Ballena azul, Taxonomía, Descripción y comportamiento, Población y la caza de ballenas, Museos, Avistamiento de ballenas


La ballena azul es un mamífero marino que pertenecen al suborden de ballenas. A 30 metros de longitud y 170 toneladas o más de peso, es el animal más grande conocido que jamás haya existido.

Largo y delgado, el cuerpo de la ballena azul puede ser varios tonos de azul-gris debajo de dorsales y algo más ligeros. Hay por lo menos tres subespecies distintas: B. m. musculus del Atlántico Norte y el Pacífico Norte, B. m. intermedia del Océano Austral y la B. m. brevicauda encuentra en el Océano Índico y el Océano Pacífico Sur. B. m. indica, que se encuentra en el Océano Índico, puede ser otra subespecie. Al igual que con otras ballenas barbadas, su dieta se compone casi exclusivamente de pequeños crustáceos llamados krill.

Las ballenas azules eran abundantes en casi todos los océanos de la Tierra hasta el comienzo del siglo XX. Durante más de un siglo, fueron cazados casi hasta la extinción por los balleneros hasta protegidas por la comunidad internacional en 1966 - Un informe de 2002 calculó que había entre 5.000 y 12.000 ballenas azules en todo el mundo, que se encuentra en al menos cinco grupos. La investigación más reciente sobre la subespecie pigmea sugieren que esto puede ser una subestimación. Antes de la caza de ballenas, la población más grande fue en la Antártida, que suman aproximadamente 239.000. Quedan sólo concentraciones mucho menores en cada una de Pacífico Norte oriental, la Antártida, y los grupos del Océano Índico. Hay dos grupos más en el Atlántico Norte, y al menos dos en el Hemisferio Sur.

Taxonomía

Las ballenas azules son rorcuales, una familia que incluye a la ballena jorobada, la ballena de aleta, la ballena de Bryde, la ballena sei y la ballena minke. Se cree que la familia Balaenopteridae se han ido distanciando de las otras familias del suborden Mysticeti ya en el Oligoceno medio. No se sabe cuando los miembros de las familias que se separaron el uno del otro.

La ballena azul es generalmente clasificada como una de las ocho especies del género Balaenoptera, una autoridad lo coloca en un género monotípico independiente, Sibbaldus, pero esto no es aceptado en otro lugar. El análisis de secuenciación del ADN indica que la ballena azul es filogenéticamente más cerca de la ballena sei y la ballena de Bryde que a otras especies Balaenoptera, y más cerca de la ballena jorobada y la ballena gris que a las ballenas minke. Si la investigación confirma estas relaciones, será necesario reclasificar los rorcuales.

Ha habido por lo menos 11 casos documentados de azul/fin adultos híbridos en la naturaleza. Arnason y Gullberg describen la distancia genética entre un azul y una aleta como aproximadamente la misma que la existente entre un humano y un gorila. Los investigadores que trabajan fuera de Fiji creen que fotografiaron un jorobada/ballena azul híbrido.

La primera descripción publicada de la ballena azul proviene de Robert Sibbald Phalainologia Nova. En septiembre de 1692, Sibbald encontró una ballena azul que había encallado en el Firth of Forth-un varón de 78 pies de largo, que tenía "negros, platos calientes" y los "dos grandes aberturas se aproximan una pirámide en forma".

El nombre específico en latín musculus y podría significar el "músculo", pero también se puede interpretar como "ratoncito". Carl Linnaeus, quien nombró a la especie en su seminal Systema Naturae de 1758, hubiera sabido esto y pudo haber previsto el doble sentido irónico. Herman Melville llama esta especie de azufre inferior en su novela Moby-Dick debido a un tinte de color naranja-marrón o amarillo en las partes inferiores de las películas de diatomeas en la piel. Otros nombres comunes para la ballena azul han incluido rorcual de Sibbald, la gran ballena azul y el gran rorcual norteño. Estos nombres han caído en desuso. El primer uso conocido de la ballena azul en el plazo era de Melville Moby-Dick, que sólo menciona de pasada y no atribuye específicamente a la especie en cuestión. El nombre se deriva de la realidad blhval noruego, acuñado por Svend Foyn poco después de haber perfeccionado el arpón, los noruegos GO Sars científico adoptó como el nombre común de Noruega en 1874.

Las autoridades clasifican las especies en tres o cuatro subespecies: B. m. musculus, la ballena azul del norte consiste en el Atlántico Norte y las poblaciones del Pacífico Norte, B. m. intermedia, la ballena azul del sur del Océano Austral, B. m. brevicauda, la ballena azul pigmea se encuentra en el Océano Índico y el Pacífico Sur, y la más problemática B. m. indica, el gran rorcual India, que también se encuentra en el Océano Índico y, aunque se ha descrito anteriormente, puede ser la misma subespecie como B. m. brevicauda.

