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La cochinilla es un insecto de escama en el suborden Sternorrhyncha, del que se deriva el color carmesí colorante carmín. Un parásito nativo principalmente sésiles a tropical y subtropical de Sudamérica y México, este insecto vive en los cactus del género Opuntia, se alimentan de la humedad y los nutrientes de plantas.

El insecto produce ácido carmínico que disuade a la depredación por otros insectos. El ácido carmínico, típicamente 17-24% de peso insectos secos ', se puede extraer del cuerpo y los huevos luego mezclados con sales de aluminio o de calcio para hacer tinte de carmín. El carmín se utiliza hoy en día principalmente como un colorante para alimentos y para los cosméticos, en especial como una coloración barra de labios.

El carmín se utiliza en América Central en el siglo 15 para la coloración de las telas y se convirtió en un importante producto de exportación bien durante el período colonial. Después de pigmentos y colorantes sintéticos, tales como alizarina fueron inventados en el siglo 19, la producción natural de colorante disminuye gradualmente. Temores sanitarios en los aditivos alimentarios artificiales, sin embargo, han renovado la popularidad de los tintes de cochinilla y el aumento de la demanda ha hecho que el cultivo de la rentabilidad de insectos de nuevo, con Perú es el principal exportador. En México, algunas ciudades en el estado de Oaxaca siguen trabajando en textiles hechos a mano.

Hay otras especies en el género Dactylopius que se pueden utilizar para producir extracto de cochinilla, pero son extremadamente difíciles de distinguir de D. coccus, incluso para los taxonomistas expertos, y por lo tanto el nombre científico de este último se utiliza comúnmente cuando uno se refiere en realidad a otra especies biológicas. Las diferencias biológicas entre las especies principales son las pequeñas diferencias en las preferencias de la planta huésped, además de muy distintas distribuciones geográficas.

Historia

Cochinilla fue utilizado por los pueblos aztecas y mayas de América Central y del Norte. Once ciudades conquistadas por Moctezuma en el siglo 15 pagan un tributo anual de 2.000 mantas de algodón decoradas y 40 sacos de cochinilla cada uno. Durante el período colonial la producción de cochinilla creció rápidamente. Producido casi exclusivamente en Oaxaca por los productores indígenas, la cochinilla se convirtió en el segundo exportador de México más valorado después de la plata. Poco después de la conquista española del Imperio Azteca comenzó a ser exportado a España, y en el siglo XVII fue un producto comercializado tan lejanos como la India. El colorante se consume en toda Europa y fue tan apreciado que su precio fue citado regularmente en el Londres y Amsterdam Bolsas de Productos. En 1777 el botánico francés Nicolas-Joseph Thiry de Menonville, presentándose a sí mismo como médico botanizing, pasó de contrabando a los insectos y los cojines de la Opuntia cactus a Saint Domingue. Esta colección en particular no pudo prosperar y finalmente murió, dejando el monopolio mexicano intacta. Después de la Guerra de Independencia de México en 1810-1821, el monopolio mexicano de cochinilla llegó a su fin. La producción a gran escala de la cochinilla surgió, sobre todo en Guatemala y las Islas Canarias, sino que también se cultiva en España y el norte de África.

La demanda de la cochinilla se redujo significativamente con la aparición en el mercado de la alizarina carmesí y muchos otros colorantes artificiales descubiertos en Europa a mediados del siglo 19, causando un impacto financiero importante en España como una gran industria casi dejó de existir. El trabajo manual delicado necesario para la cría del insecto no podía competir con los métodos modernos de la nueva industria, y menos aún con la reducción de los costos de producción. La "sangre de atún" tinte dejó de ser utilizado y el comercio de la cochinilla casi totalmente desaparecido en el curso del siglo 20. La cría de la cochinilla se ha hecho principalmente a los efectos de mantener la tradición en lugar de para adaptarse a cualquier tipo de demanda.

Se ha convertido en valor comercial más, aunque la mayoría de los consumidores no son conscientes de que las frases "extracto de cochinilla", "carmín", "lago carmesí", "rojo natural de 4", "CI 75470", "E120", o incluso "color natural" referirse a un colorante que se deriva de un insecto. Una de las razones de su popularidad es que no se encontraron muchos colorantes rojos sintéticos comerciales que son cancerígenos. El colorante puede, sin embargo, inducir una reacción de choque anafiláctico en casos raros.

