Ecología Montane, Zonas de vida, Los bosques montanos, Zona subalpina, Prados alpinos y tundra


Ecología Montane es la rama de la ecología que estudia los sistemas de vida en las montañas o en otras regiones de alta elevación de la Tierra. Los ecosistemas de montañas se ven fuertemente afectados por el clima, lo que hace más frío con la altitud. Debido a esto, los ecosistemas de montaña se forman zonas de vida, que son estratificados de acuerdo a la elevación. Densos bosques son comunes en elevaciones moderadas. Sin embargo, al aumentar la altitud, el clima se vuelve más dura, y las transiciones de la comunidad de plantas de pastizales o la tundra.

Zonas de vida

A medida que aumenta la altitud, el clima se vuelve más frío, debido a la presión de aire inferior. La flora y fauna característicos de las montañas tienden a depender en gran medida de la elevación, debido al cambio en el clima. Esta dependencia hace que las zonas de vida para formar: bandas de ecosistemas similares en altitud similar.

Una de las zonas típicas de la vida en las montañas es el bosque de montaña: en elevaciones moderadas, las lluvias y el clima templado anima a los densos bosques que crecen. Holdridge define el clima de bosque montano como tener una biotemperatura de entre 6 y 12 C, donde biotemperatura es la temperatura media considerando temperaturas por debajo de 0 º C a ser 0 C. Por encima de la elevación del bosque de montaña, los árboles delgados en la zona subalpina, se krummholz trenzado y eventualmente dejan de crecer. La elevación donde los árboles no crecen se llama la línea de árboles. La biotemperatura de la zona subalpina es de entre 3 y 6 C.

Por encima de la línea de árboles del ecosistema se llama la zona alpina y tundra alpina, dominada por pastos y arbustos de bajo crecimiento. La biotemperatura de la zona alpina es entre 1,5 y 3 C. Zonas alpinas de todo el mundo comparten algunas características comunes. Muchas especies de plantas viven en el entorno alpino. Estos incluyen hierbas perennes, juncias, especies herbáceas, plantas en cojín, musgos y líquenes. Plantas alpinas deben adaptarse a las duras condiciones del entorno alpino, que incluyen bajas temperaturas, la sequedad, la radiación ultravioleta, y una corta temporada de cultivo. Debido a las características comunes de estas zonas, los grupos del World Wildlife Fund un conjunto de ecorregiones relacionadas en el bioma "montano pastizales y matorrales".

Climas con biotemperatures debajo 1.5 C tienden a consistir exclusivamente de roca y hielo.

Los bosques montanos

Los bosques montanos se producen entre la zona submontano y la zona subalpina. La elevación en la que se cambia de hábitat a otro varía en todo el mundo, sobre todo por la latitud. El límite superior de los bosques montanos, la línea de bosque o de vegetación arbórea, a menudo se caracteriza por un cambio en las especies más resistentes que se producen en las masas menos densas. Por ejemplo, en la Sierra Nevada de California, el bosque montano con densos rodales de pino torcido y el abeto rojo, mientras que la zona de Sierra Nevada subalpinos contiene rodales dispersos de pino de corteza blanca.

El límite inferior de la zona de montaña puede ser una "vegetación arbórea inferior" que separa el bosque montano de la estepa o desierto más seco región. En las regiones tropicales del sudeste de Asia, la línea de árboles puede estar por encima de 4.000 m, mientras que en Escocia puede ser de tan sólo 450 m.

El clima de los bosques de montaña es más frío que el clima de las tierras bajas en la misma latitud, por lo que los bosques de montaña suelen tener especies típicas de los bosques más altos de latitudes bajas. Los bosques montanos se diferencian de los bosques de tierras bajas en la misma zona. Los seres humanos pueden alterar los bosques de montaña a través de la silvicultura y la agricultura. En las montañas aisladas, rodeadas de bosques montanos regiones secas sin árboles son "Islas del Cielo" ecosistemas típicos.

Clima templado

Los bosques montanos de clima templado son típicamente uno de los bosques templados de coníferas o frondosas templadas y bosque mixto, los tipos de bosques que son bien conocidos desde el norte de Europa, norte de Estados Unidos y el sur de Canadá. Los árboles son, sin embargo, a menudo no es idéntica a las que se encuentran más hacia el norte: la geología y el clima hace que diferentes especies relacionadas que se produzca en los bosques de montaña.

Los bosques montanos de todo el mundo tienden a ser más ricos en especies que los de Europa, debido a las grandes cadenas montañosas de Europa están orientadas de este a oeste, que bloqueó la migración de especies en la última edad de hielo.

Los bosques montanos de clima templado se producen en Europa, en América del Norte, al sur-oeste de América del Sur, Nueva Zelanda y el Himalaya.

Clima mediterráneo

Los bosques montanos en el clima mediterráneo son cálido y seco en invierno, cuando son relativamente húmedo y templado. Estos bosques son generalmente mixtos de coníferas y bosques de hoja ancha, con sólo unas pocas especies de coníferas. Pino y enebro son árboles típicos que se encuentran en los bosques montanos del Mediterráneo. Los árboles de hojas anchas muestran más variedad y frecuencia de hoja perenne, por ejemplo, roble de hoja perenne.

Este tipo de bosque se encuentra en la cuenca del Mediterráneo, África del Norte, México y el suroeste de EE.UU., Irán, Pakistán y Afganistán.

