorías educativas en la práctica. Estos incluyen la creencia de que los niños aprenden mejor cuando no están obligados a asistir a las clases. La escuela también es administrado democráticamente, con reuniones regulares para determinar las reglas escolares. Los alumnos tienen iguales derechos de voto con el personal de la escuela.

Experiencia de la Escuela Summerhill de AS Neill demostró que, libres de la coerción de las escuelas tradicionales, los estudiantes tienden a responder mediante el desarrollo de la auto-motivación, en lugar de auto-indulgencia. Disciplina impuesta externamente, Neill sentía, impidió, la auto-disciplina interna de desarrollo. Por lo tanto, considera que los niños que asistieron a Summerhill era probable que surjan con mejor desarrolladas habilidades de pensamiento crítico y auto-disciplina mayor que los niños educados en las escuelas basadas en la coacción.

Estas tendencias fueron tal vez lo más notable teniendo en cuenta que los niños aceptados por Summerhill eran a menudo de entornos problemáticos, donde el conflicto o la negligencia de los padres han dado lugar a los niños que llegan a un estado particularmente infeliz de la mente. El valor terapéutico del medio ambiente de Summerhill fue demostrado por la mejora de muchos niños que habían sido rechazados por las escuelas convencionales, sin embargo, floreció en Summerhill.

Fuertemente influenciado por el trabajo contemporáneo de Sigmund Freud y Wilhelm Reich, Neill se oponía a la represión sexual y la imposición de los valores victorianos estrictos de su época infantil. Él dijo claramente que ser anti-sexo era ser anti-vida. Naturalmente, estas visitas le hicieron impopular entre muchas figuras del establishment de la época.

La vida en Summerhill

Como director de Summerhill, Neill enseñó clases de Álgebra, Geometría y trabajo del metal. A menudo decía que admiraba a los que eran hábiles artesanos más que aquellos cuyas habilidades eran puramente intelectual. Neill declaró que porque la asistencia es opcional, las clases mismas podrían ser más riguroso. Los estudiantes aprendieron más rápidamente, y más profundamente, porque estaban aprendiendo por elección, no por compulsión.

Neill también tenía "clases particulares" especiales con los alumnos, que incluyeron discusiones de asuntos personales y equivalían a una forma de psicoterapia. Más tarde abandonó estos "PL", encontrando que los niños que no tenían PLs todavía se curaron de la conducta delictiva, por lo tanto, concluyó que la libertad es la cura, no la psicoterapia.

Durante su carrera docente, escribió decenas de libros, entre ellos la serie "Dominus", comenzando con la A Dominie Log. Su libro más influyente fue Summerhill: un enfoque radical a la educación de los hijos, que creó una tormenta en los círculos educativos de Estados Unidos. Su último trabajo fue su autobiografía, Neill, Neill, cáscara de naranja! También escribió libros de humor para niños, como The Last Man Alive.

A. S. Neill se casó dos veces. Su primera esposa Lillian Richardson era un australiano, la hermana de la novelista Henry Handel Richardson, y su segunda esposa Ena Madera Neill escuela administrada Summerhill con él durante muchas décadas hasta que su hija, Zo Neill Readhead, se hizo cargo de la escuela como directora.

Influencias en el pensamiento de Neill

Mayor mentor de Neill en la educación era Homer Lane, nacido en Estados Unidos pero con base británica. Neill era también un admirador y amigo cercano del psicoanalítica innovador Wilhelm Reich y un estudiante del psicoanálisis freudiano, aunque en su autobiografía escribió que "Gran parte de lo que yo pensaba que había aprendido de los psicoanalistas han desaparecido con el tiempo".

Otro factor importante para el campo de la educación libertaria fue Bertrand Russell, cuya propia fundada Escuela Beacon Hill es a menudo comparado con Summerhill. Russell era un corresponsal de Neill y ofreció su apoyo.

Las críticas a Neill

Muchos dentro de la institución educativa se sentía amenazado por el trabajo de Neill, y la crítica de Neill fue correspondientemente dura. Muchos de los ataques publicados acusando Neill de varias fallas, incluyendo el idealismo ingenuidad y poco realista, o incluso francamente indiferencia moral. Neill fue criticada igualmente por traer nociones de represión freudiana en un entorno educativo.

Legado educativo de Neill

Nociones de Neill de la libertad y la educación, considerado polémico en su tiempo, influyó en muchos de los educadores progresistas que vinieron después de él. Fue nombrado uno de los 12 grandes educadores del milenio por el Times Educational Supplement.

Defensores modernos, como John Taylor Gatto, John Holt y muchos otros en el unschooling, educación democrática y los movimientos de educación en el hogar, han tomado las ideas de Neill allá y los han actualizado, proporcionando las críticas enérgicas y radicales de la educación basada en la coacción que aún prevalece en la mayoría de los países . En la actualidad hay muchas escuelas de todo el mundo según las ideas de la educación democrática, y muchos participan en la Conferencia Internacional de Educación Democrática anual cuya primera reunión se celebró en Israel en 1993.

Summerhill School, que Neill fundó, en 2007 fue aceptado por OFSTED como proporcionar una buena calidad de la educación escolar de los niños. Summerhill también ha sido reconocido por las Naciones Unidas por su excepcional tratamiento de los niños.

"La Convención de los Derechos del Niño hace especial referencia a los derechos de los niños a participar en las decisiones que les afectan y Summerhill, a través de su propia aproximación a la educación, encarna ese derecho de una manera que supera las expectativas." - Paulo David, Secretario del Comité de los Derechos del Niño de la ONU

Obras

  • A Dominies Log
  • A Dominie Despedidos
  • Auge de Bunkie
  • Zanahoria Broon
  • A Dominie en duda
  • A Dominie extranjero
  • A Dominies Cinco
  • El chico es un demonio
  • El Padre Problema
  • Se educa Escocia?
  • Esa escuela Dreadful
  • El último hombre vivo
  • El Maestro Problema
  • Corazones no cabezas en la escuela
  • La familia Problema
  • El Niño Gratis
  • Summerhill: un enfoque radical a la educación de los hijos
  • Libertad, no licencia!
  • Hablando de Summerhill
  • Los Derechos del Niño: Hacia la Liberación del Niño
  • Neill, Neill, cáscara de naranja!

Correspondencia Publicado

  • Registro de una amistad: la correspondencia entre Wilhelm Reich y AS Neill, 1936-1957
  • Todo lo mejor, Neill: Cartas de Summerhill

Busto del retrato de A.S. Neill

A.S. Neill se sentó por el escultor Alan Thornhill para un retrato en arcilla. El archivo de la correspondencia relativa al A.S. Neill retrato escultórico se mantiene en el archivo de Henry Moore Instituto de la Fundación Henry Moore en el Leeds y el barro se queda en la colección del artista. Bronces se encuentran en las colecciones públicas de El Colegio de Orgonomía, Nueva York y la Galería Nacional de Retratos de Escocia, Edimburgo.