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La glándula pineal es una pequeña glándula endocrina en el cerebro de los vertebrados. Se produce la melatonina derivado de la serotonina, una hormona que afecta a la modulación de los patrones de vigilia/sueño y las funciones de temporada. Su forma se asemeja a un pequeño cono de pino, y se encuentra cerca del centro del cerebro, entre los dos hemisferios, escondido en una ranura donde los dos cuerpos del tálamo redondeadas unirse.

Casi todas las especies de vertebrados poseen una glándula pineal. La excepción más importante es la lampreas, que es a menudo considerado como la forma más primitiva de los vertebrados. Incluso en el lampreas, sin embargo, puede haber una estructura "equivalente pineal" en el diencéfalo dorsal. El anfioxo anfioxo, la relación existente más cercana a los vertebrados, también carece de una glándula pineal reconocible. La lamprea, sin embargo, sí posee uno. Algunos tipos "superiores" de los vertebrados, incluido el cocodrilo, carecen de glándulas pineal, ya que se han perdido a lo largo de la evolución.

Ubicación

La glándula pineal es gris rojizo y del tamaño de un grano de arroz en los seres humanos, situado justo al rostro-dorsal al colículo superior y detrás y debajo de la estría medular, entre los cuerpos talámicas posicionado lateralmente. Es parte de la epitálamo.

La glándula pineal es una estructura de línea media en forma de un cono de pino, y se ve a menudo en el cráneo liso los rayos X, como a menudo se calcifica.

Estructura y composición

El cuerpo pineal consiste en humanos de un parénquima lobular de pinealocitos rodeadas de espacios de los tejidos conectivos. La superficie de la glándula está cubierto por una cápsula de la pía madre.

La glándula pineal se compone principalmente de pinealocitos, pero se han identificado otras cuatro tipos de células. Como es muy celular que puede confundirse con una neoplasia.

La glándula pineal recibe una inervación simpática del ganglio cervical superior. Sin embargo, una inervación parasimpática de los ganglios esfenopalatino y ótica también está presente. Además, algunas fibras nerviosas penetran en la glándula pineal a través del tallo pineal. Por último, las neuronas en el ganglio del trigémino inervan la glándula con fibras nerviosas que contienen el neuropéptido, PACAP. Folículos humanos contienen una cantidad variable de material arenoso, llamado cuerpos arenacea. El análisis químico muestra que están compuestos de fosfato de calcio, carbonato de calcio, fosfato de magnesio, y fosfato de amonio. En 2002, se describieron los depósitos de calcita forma de carbonato de calcio. Depósitos de calcio, de fósforo en la glándula pineal se han relacionado con el envejecimiento.

Deposiciones glándula pineal

Calcio, fósforo y fluoruro de depósitos en la glándula pineal se han correlacionado con el envejecimiento significado que a medida que el cerebro envejece más depósitos recogen.

Anatomía Varios

Pinealocitos en muchos vertebrados no mamíferos tienen un gran parecido con las células fotorreceptoras del ojo. Algunos biólogos evolutivos creen que las células pineales vertebrados comparten un ancestro evolutivo común con células de la retina.

En algunos vertebrados, la exposición a la luz puede provocar una reacción en cadena de eventos enzimáticos dentro de la glándula pineal que regula los ritmos circadianos. Algunos cráneos fósiles de vertebrados tempranos tienen un foramen pineal. Esto se correlaciona con la fisiología de los modernos "fósiles vivientes", la lamprea y el tuatara, y algunos otros vertebrados que tienen un órgano parietal o "tercer ojo", que, en algunos de ellos, es fotosensible. El tercer ojo representa el enfoque anterior de la evolución para fotorrecepción. Las estructuras de la tercera ojo en el tuatara son análogos a la córnea, el cristalino y la retina, aunque este último se asemeja a la de un pulpo en lugar de una retina de los vertebrados. El conjunto asimétrica consiste en el "ojo" a la izquierda y el saco pineal hacia la derecha. "En los animales que han perdido el ojo parietal, incluyendo mamíferos, el saco pineal se retiene y se condensa en la forma de la glándula pineal."

A diferencia de la mayor parte del resto del cerebro de los mamíferos, la glándula pineal no está aislado del cuerpo por el sistema de barrera de sangre-cerebro, sino que tiene el flujo de sangre profusa, en segundo lugar solamente al riñón.