Arte

El carmín de la antigüedad también contiene ácido carmínico, y se extrae de un insecto similar Kermes vermilio, que vive en Quercus coccifera robles nativos del Cercano Oriente y la parte europea de la cuenca mediterránea. Kermes carmín fue utilizado como un tinte y un pigmento lacada en el antiguo Egipto, Grecia y el Cercano Oriente, y es uno de los pigmentos orgánicos más antiguos, carmín de cochinilla, fue utilizado por los aztecas y se importó por primera vez a Europa en la década de 1530 a partir de las conquistas españolas en Latina. Recetas para el uso de carmín artistas aparecen en muchos pintura temprana y manuales de alquimia en la Edad Media, el proceso laking para los pigmentos se mejoró en el siglo 19. Lagos Carmín aparecen con frecuencia en pinturas al óleo de Europa de François Boucher de Raoul Dufy, en acuarelas que tiene muy mala resistencia a la luz y no ha sido ampliamente utilizado desde alizarina carmesí llegó a estar disponible a finales del siglo 19.

Profundas de color marrón-rojo está hecho de la secreción de color rojo sangre de las cochinillas hembras que se alimentan de las ramas de varios árboles nativos de la India, incluyendo Butea frondosa y Ficus religiosa. Las ramas se incrustan en una resina rojiza, lleno de baches, y brillante que se procesa para extraer el colorante rojo; grados más ligeros de la resina se utilizan como base para la goma laca, y fue utilizado como un tinte de seda en la India y se importan a España desde el principios del siglo 13. En términos químicos, lac está estrechamente relacionado con carmín, y es igualmente fugitivo.

Biología

Las cochinillas son, cochinillas, oval-forma plana blandos del cuerpo. Las hembras sin alas, y alrededor de 5 milímetros de largo, racimo de nopal. Penetran en el cactus con sus partes bucales en forma de pico y se alimentan de sus jugos, permaneciendo inmóvil. Después de aparearse, las hembras aumenta fecundados de tamaño y da a luz a pequeñas ninfas. Las ninfas secretan una sustancia blanca y cerosa sobre sus cuerpos para protegerse de la pérdida de agua y el exceso de sol. Esta sustancia hace que el insecto de cochinilla aparezca blanca o gris desde el exterior, aunque el cuerpo del insecto y sus ninfas produce el pigmento rojo, lo que hace que el interior de la mirada de insectos púrpura oscuro. Los machos adultos se pueden distinguir de las hembras en la que los machos tienen alas, y son mucho más pequeños que las hembras.

Es en la etapa de ninfa que se dispersa la cochinilla. Los juveniles se desplazan a un lugar de alimentación y producen largos filamentos de cera. Más tarde se trasladan a la orilla de la plataforma de cactus, donde el viento alcanza los filamentos de cera y lleva las cochinillas a un nuevo huésped. Estos individuos establecen sitios de alimentación en el nuevo huésped y producir una nueva generación de cochinillas. Ninfas macho se alimentan de los cactus hasta que alcanzan la madurez sexual, a su vencimiento no pueden alimentar a todos y vivir sólo el tiempo suficiente para fertilizar los huevos. Son por lo tanto, rara vez se observan. Además, las hembras típicamente superan a los hombres, debido a factores ambientales.

Host cactus

Dactylopius coccus es originaria de zonas tropicales y subtropicales de América del Sur y México, donde su anfitrión cactus crecen de forma nativa. Se han introducido en España, las Islas Canarias, Argelia y Australia, junto con su anfitrión cactus y Eritrea, donde su anfitrión cactus ya eran abundantes. Hay 200 especies de cactus Opuntia, y si bien es posible cultivar la cochinilla en casi todos ellos, el mejor a utilizar es Opuntia ficus-indica. Todas las plantas hospedantes de las colonias de cochinilla fueron identificadas como especies de Opuntia Opuntia incluyendo amyclaea, O. atropes, O. cantabrigiensis, O. brasilienis, O. ficus-indica, O. fuliginosa, O. jaliscana, O. leucotricha, O. lindheimeri, O. microdasys, O. megacantha, O. pilifera, O. robusta, O. sarca, O. schikendantzii, O. stricta, O. streptacantha y O. tomentosa. Cochinillas alimentación pueden dañar los cactus, a veces matar a su anfitrión. Cochinillas distinta de D. coccus se alimentan de muchas de las mismas especies de Opuntia, y es probable que la amplia gama de anfitriones reportados para la primera especie es debido a la dificultad de distinguir de estas otras especies menos comunes.

