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En la medicina, melena o melna se refiere a las heces, "alquitrán" negro que están asociados con la hemorragia gastrointestinal. El color negro es causado por la oxidación del hierro en la hemoglobina durante su paso por el íleon y el colon.

Los suplementos de hierro pueden causar un taburete de color gris-negro que se debe distinguir del negro, heces alquitranadas que ocurre de úlcera sangrante.

Melena vs hematoquecia

Las hemorragias que se originan en el tracto gastrointestinal inferior se asocian generalmente con el paso de sangre de color rojo brillante, o hematoquecia, sobre todo cuando paso ligero. Sólo la sangre que se origina a partir de una fuente de alta, o sangrado de una fuente menor que se produce lo suficientemente lento para permitir la descomposición enzimática se asocia con melena. Por esta razón, melena se asocia a menudo con la sangre en el estómago o en el duodeno, por ejemplo, por una úlcera péptica. Una estimación aproximada es que se tarda aproximadamente 14 horas para que la sangre se desglosarán en el lumen intestinal, por lo que si el tiempo de tránsito es de menos de 14 horas, el paciente tendrá hematoquecia, y si es mayor de 14 horas el paciente presentará melena. Una regla a menudo-indicado de oro es que melena sólo se produce si la fuente del sangrado es por encima del ligamento de Treitz, aunque, como se indica a continuación, las excepciones se producen con suficiente frecuencia para que sea poco fiable.

Diagnóstico

A veces los pacientes presentan anemia o presión arterial baja. Muy a menudo, sin embargo, aparte de la propia melena, no hay otros síntomas. Un examen rectal digital debe realizarse para evaluar tanto para la presencia y la posible fuente de sangre. Pruebas de sangre en las heces con pruebas tales como el guayacol en heces a menudo se lleva a cabo, a pesar de que sólo ha sido validado para la detección del cáncer colorrectal. Si se va a realizar, se debe hacer antes de que el examen rectal digital para evitar el trauma en el canal anal, y su capacidad para la gestión del cambio es discutible. Si se sospecha un origen en el tracto gastrointestinal superior, una endoscopia superior puede llevar a cabo para diagnosticar la causa.

Fuentes de Menores sangrado gastrointestinal generalmente se presentan con hematoquecia o sangre franca. Una prueba con una sensibilidad/especificidad que pueden detectar la fuente del sangrado pobres es la gammagrafía con glóbulos rojos marcados. Esto es especialmente utilizado para el sangrado lento, embolización angiografía mesentérica es el estándar de oro. La colonoscopia es a menudo la primera línea, sin embargo.

Causas

La causa más común de melena es la enfermedad de úlcera péptica. Cualquier otra causa de la hemorragia en el tracto gastro-intestinal superior, o incluso el colon ascendente, también puede causar melena. Melena también puede ser un signo de sobredosis de drogas, si un paciente está tomando anticoagulantes, como la warfarina. También es causada por tumores, especialmente tumores malignos que afectan el esófago, el estómago más comúnmente y menos comúnmente en el intestino delgado debido a su superficie sangrante. Sin embargo, el signo más importante y útil en estos casos de tumores malignos es hematemesis. También puede acompañar a enfermedades de la sangre hemorrágica. Otras causas médicas de la melena incluyen úlceras sangrantes, gastritis, varices esofágicas y el síndrome de Mallory-Weiss.

Las causas de la "falsa" melena incluyen suplementos de hierro, Pepto-Bismol, Maalox, y plomo, la sangre se ingiere como resultado de una hemorragia nasal, y la sangre ingerida como parte de la dieta, como el consumo de pudín negro, o con el tradicional africana Maasai dieta, que incluye mucha sangre drenada de ganado.

Melena no es por lo general una emergencia médica debido a que el sangrado es lento. Sin embargo La atención de urgencia es necesaria para descartar causas graves y potencialmente prevenir las emergencias que amenazan la vida.

A, autolimitada caso menos grave de melena puede ocurrir en los recién nacidos dos o tres días después del parto, debido a la sangre de la madre ingiere.