Fósiles rara vez preservar la anatomía blanda. El cerebro del pájaro Melovatka rusa, unos 90 millones de años, es una excepción, y se nota un parietal más grande de lo esperado los ojos y la glándula pineal.

En los seres humanos y otros mamíferos, las señales necesarias para establecer los ritmos circadianos se envían desde el ojo a través del sistema de retinohypothalamic al núcleo supraquiasmático y la glándula pineal la luz.

Función

La glándula pineal se creía originalmente para ser un "vestigio" de un órgano más grande. En 1917 se supo que el extracto de pineals vaca aligerado piel de la rana. Dermatología profesor Aaron B. Lerner y sus colegas en la Universidad de Yale, con la esperanza de que una sustancia de la glándula pineal podría ser útil en el tratamiento de enfermedades de la piel, aislado y llamado la hormona melatonina en 1958. La sustancia no demostró ser útil como se esperaba, pero su descubrimiento ayudó a resolver varios misterios, como por qué la eliminación pineal crecimiento ovario acelerada de la rata, por qué las ratas teniendo en luz constante disminución del peso de sus pineals, y por qué pinealectomía y luz constante afectan ovario el crecimiento en la misma medida, este conocimiento dio un impulso al entonces nuevo campo de la cronobiología.

La melatonina es N-acetil-5-metoxi-triptamina, un derivado del aminoácido triptófano, que también tiene otras funciones en el sistema nervioso central. La producción de melatonina por la glándula pineal es estimulada por la oscuridad e inhibida por la luz. Las células fotosensibles de la retina detectan la luz y la señal directamente del SCN, arrastrando su ritmo con el ciclo de 24 horas en la naturaleza. Fibras del proyecto de la SCN a los núcleos paraventricular, que transmiten las señales circadianas a la médula espinal y hacia fuera a través del sistema simpático de los ganglios cervicales superiores, y desde allí en la glándula pineal.

El compuesto pinolina también se produce en la glándula pineal, que es uno de los beta-carbolinas.

La glándula pineal humana crece en tamaño hasta alrededor de 1-2 años de edad, se mantuvo estable a partir de entonces, a pesar de su peso aumenta gradualmente partir de la pubertad. Se cree que los abundantes niveles de melatonina en los niños para inhibir el desarrollo sexual, y los tumores pineales se han relacionado con la pubertad precoz. Cuando llega la pubertad, se reduce la producción de melatonina.

La calcificación de la glándula pineal es típico en los adultos, y se ha observado en niños tan jóvenes como de 2 - las tasas de calcificación varían ampliamente según el país y tienden a aumentar en edad, con calcificación que ocurre en aproximadamente el 40% de los estadounidenses por su 17 º año. La calcificación de la glándula pineal se asocia en gran medida con los cuerpos arenacea.

Al parecer, las secreciones internas de la glándula pineal inhiben el desarrollo de las gónadas, ya que en los casos en que un daño grave en los niños, el resultado se aceleró el desarrollo de los órganos sexuales y el esqueleto. En los animales, la glándula pineal parece jugar un papel importante en el desarrollo sexual, la hibernación, el metabolismo, y la cría de temporada.

Cytostructure Pineal parece tener similitudes evolutivas a las células de la retina de los cordados. Se ha encontrado que las aves y los reptiles modernos para expresar la melanopsina pigmento phototransducing en la glándula pineal. Glándulas pineal aviar se cree que actúan como el SCN en los mamíferos.

Los estudios sobre roedores sugieren que la glándula pineal puede influir en las acciones de las drogas recreativas como la cocaína y antidepresivos, como la fluoxetina y la hormona melatonina puede proteger contra la neurodegeneración.

Algunos estudios recientes muestran que el grado de calcificación de la glándula pineal es significativamente mayor en pacientes con enfermedad de Alzheimer frente a otros tipos de demencia.

Calcificación de la glándula pineal también puede contribuir a la patogénesis de la enfermedad de Alzheimer y puede reflejar una ausencia de inhibidores de la cristalización.

Posible papel en la producción de dimetiltriptamina

Dr. Rick Strassman, quien realizó investigaciones sobre la dimetiltriptamina psicodélica en la década de 1990 en la Universidad de Nuevo México, se ha especulado que la glándula pineal juega un papel en la producción de DMT en el cerebro humano. Strassman también ha avanzado la hipótesis polémica que una liberación masiva de DMT en la glándula pineal antes de la muerte, o la muerte cerca, puede dar lugar a una experiencia cercana a la muerte. Strassman ha sugerido que la glándula pineal es responsable de la producción de DMT porque el material enzimática necesaria para producir DMT se encuentra allí en concentraciones sustancialmente mayores que en cualquier otra parte del cuerpo, Strassman.