Agricultura

Un nopal granja para la producción de cochinilla se conoce tradicionalmente como nopalry. Hay dos métodos de cultivo de cochinilla: tradicional y controlada. Cochinillas se cultivan en el método tradicional mediante la plantación de nopal infectarse o infectar a los cactus existente con cochinillas y cosechar los insectos a mano. El método de control utiliza pequeñas cestas llamados nidos zapotecos ubicados en el host cactus. Las cestas contienen limpias hembras fértiles, que salen de los nidos y se asientan en el cactus a la espera de la inseminación de los machos. En ambos casos, las cochinillas tienen que ser protegidos de los depredadores, el frío y la lluvia. El ciclo completo dura 3 meses, durante el cual el cactus se mantiene a una temperatura constante de 27 C. Una vez que las cochinillas han terminado el ciclo, los nuevos cochinillas están listos para comenzar el ciclo de nuevo o ser secado para la producción de colorante.

Para producir tinte de cochinillas, los insectos se recogen cuando están alrededor de 90 días de edad. La recolección de los insectos es mucho trabajo, ya que deben ser eliminados de forma individual, cepillado, o recogidos de los cactus y se colocan en bolsas. Los insectos son recogidos por pequeños grupos de recolectores que los venden a los procesadores locales o exportadores.

Varios enemigos naturales pueden reducir la población del insecto en sus hosts cactus. De todos los depredadores, insectos parecen ser el grupo más importante. Los insectos y sus larvas, como las polillas Pyralidae, que destruyen los cactus, y depredadores como mariquitas, diversos dípteros, crisopas y las hormigas han sido identificados, así como numerosas avispas parásitas. Muchas aves, roedores comensales humanos y reptiles también se alimentan de insectos de cochinilla. En las regiones que dependen de la producción de cochinilla, las medidas de control de plagas han de ser tomadas en serio. Para el cultivo a pequeña escala, los métodos manuales de control han demostrado ser el más seguro y eficaz. Para el cultivo a gran escala, los métodos avanzados de control de plagas tienen que ser desarrollados, incluyendo bioinsecticidas o trampas con feromonas alternativas.

La agricultura en Australia

El anfitrión cactus Opuntia primero fue traído a Australia en un intento de comenzar una industria del tinte de cochinilla en 1788, cuando el capitán Arthur Phillip recoge una serie de plantas infestadas de cochinilla de Brasil en su camino para establecer el primer asentamiento europeo en Botany Bay. En ese momento, España y Portugal tenían un monopolio mundial en la industria de la cochinilla, y los británicos deseaban una fuente bajo su control, como el tinte era importante para sus industrias de prendas de vestir y ropa. El intento fue un fracaso de dos maneras: las cochinillas brasileños pronto se extinguieron, pero el cactus prosperó, finalmente invadiendo unos 100.000 kilómetros cuadrados de este de Australia. Los cactus fueron finalmente bajo control en 1920 por la introducción deliberada de un estadounidense de la polilla del Sur, Cactoblastis cactorum, cuyas larvas alimentadas en el cactus.

Teñir

Un tinte carmesí se extrae de las cochinillas hembras. La cochinilla se utiliza para producir grana, naranja y otros tonos rojos. La coloración proviene de ácido carmínico. Contenido de ácido carmínico-natural de extracto de cochinilla es generalmente 19-22%. Los insectos mueren por inmersión en agua caliente o por la exposición a la luz solar, vapor, o el calor de un horno. Cada método produce un color diferente que resulta en la aparición de la cochinilla variada comercial. Los insectos deben ser secados a aproximadamente 30 por ciento de su peso corporal original antes de que se puedan almacenar sin descomposición. Se tarda unos 70.000 insectos para hacer una libra de cochinilla.

Hay dos formas principales de colorante de cochinilla: extracto de cochinilla es un colorante a partir de los cuerpos secó y se pulverizó primas de insectos, y el carmín es una coloración más purificada a partir de la cochinilla. Para preparar carmín, los cuerpos de los insectos en polvo se hierven en amoníaco o una solución de carbonato de sodio, la materia insoluble se elimina por filtración, y el alumbre se añade a la solución de sal de ácido carmínico claro para precipitar la sal de aluminio rojo. Pureza del color está garantizada por la ausencia de hierro. Cloruro de estaño, ácido cítrico, bórax, o gelatina se pueden añadir para regular la formación del precipitado. Para tonos de púrpura, se añade cal al alumbre.

