Chano Pozo, Biografía





Luciano Pozo González, más conocido como Chano Pozo fue un Afro-Cuban jazz percusionista, cantante, bailarín y compositor que desempeñó un papel importante en la fundación de Latin jazz. Aunque vivió 33 años, pero, no hay discusión de jazz latino es completo sin la mención de su nombre y no hay discusión de la trompeta gigante de Dizzy Gillespie, el padrino del jazz latino en los EE.UU., puede empezar sin el nombre de Pozo, quien fue el primero en una larga lista de percusionistas latinos en varias bandas de Dizzy. Decenas de mareados de composiciones con sabor latino, incluyendo la exitosa canción "Manteca" y "Tin Tin Deo", "Fiesta Mojo" y otros - tienen percusión afrocubana derivado de los ritmos rituales de África occidental como sus esqueletos rítmicos. A pesar de una corta estadía en la banda de Dizzy abreviado por la temprana muerte de Chano, la influencia del Pozo se podía sentir en el juego y las composiciones de Dizzy durante décadas, lo que Dizzy reconoció sin dudar.

Biografía

Luciano "Chano" Pozo González nació en La Habana para Cecilio González y Carnacin Pozo. La familia de Chano luchó con la pobreza en su juventud. Su madre murió cuando Chano tenía once años, y Cecilio llevó a su familia a vivir con su amante desde hace mucho tiempo, Natalia, que era la madre de Félix.

Chano mostró un temprano interés en tocar la batería, y actuó hábilmente en las ceremonias religiosas afrocubanas en el que teclear fue un elemento clave. La familia vivió durante muchos años en El África solar, una antigua zona de los esclavos, a todas luces un lugar sucio y peligroso, donde se dijo que incluso la policía tenía miedo a aventurarse. En este entorno, las actividades criminales florecieron y Chano aprendieron los caminos de la calle como medio de supervivencia. Abandonó la escuela después del tercer grado y se ganó una sólida reputación como un tipo duro ruidoso, grande para su edad y excepcionalmente en forma. Pasó sus días tocando la batería, pelear, beber, y participar en actividades criminales de poca monta, el último de los cuales se le aterrizará una condena en un reformatorio juvenil. No hay registros oficiales que documentan el delito por el que fue condenado, aunque al menos una cuenta ha causándole la muerte accidental de un turista extranjero, añadiendo a un récord de robo, asalto y ausentismo. A la edad de 13 años, Chano fue enviado al reformatorio de Guanajay, donde aprendió la lectura y la escritura, reparación de carrocerías de automóviles, y perfeccionó sus habilidades excepcionales ya jugar una variedad de tambores.

Santera

Durante este tiempo se convirtió en un devoto de la santera. También conocida como "La Regla de Ocha", se trata de una religión afro-caribeña derivado de las creencias tradicionales del pueblo yoruba de Nigeria. Desarrollado entre los esclavos afro-cubanos, la religión comenzó como una mezcla de estas creencias espirituales de África Occidental y de la doctrina católica. Deidades Yorubas fueron identificados con santos católicos para engañar a los dueños de esclavos, como los colonialistas españoles habían prohibido la práctica de las religiones africanas. Chano prometió lealtad a la Iglesia Católica Santa Bárbara, identificado ampliamente con Shango, el dios yoruba del fuego y el trueno, y lo tomó como su protector personal. Tanto Shango y Santa Barbara tenían asociaciones con el color rojo, y para el resto de su vida Chano solían llevar un pañuelo rojo que significa su lealtad.

A su salida de Guanajay, Chano volvió a casa de su padre en La Habana. Cecilio convenció a su hijo a practicar su oficio de limpiabotas, pero el temperamento de Chano no era adecuado para esta ocupación y renunció después de menos de un año. En 1929 empezó a trabajar vendiendo periódicos para El País, la publicación más influyente de La Habana, vendiendo periódicos en varias esquinas de las calles. Su carácter fuerte y el éxito en la venta de lo trajeron a la atención del dueño de un periódico y hombre de negocios influyente Alfredo Suárez, quien contrató a Chano como su chofer y guardaespaldas personal. Él fue rumoreado para haber desempeñado funciones como cobrador de deudas o "interruptor pierna" de Suárez. Chano pasó su tiempo libre bailando, cantando, luchando, persiguiendo a las mujeres y tocando sus tambores. También comenzó a componer música.