Patología

Todos los tumores que afectan a la glándula pineal son poco frecuentes, la mayoría surgen de células germinales embrionarias secuestrados. Es más comúnmente toman la forma de los llamados germinomas, se asemeja a seminoma testicular o de ovario dysegerminoma. Otras líneas de diferenciación de células germinales incluyen carcinomas embrionarios, coriocarcinomas, mezclas de germinom, carcinoma embrionario y coriocarcinoma, y, excepcionalmente, teratomas típicos. Ya sea para caracterizar estos tumores de células germinales como pinealomas sigue siendo un tema de debate, pero la mayoría a favor de la restricción del pinealophiles términos pinealoma a neoplasias derivadas de los pinealocitos.

Un tumor pineal puede comprimir el colículo superior y el área pretectal del mesencéfalo dorsal, produciendo el síndrome de Parinaud. Tumores pineales también pueden causar la compresión del acueducto cerebral, lo que resulta en una hidrocefalia no comunicante.

Pinelomas

Estas neoplasias se dividen en dos categorías, pineoblastomas y pineocitomas, en función de su nivel de diferenciación, que a su vez, se correlaciona con su agresividad neoplásica. El curso clínico de los pacientes con pineocitomas es prolongada, con un promedio de 7 años. Las manifestaciones son la consecuencia de los efectos de la presión y consisten en trastornos visuales, cefalea, deterioro mental, ya veces-como el comportamiento de la demencia. Las lesiones que se encuentran donde están, es comprensible que la escisión con éxito es en el mejor de difícil.

El misticismo, la metafísica y la filosofía

La actividad secretora de la glándula pineal se entiende sólo parcialmente. Históricamente, su ubicación profunda en el cerebro sugiere a los filósofos que poseía una importancia particular. Esta combinación dio lugar a que sea considerado como una glándula "misterio" de las teorías místicas, metafísicas y ocultas que rodean sus funciones percibidas.

Ren Descartes, dedicando mucho tiempo al estudio de la glándula pineal, la ha llamado la "sede principal del alma." Creía que era el punto de conexión entre el intelecto y el cuerpo. Descartes adjunta importancia a la glándula, ya que creía que era la única sección del cerebro que existía como una sola pieza, en lugar de la mitad de un par. Sostuvo que porque una persona no puede tener "más de un pensamiento a la vez," los estímulos externos que estar unidos en el cerebro antes de ser considerados por el alma, y consideró que la glándula pineal que se encuentra en "el lugar más adecuado posible para este propósito ", ubicado en el cerebro y rodeado de ramas de las arterias carótidas.

Baruch de Spinoza criticó punto de vista de Descartes para no siguiente a partir de premisas evidentes ni están "clara y distinta percepción", y cuestionó lo que Descartes quería decir al hablar de "la unión de la mente y el cuerpo."

La noción de un "pineal-eye" es central en la filosofía del escritor francés Georges Bataille, que se analiza en detalle por investigador literario Denis Hollier en su estudio Against Architecture. En este trabajo se analiza cómo Hollier Bataille utiliza el concepto de "pineal de ojos", como una referencia a un punto ciego en la racionalidad occidental, y un órgano del exceso y el delirio. Este dispositivo conceptual es explícito en sus textos surrealistas, El Jésuve y el ojo pineal.

Muchas filosofías espirituales contienen la idea de un tercer ojo interno que se relaciona con el chakra ajna y la glándula pineal, y al que se atribuye un significado en el despertar o la iluminación mística, la percepción clarividente y los estados superiores de conciencia. Esta idea se produce históricamente en el antiguo, el centro y el este de Asia, y también en las teorías metafísicas contemporáneos relacionados con el yoga, la teosofía, religiones paganas, y New Age filosofías espirituales.

El cuerpo pineal está etiquetado en estas imágenes.

  • Mesal aspecto de un cerebro seccionado en el plano sagital medio.

  • La disección que muestra los ventrículos del cerebro.

  • Mediados de los cerebros Hind-y, vista antero-lateral.

  • Sección sagital mediana del cerebro.

  • Glándula pineal