Descripción y comportamiento

La ballena azul tiene un cuerpo cónico largo que aparece estirada en comparación con el corpulento construcción de otras ballenas. La cabeza es plana, en forma de U y tiene un borde prominente que pasa desde el orificio de respiración a la parte superior del labio superior. La parte delantera de la boca está lleno de barbas; alrededor de 300 placas cuelgan de la mandíbula superior, corriendo 0,5 m de nuevo en la boca. Entre 70 y 118 ranuras corren a lo largo de la garganta paralela a la longitud del cuerpo. Estos pliegues ayudan a evacuar el agua de la boca después de comer estocada.

La aleta dorsal es pequeña, que van de 8 a 70 centímetros de altura y un promedio de unos 28 centímetros. Es visible brevemente durante la secuencia de buceo. Situado alrededor de las tres cuartas partes del camino a lo largo de la longitud del cuerpo, que varía en forma de un individuo a otro, algunos sólo tienen un bulto apenas perceptible, pero otros pueden tener dorsales prominentes y encorvada. Cuando la superficie para respirar, la ballena azul levanta su hombro y el espiráculo fuera del agua en mayor medida que otras ballenas grandes, como las ballenas de aleta y sei. Los observadores pueden utilizar esta característica para diferenciar entre especies en el mar. Algunas ballenas azules en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte elevar su aleta caudal cuando se bucea. Al respirar, la ballena emite un espectacular de una sola columna vertical de pico de hasta 12 metros, por lo general 9 metros. Su capacidad pulmonar es de 5.000 litros. Las ballenas azules tienen dos orificios nasales protegidos por una gran protección contra salpicaduras.

Las aletas son de 3-4 metros de largo. Las partes superiores son de color gris con una frontera blanca fina; las partes inferiores son blancas. La cabeza y la aleta caudal son por lo general de manera uniforme gris. Las piezas de la ballena superiores, ya veces las aletas, son generalmente moteado. El grado de manchas varía considerablemente de un individuo a otro. Algunos pueden tener un color gris pizarra uniforme, mientras que otros demuestran una variación considerable de azules oscuros, grises y negros, todos fuertemente moteado.

Las ballenas azules pueden alcanzar velocidades de 50 kilómetros por hora en las explosiones cortas, por lo general en la interacción con otras ballenas, pero 20 kilómetros por hora es una velocidad de marcha más típico. Cuando se alimenta, se desaceleran hasta 5 kilómetros por hora.

Las ballenas azules comúnmente viven solos o con otra persona. No se sabe cómo parejas que viajan largas permanecen juntos. En los lugares donde hay una alta concentración de los alimentos, hasta 50 ballenas azules se han visto dispersos en un área pequeña. No forman los grandes grupos, muy unidas visto en otras especies de misticetos.

Descripción física

 Tamaño

La ballena azul es el animal más grande que ha conocido la han vivido. El dinosaurio más grande conocido de la era Mesozoica fue Argentinosaurus, que se estima que pesaba hasta 90 toneladas métricas.

Las ballenas azules son difíciles de peso debido a su tamaño. Como es el caso con la mayoría de las grandes ballenas dirigidos por los balleneros, ballenas azules adultas no se han sopesado todo, pero cortado en pedazos manejables primero. Esto causó una subestimación del peso total de la ballena, debido a la pérdida de sangre y otros fluidos. Sin embargo, las mediciones de entre 150 a 170 toneladas métricas se registraron de animales de hasta 27 metros de longitud. El peso de un individuo de 30 metros de largo es considerado por la American Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos de ser superior a 180 toneladas métricas. La mayor ballena azul pesa con precisión por científicos NMML hasta la fecha era una hembra que pesaba 177 toneladas métricas. En conjunto, las ballenas azules del Atlántico Norte y el Pacífico parecen ser menores en promedio que los de las aguas subantárticas.

Existe cierta incertidumbre sobre la ballena azul más grande que se ha encontrado, como la mayoría de los datos provienen de las ballenas azules muertos en las aguas antárticas durante la primera mitad del siglo XX, y se recogió por balleneros no están bien versados en las técnicas estándar de medición zoológicos. La ballena más pesado jamás registrado pesó 190 toneladas métricas. Las ballenas más largo jamás registrado dos hembras miden 33,6 metros y 33,3 metros, aunque en ninguno de estos casos fue el peso poco a poco se reunieron. La ballena más largo medido por científicos de la NMML estaba a 29,9 metros, mujeres atrapadas en la Antártida por los balleneros japoneses en 1946-1947 - Lieut. Quentin R. Walsh, USCG, mientras que actúa como inspector de la caza de ballenas de la nave Ulises fábrica, verifica la medida de una ballena azul de 30 metros embarazada atrapado en la Antártida en la temporada 1937-38. El más largo reportado en el Pacífico Norte fue una hembra 27,1 metros tomada por los balleneros japoneses en 1959, y el más largo reportado en el Atlántico Norte fue un 28.1 metros femeninos atrapados en el estrecho de Davis.