A partir de 2005, Perú produjo 200 toneladas de cochinilla por año y Canarias producidas 20 toneladas por año. Chile y México también han empezado a exportar cochinilla. Francia se cree que es el mayor importador mundial de cochinilla, Japón e Italia también importan el insecto. Gran parte de estas importaciones son procesados y re-exportados a otras economías desarrolladas. A partir de 2005, el precio de mercado de la cochinilla fue entre 50 y 80 dólares por kilogramo, mientras que los tintes sintéticos de alimentos crudos están disponibles a un precio tan bajo como 10-20 USD por kilogramo.

Utiliza

Tradicionalmente cochinilla se utiliza para la coloración de las telas. Durante el período colonial, con la introducción de ovejas de América Latina, el uso de la cochinilla se incrementó, ya que proporciona el color más intenso y se fije más firmemente en las prendas de lana que en la ropa hecha de materiales de origen prehispánico, como el algodón, agave y fibras de yuca. En general, la cochinilla tiene más éxito en las fibras animales a base de proteínas que los materiales a base de plantas. Una vez que el mercado europeo descubrió las cualidades de este producto, la demanda se incrementó dramáticamente. A principios del siglo XVII que fue objeto de comercio internacional. Carmine se convirtió en una fuerte competencia de otros colorantes como la raíz de rubia, coscoja, polaco cochinilla, palo de Brasil y púrpura de Tiro, ya que se utilizaron para teñir la ropa de los reyes, los nobles y el clero. Durante los últimos siglos fue el tinte de insectos más importantes que se utilizan en la producción de alfombras orientales hechas a mano, desplazando casi totalmente lac. También se utiliza para la pintura, la artesanía, y tapices. Lana de color cochinilla y el algodón son todavía importantes materiales para el arte popular mexicano y la artesanía.

Hoy en día, se utiliza como un tejido y cosméticos como colorante y un colorante de alimentos naturales. También se utiliza en la histología. En las pinturas del artista, que ha sido sustituido por los rojos sintéticos y es en gran parte disponible para la compra debido a la mala resistencia a la luz. Cuando se utiliza como un aditivo alimentario el colorante debe ser incluida en las etiquetas de embalaje. A veces carmín se etiqueta como E120. Se han encontrado un pequeño número de personas que tienen alergias a carmín, que van desde casos leves de colmenas para la fibrilación auricular y el shock anafiláctico, con 32 casos documentados hasta la fecha. Carmine se ha encontrado que causa el asma en algunas personas. La cochinilla es uno de los colores que el Grupo de Apoyo de Niños hiperactivos recomienda ser eliminado de la dieta de los niños hiperactivos. Natural carmín colorante utilizado en la alimentación y la cosmética puede hacer que el producto inaceptable para los consumidores vegetarianos o veganos. Muchos musulmanes consideran carmín que contienen alimentos prohibidos porque el tinte se extrae de los insectos y los Judios también evitar los alimentos que contienen este aditivo.

Cochinilla es uno de los pocos colorantes solubles en agua que se resisten a la degradación con el tiempo. Es uno de los más de luz y estable al calor y resistente a la oxidación de todos los colorantes orgánicos naturales y es aún más estable que muchos colorantes alimentarios sintéticos. La forma soluble en agua se utiliza en las bebidas alcohólicas con calcio carmín; la forma insoluble se utiliza en una amplia variedad de productos. Junto con el carmín de amonio, que se pueden encontrar en las carnes, los embutidos, los productos avícolas procesados, surimi, adobos, bebidas alcohólicas, productos de panadería y aderezos, galletas, postres, glaseados, rellenos de pasteles, mermeladas, conservas, postres de gelatina, bebidas de jugo, las variedades de queso cheddar y otros productos lácteos, salsas y dulces.

Carmine se considera lo suficientemente seguro para su uso en cosméticos para los ojos. Una proporción significativa del pigmento carmín insoluble producido se utiliza en la industria cosmética para el cabello y productos de cuidado de la piel, lápices labiales, polvos faciales, coloretes y rubores. Un tinte de color rojo brillante y la mancha carmín se utiliza en microbiología se hace a menudo a partir del extracto de carmín, también. La industria farmacéutica utiliza la cochinilla a las píldoras de color y ungüentos.