Clima subtropical y tropical

En los trópicos, los bosques montanos pueden constar de bosque latifoliado, además de bosques de coníferas. Un ejemplo de un bosque montano tropical es un bosque nuboso, que gana su humedad de las nubes y la niebla. Los bosques nubosos a menudo presentan una gran cantidad de musgos que cubren el suelo y la vegetación, en cuyo caso también se les conoce como los bosques cubiertos de musgo. Bosques cubiertos de musgo por lo general se desarrollan en las sillas de las montañas, donde se retiene con mayor eficacia la humedad introducida por nubes de sedimentación. En función de la latitud, el límite inferior de los bosques montanos en las grandes montañas es generalmente entre 1.500 y 2.500 metros, mientras que el límite superior es generalmente de 2,400 a 3,300 metros.

Zona subalpina

La zona subalpina es la zona biótico inmediatamente debajo de la línea de árboles en todo el mundo. Especies que se producen en esta zona dependen de la localización de la zona en la Tierra, por ejemplo, goma de nieve en Australia o alerce subalpino a las Montañas Hemlock y abeto subalpino en Norteamérica occidental.

Los árboles de la zona subalpina a menudo se convierten krummholz, es decir, la madera torcida, retraso en el crecimiento y retorcido en forma. En la línea de árboles, arbolitos pueden germinar en el lado de sotavento de las rocas y crecer sólo hasta la roca proporciona protección contra el viento. Un mayor crecimiento es más horizontal que vertical, y adicionales enraizamiento puede ocurrir cuando las ramas en contacto con el suelo. La capa de nieve puede proteger los árboles krummholz durante el invierno, pero las ramas más altas que el viento refugios o cubierta de nieve suelen ser destruidos. Los árboles krummholz bien establecidos pueden ser varios cientos de miles de años de antigüedad.

Pastizales y matorrales montanos se pueden encontrar en la zona subalpina. Tuolumne Meadows en la Sierra Nevada de California, EE.UU., es un ejemplo de un prado subalpino.

Ejemplo subalpinos zonas de todo el mundo son los pre-alpes franceses en Europa, la Sierra Nevada y las Montañas Rocosas zonas subalpinos en América del Norte, y los bosques subalpinos en el Himalaya oriental, occidental Himalaya y las montañas Hengduan de Asia.

Prados alpinos y tundra

 Artículo principal: tundra alpina, Montane pastizales y matorrales y plantas Alpine

Prados alpinos y la tundra se encuentran por encima de la línea de árboles, en un mundo de intensa radiación, el viento, el frío, la nieve y el hielo. Como consecuencia, la vegetación alpina se encuentra cerca de la planta y se compone principalmente de pastos perennes, juncos y maleza. Las plantas anuales son raras en este ecosistema y por lo general son sólo unos pocos centímetros de altura, con sistemas de raíces débiles. Otras formas de vida vegetales comunes incluyen arbustos postrados, gramíneas forman matas y criptógamas, como las briofitas y líquenes.

Las plantas se han adaptado al entorno alpino dura. Las plantas en cojín, con aspecto de grumos de adaptación al terreno de musgo, escapar de los fuertes vientos que soplan unos centímetros por encima de ellos. Muchas plantas con flores de la tundra alpina han pelos densos en los tallos y las hojas para proporcionar protección contra el viento o los pigmentos de color rojo capaces de convertir los rayos de luz del sol en calor. Algunas plantas tienen dos o más años mil para formar las yemas florales, que sobreviven el invierno por debajo de la superficie y luego se abren y producen frutos con semillas en las semanas de verano. Líquenes sin flores se aferran a las rocas y el suelo. Sus células de algas cerrados pueden realizar la fotosíntesis a cualquier temperatura por encima de 0 º C, y las capas exteriores fúngicas pueden absorber más de su propio peso en agua.

Las adaptaciones para la supervivencia de los vientos desecantes y el frío pueden hacer tundra vegetación parece muy resistente, pero en algunos aspectos, la tundra es muy frágil. Pasos repetidos a menudo destruyen tundra plantas, dejando el suelo expuesto al golpe de distancia, y la recuperación puede tardar cientos de años.

Alpine forma praderas donde los sedimentos de la erosión de las rocas ha producido suelos bien desarrollado lo suficiente para mantener los pastos y juncias. Praderas alpinas son bastante comunes en todo el mundo para ser clasificado como un bioma por el Fondo Mundial para la Naturaleza. El bioma, llamado "praderas y matorrales montanos", a menudo evolucionado como islas virtuales, separadas de otras regiones montañosas de las regiones más cálidas, más bajo de elevación, y con frecuencia son el hogar de muchas plantas distintivas y endémicas que se desarrollaron en respuesta al clima frío y húmedo y abundante luz solar.

Los más extensos pastizales montanos y matorrales se producen en el Neotrópico pramo de la Cordillera de los Andes. Este bioma también ocurre en las montañas del este y centro de África, el Monte Kinabalu de Borneo, mayores alturas de los Ghats occidentales en la India del sur y el altiplano central de Nueva Guinea. Una característica única de muchas regiones tropicales de montaña húmedas es la presencia de plantas roseta gigantes de una variedad de familias de plantas, tales como Lobelia, Puya, Cyathea, y Argyroxiphium.

Donde las condiciones son más secas, se encuentran las praderas de montaña, sabanas y bosques, como las tierras altas de Etiopía, y las estepas de montaña, como las estepas de la meseta tibetana.