Celular epitelioide, Significado clínico

Histiocitos epitelioides se activan los macrófagos se asemejan a células epiteliales: alargadas, con finamente granular, citoplasma eosinófilo pálido y central, núcleo ovoide, que es menos denso que el de un linfocito. Tienen contorno de forma indistinta, a menudo parece que se fusionan entre sí y pueden formar agregados conocidos como células gigantes.

Significado clínico

Células epitelioides son una característica esencial de granulomas: es decir que sin ellos un hallazgo histológico no es un granuloma. Un granuloma se puede definir como "una colección organizada de macrófagos epitelioides." A no purista daría una definición más amplia del granuloma como "una colección organizada de los macrófagos". La última definición incluiría meras colecciones de células gigantes que rodean sustancias inertes como el material de sutura - los así llamados "granulomas no inmunes." La formación de granulomas es una estrategia que se ha desarrollado para hacer frente a los agentes patógenos que han aprendido a evadir el sistema inmune del huésped por varios medios como resistir la fagocitosis y la muerte dentro de los macrófagos. Los granulomas intentan blindar estos organismos y evitar su crecimiento y posterior propagación. Muchos viejos flagelos de la humanidad, como la tuberculosis, la lepra y la sífilis entran dentro de esta categoría de enfermedades. La formación de granulomas también es la característica de muchos de los problemas más recientes, como las infecciones por hongos, sarcoidosis y la enfermedad de Crohn.