Abejorro, Taxonomía, Descripción, Ciclo vital, El control de plagas y la historia, Referencias culturales

El abejorro es un escarabajo europeo del género Melolontha, en el Scarabaeidae de la familia.

Una vez abundante en toda Europa y una plaga importante en los años periódicas de "huida masiva", que había sido casi erradicada en el medio del siglo 20 a través de un amplio uso de pesticidas e incluso ha sido exterminado localmente en muchas regiones. Sin embargo, ya que un aumento en la regulación de control de plagas a partir de la década de 1980, su número ha comenzado a crecer de nuevo.

Taxonomía

Hay tres especies de abejorros de Europa:

  • El abejorro común, Melolontha Melolontha
  • El abejorro del bosque, Melolontha hippocastani
  • La gran abejorro, Melolontha pectoral, que es muy rara y sólo se produce en el suroeste de Alemania.

Descripción

Imagines del abejorro común alcanzan tamaños de 25 a 30 mm, el abejorro del bosque es un poco más pequeño. Las dos especies mejor se pueden distinguir por la forma de su pigidio: es largo y delgado en el abejorro común, pero más corta y la perilla en forma en el extremo en el abejorro del bosque. Ambos tienen un color marrón.

Abejorros machos tienen siete "hojas" en sus antenas, mientras que las hembras tienen sólo seis.

La especie M. pectoral es similar, pero su pigidio es redondeada. El abejorro no debe ser confundido con el parecido chafer Europea, que tiene un ciclo de vida completamente diferente, ni con el escarabajo de junio, que son nativas de América del Norte, ni con el chafer verano, que surge en junio y tiene una duración de dos años ciclo.

Ciclo vital

Los adultos aparecen a finales de abril o en mayo y viven alrededor de cinco a siete semanas. Después de dos semanas, la hembra comienza a poner huevos, que se entierra a unos 10 a 20 cm de profundidad en la tierra. Ella puede hacer esto varias veces hasta que se ha establecido entre 60 y 80 huevos. El abejorro común, pone sus huevos en los campos, mientras que el abejorro del bosque permanece en las proximidades de los árboles. La comida preferida para los adultos es el roble, pero también se alimenta de agujas de coníferas.

Las larvas, conocidas como "gallina ciega" o "gusanos" chafer, escotilla después de cuatro a seis semanas. Se alimentan de raíces de las plantas, por ejemplo, las raíces de papa. Las larvas se desarrollan en la tierra durante tres o cuatro años, en climas más fríos incluso cinco años, y crecen continuamente a un tamaño de unos 4-5 cm, antes de pupar a principios de otoño y se convierten en un abejorro adulto en seis semanas.

Los inverna abejorro en la tierra a una profundidad entre 20 y 100 cm. Ellos se abren camino a la superficie sólo en primavera.

Debido a su largo tiempo de desarrollo como larvas, abejorros aparecen en un ciclo de cada tres o cuatro años, los años varían de región a región. Hay un ciclo mayor de alrededor de 30 años superpuesta, en el que se producen en números anormalmente altos.

El control de plagas y la historia

Tanto las larvas y los imagina tienen un apetito voraz por lo que han sido a veces siguen siendo un problema importante en la agricultura y la silvicultura. En la era pre-industrializado, el principal mecanismo para controlar su número era recoger y matar a los escarabajos adultos, interrumpiendo así el ciclo. Una vez fueron muy abundantes: en 1911, más de 20 millones de personas fueron recolectadas en 18 kilometros de bosque.

Adultos coleccionar fue un método de un éxito moderado. En la Edad Media, el control de plagas era raro, y la gente tenía ningún medio eficaz para proteger sus cosechas. Esto dio lugar a los acontecimientos que parecen extraños desde una perspectiva moderna. En 1320, por ejemplo, abejorros fueron llevados a los tribunales en Avignon y condenados a retirarse dentro de tres días en una zona especialmente designada, de lo contrario estarían fuera de la ley. Posteriormente, ya que no cumplieron, fueron recogidos y asesinados.

En algunas zonas y épocas, abejorros fueron incluso sirven como alimento. Una receta del siglo 19 desde Francia para la sopa abejorro lee: "asado de una libra de abejorros sin alas y las piernas en la mantequilla chisporrotea y luego cocinarlos en una sopa de pollo, añadir un poco de hígado de ternera y servir con cebollino sobre una tostada". Y un periódico alemán de Fulda de la década de 1920 le dice a los estudiantes que comen abejorros recubiertos de azúcar. Un guiso abejorro se menciona en la novela de WG Sebald Los emigrantes.

Sólo con la modernización de la agricultura en el siglo 20 y la invención de los plaguicidas químicos llegó a ser posible combatir eficazmente el abejorro. Combinado con la transformación de muchos pastos en tierras agrícolas, lo que ha dado lugar a una disminución del abejorro de casi extinción en algunas zonas de Europa en la década de 1970. Desde entonces, la agricultura en general ha reducido su uso de pesticidas. Debido a las preocupaciones ambientales y de salud pública muchos pesticidas químicos se han eliminado en la Unión Europea y en todo el mundo. En los últimos años, los números del abejorro han aumentado de nuevo, causando daños a más de 1.000 km de la tierra en toda Europa. En la actualidad, no hay pesticidas químicos son aprobados para su uso contra abejorros, y sólo las medidas biológicos se utilizan para el control: por ejemplo, los hongos patógenos o nematodos que matan las larvas se aplican al suelo.

Referencias culturales

Los niños desde la antigüedad han jugado con abejorros. En la antigua Grecia, los chicos cogieron el insecto, ataron un hilo de lino a sus pies y déjalo libre, divirtiéndose al verlo volar en espiral. Chicos ingleses en la época victoriana jugaron un partido muy similar pegando un pasador a través de una de sus alas. Nikola Tesla recuerda que cuando era niño hizo uno de sus primeros "inventos" - un "motor" hecha por el aprovechamiento de cuatro abejorros de esta manera.

El abejorro se ofrece en una rima de los niños alemanes similar al Inglés Ladybird, Ladybird:

El verso se remonta a la Guerra de los Treinta Años, en la primera mitad del siglo 17, en el cual Pomerania fue saqueada y sufrió mucho. Desde la Segunda Guerra Mundial, se asocia en Alemania también en los últimos meses de la guerra, cuando las tropas rusas avanzaban hacia Alemania del Este.

Abejorros también juegan un papel en la versión de Hans Christian Andersen, Thumbelina.

El abejorro fue la base de la "quinta trick" en el conocido libro ilustrado alemán Max y Moritz, que data de 1865.

En la novela The Siege of Krishnapur por J.G. Farrell, el personaje de Lucy arranca la ropa y se desmaya después de ser cubiertos en un enjambre de abejorros.

En la novela Los emigrantes de WG Sebald, en la sección titulada "Paul Bereyter", el narrador se sienta en la parte trasera de la clase de Bereyter en la escuela con Fritz Binswanger cerca de una vitrina abejorro que incluye "un par de abejorros ... un puñado de huevos, una pupa y larva, y en la parte superior, abejorros fueron eclosión, volar y comer las hojas de los árboles de manzana ". Los chicos se inspiran para estudiar abejorros por el caso, y finalmente hacen y comen un guiso abejorro.

Ha habido cinco barcos de la Marina Real nombrados HMS Abejorro.

La nomenclatura binomial Melolontha Melolontha fue mencionado en un episodio de Bones titulado "El hombre duro en el Tender Chicken": como los Dres. Brennan y Hodgins entran en el laboratorio, Dr. Hodgins dijo que llegó temprano para ver si su Melolontha Melolontha había nacido.