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La neumonía viral es una neumonía causada por un virus. Los virus son una de las dos causas principales de la neumonía, los otros son bacterias, las causas menos comunes son los hongos y los parásitos. Los virus son la causa más común de neumonía en los niños, mientras que en los adultos bacterias son la causa más común.

Signos y síntomas

Los síntomas de la neumonía viral incluyen fiebre, tos seca, secreción nasal y los síntomas sistémicos. Diferentes virus causan síntomas diferentes.

Causar

Las causas más comunes de neumonía viral son:

  • Influenza virus A y B
  • El virus respiratorio sincitial
  • Virus parainfluenza humanos

Los virus más raras que comúnmente resultan en neumonía incluyen:

  • Los adenovirus
  • Metapneumovirus
  • Virus del síndrome respiratorio agudo severo

Los virus que causan principalmente otras enfermedades, pero a veces causan neumonía incluyen:

  • Virus del herpes simple, sobre todo en los recién nacidos
  • Virus de la varicela-zoster
  • El virus del sarampión
  • Virus de la rubéola
  • Citomegalovirus, sobre todo en personas con problemas del sistema inmunológico

Los agentes más comúnmente identificados en los niños son virus respiratorio sincitial, rinovirus, metapneumovirus humano, bocavirus humana y virus parainfluenza.

Fisiopatología

Los virus deben invadir las células con el fin de reproducir. Por lo general, el virus llegará a los pulmones, al viajar en gotitas por la boca y la nariz con la inhalación. Allí, el virus invade las células que recubren las vías respiratorias y los alvéolos. Esta invasión a menudo conduce a la muerte celular a través de eliminación directa por el virus o por la auto-destrucción a través de la apoptosis.

El daño adicional a los pulmones se produce cuando el sistema inmune responde a la infección. Las células blancas de la sangre, en particular, los linfocitos, son responsables de la activación de una variedad de productos químicos que causan pérdida de líquido en los alvéolos. La combinación de destrucción celular e interrumpe alvéolos llenos de líquido el transporte de oxígeno en el torrente sanguíneo.

Además de los efectos sobre los pulmones, muchos virus afectan a otros órganos y puede conducir a una enfermedad que afecta a muchas diferentes funciones corporales. Los virus también hacen que el cuerpo sea más susceptible a la infección bacteriana, por esta razón, la neumonía bacteriana complica a menudo neumonía viral.

Prevención

La mejor prevención contra la neumonía viral es la vacunación contra la influenza, adenovirus, varicela, herpes zoster, el sarampión y la rubéola.

Tratamiento

En los casos de neumonía viral, donde la gripe A o B se cree que son agentes causales, los pacientes que se ven dentro de las 48 horas de aparición de los síntomas pueden beneficiarse del tratamiento con oseltamivir o zanamivir. El virus respiratorio sincitial puede ser tratado con ribavirina. Virus del herpes simple e infecciones del virus de la varicela-zoster generalmente se tratan con aciclovir, ganciclovir, mientras que se utiliza para tratar el citomegalovirus. No existe un tratamiento eficaz conocida para la neumonía causada por el coronavirus del SARS, adenovirus, hantavirus, virus parainfluenza o virus de la gripe H1N1, el tratamiento es en gran parte de apoyo.

Epidemiología

La neumonía viral se produce en alrededor de 200 millones de personas al año, que incluye alrededor de 100 millones de niños y 100 millones de adultos.