Carnaval

La reputación de Chano creció en el pueblo cada año, no sólo por su destreza física como bailarín, baterista, y el éxito con las mujeres, pero para las composiciones que escribió para Carnaval, durante las celebraciones nocturnas de los cuales los barrios formaron comparsas altamente competitivos, o la calle comparsas. Consistían de cantantes, bailarines, músicos, y los siempre presentes rumberos. Sobre todo jóvenes bateristas calle de temple, rumberos eran parte integral de cada comparsa, ya rumberos siempre palpitante, ritmos sensuales considerados como la base de toda la música afrocubana. En pocos años, Pozo fue el más conocido y buscado rumbero en Cuba, con las comparsas con más talento que compiten por sus servicios, y fue ganando regularmente premios en efectivo para sus composiciones. Chano elevó el estatus y reputación de rumbero de proporciones míticas cerca con su actitud arrogante como él llevó a su propia comparsa por las calles y con el aumento de los éxitos se convirtió en un héroe para la gente pobre de La Habana. Pozo y algunos de sus colegas músicos escribieron una composición musical conga que les valió el primer premio en la ciudad del carnaval de 1940 en Santiago de Cuba: "La Comparsa de los Dandys", una composición que es considerado por algunos como el tema oficial de Santiago de Cuba, y un estándar conocido jugado en muchos carnavales latinoamericanos.

Turismo

Cuba era en ese momento un destino turístico muy popular, con los hoteles más grandes, el Sevilla Biltmore, el Nacional, y El Presidente de catering a los ricos estadounidenses y europeos, y Chano se determinó romper la barrera del color que el empleo restringido para los de piel oscura. Empezó a músicos de la corte y otros que le puedan ayudar en la audición en lugares inusuales, más notablemente en frente de la estación de propiedad cubana Azul radio, que emitía grabaciones populares, así como música en vivo tradicional cubana. Chano se hizo amigo de muchos de los músicos que trabajaron allí, tocando su tambor en la calle para captar su atención cuando llegaron a trabajar. Aunque admirado por su talento prodigioso, los negros de piel oscura se les prohíbe trabajar la mayoría de los lugares fuera de los barrios bajos, y Chano buscaron oportunidades. Encontraría esa oportunidad en la persona de Armando Trinidad, propietario de la emisora de radio. Armando persuadió Chano a trabajar para él, aunque sólo como el gorila de Azul, donde su imponente tamaño y reputación mantienen multitudes escandalosas en jaque.

Para sobrevivir a la marginación racial que enfrentó en Cuba, comenzó el trabajo de limpieza de zapatos y vendiendo periódicos. Su hizo sus primeras actuaciones como bailarina en una compañía de La Habana conocido como "El Dandy". Su hermano era el famoso trompetista cubano Felix Chapotn.

Él trabajó como socio de la estación de radio Cadena Azul, donde conoció a Charlie Parker y Dizzy Gillespie, y el segundo estuvo involucrado en ayudar a lanzar "Manteca", un éxito entre la población cubana. Se convirtió en el primer músico de incorporar ritmos afro-cubanos en el jazz americano y se considera que ha sido uno de los fundadores del jazz latino.

Una vez que se hizo famoso Pozo también se hizo famoso por su sentido de la moda: el todo-blanco sombrero de copa y mirar esmoquin anteriores a la de Flavor Flav por lo menos 45 años.

Nueva York

En 1942 emigró a los EE.UU. en busca de una vida mejor. En Chicago se unió a los "Jack Cole Dancers", y más tarde se trasladó a Nueva York, donde Mario Bauzá nombra un club en el salón de baile Palladium tras canción hit del Pozo, Blen Blen.

Chano Pozo es uno de los pocos percusionistas cubanos que llegaron a Estados Unidos en la década de 1940 y 50. Otros congueros notables que llegaron a los EE.UU. durante ese tiempo incluyen Mongo Santamaría, Armando Peraza, Francisco Aguabella, Julito Collazo, Carlos Vidal Bolado, Desi Arnaz y Modesto Durán. Pozo se mudó a Nueva York a principios de 1947 con el apoyo de Miguelito Valdés, y participó en una sesión de grabación con Valdés, el líder de la banda legendaria Arsenio Rodríguez, Carlos Vidal Bolado y José Mangual. En septiembre de 1947, después de Mario Bauz presentó a los dos, apareció en Big Band de Dizzy Gillespie en el Carnegie Hall y posteriormente en una gira europea. Su material notable incluye "Cubana Be, Cubana Bop" y "Tin Tin Deo" y Manteca, ambos co-escrito por el Pozo.

Muerte

El mal genio Chano Pozo fue asesinado a balazos en Nueva York subir escaleras a su apartamento, al parecer tras una discusión por dinero. Su muerte fue falsificado en la película de animación Chico y Rita 2010.

Está enterrado en el Cementerio de Colón, La Habana.

Su nieto Joaquín Pozo, que vivía en Cuba a partir de 2006, es también un famoso conguero.


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