Debido a su gran tamaño, varios órganos de la ballena azul es el mayor en el reino animal. La lengua de una ballena azul pesa alrededor de 2,7 toneladas y, cuando está totalmente expandido, su boca es lo suficientemente grande como para contener un máximo de 90 toneladas métricas de alimentos y agua. A pesar del tamaño de su boca, las dimensiones de su garganta son tales que una ballena azul no puede tragar un objeto mayor que una pelota de playa. Su corazón pesa 600 kilogramos y es el más grande conocido en cualquier animal. Aorta torácica de una ballena azul se estima en 23 centímetros de diámetro. Durante los primeros siete meses de su vida, una cría de ballena azul bebe unos 400 litros de leche todos los días. Ballenatos azules aumentan de peso rápidamente, tanto como 90 kilogramos cada 24 horas. Incluso al nacer, pesan hasta 2.700 kilogramos-lo mismo que un hipopótamo están bien desarrollados. Las ballenas azules tienen cerebros relativamente pequeños, sólo alrededor de 6,92 kilogramos, aproximadamente 0,007% de su peso corporal. La ballena azul macho tiene el pene más grande de cualquier organismo vivo.

Alimentación

Las ballenas azules se alimentan casi exclusivamente de krill, aunque también tienen un pequeño número de copépodos. La especie de este zooplancton comido por la ballena azul varía de océano a océano. En el Atlántico Norte, Meganyctiphanes norvegica, Thysanoessa raschii, Thysanoessa inermis y Thysanoessa longicaudata son el alimento habitual, en el Pacífico Norte, Euphausia pacifica, Thysanoessa inermis, Thysanoessa longipes, Thysanoessa spinifera, Nyctiphanes Symplex y megalops Nematoscelis, y en el Antártico, Euphausia superba, Euphausia crystallorophias y Euphausia valentini.

Una ballena azul adulta puede comer hasta 40 millones de krill en un día. Las ballenas siempre se alimentan en las zonas de mayor concentración de krill, a veces de comer hasta 3.600 kilogramos de krill en un solo día. El requerimiento diario de energía de una ballena azul adulta es del orden de 1,5 millones de kilocalorías. Sus hábitos de alimentación son de temporada. Las ballenas azules desfiladero de krill en las ricas aguas de la Antártida antes de migrar a sus zonas de cría en las aguas más cálidas y menos ricos más cerca del ecuador. La ballena azul puede tomar hasta 90 veces más energía que la que consume, lo que permite la acumulación de considerables reservas de energía.

Debido krill movimiento, las ballenas azules se alimentan generalmente a profundidades de más de 100 metros durante el día y que en la superficie de alimentación por la noche. Los buceos son típicamente 10 minutos cuando la alimentación, aunque inmersiones de hasta 20 minutos son comunes. El salto más largo registrado es de 36 minutos. La ballena se alimenta de lanzarse hacia adelante en grupos de krill, teniendo los animales y una gran cantidad de agua en su boca. El agua se exprime a continuación, a través de las placas de barbas por la presión de la bolsa ventral y la lengua. Una vez que la boca quede fuera del agua, el resto de krill, incapaces de pasar a través de las placas, se tragó. La ballena azul también consume cierto pequeños peces, crustáceos y calamares alcanzado krill.

Historia de vida

El apareamiento se inicia a finales de otoño y continúa hasta el final del invierno. Poco se sabe sobre el apareamiento razones de conducta o de cría. Las hembras típicamente dan a luz una vez cada dos a tres años en el inicio del invierno después de un período de gestación de 10 a 12 meses. El becerro pesa alrededor de 2,5 toneladas métricas, a unos 7 metros de longitud. Ballenatos azul beber 380 a 570 litros de leche al día. El ternero es destetado a los seis meses, momento en el cual se ha duplicado en longitud. La madurez sexual se alcanza normalmente a los cinco y diez años de edad. En el hemisferio norte, los registros muestran que la caza de ballenas machos promediaron 20 a 21 m, y las hembras 21 a 23 m en la madurez sexual, mientras que en el hemisferio sur fue 22,6 my 24 m, respectivamente. En el hemisferio norte, como adultos, los machos promediaron 24 metros y las hembras 25 m, mientras que en los machos del Hemisferio Sur en promedio 25 metros y las hembras 26,5 m. En el Pacífico Norte, los estudios han demostrado que los adultos fotogramétricos ballenas azules hoy media 21.6 m, con un máximo de más de 24,4 m - aunque un m femenino 26.5 varado cerca de Pescadero, California en 1979.

Los científicos estiman que las ballenas azules pueden vivir por lo menos 80 años, pero desde que los registros individuales no se remontan a la época de la caza de ballenas, no se conocen con certeza durante muchos años. El estudio de grabación más larga de una sola persona es de 34 años, en el Pacífico Norte. Único depredador natural de las ballenas es la orca. Los estudios indican que hasta un 25% de las ballenas azules maduros tienen cicatrices resultantes de los ataques de orcas. La tasa de mortalidad de tales ataques es desconocido.

Varamientos de ballenas azules son muy poco frecuentes, y, debido a la estructura social de la especie, varamientos masivos son desconocidos. Cuando se producen varamientos, pueden convertirse en el foco de interés público. En 1920, una ballena azul varado cerca Bragar en la isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores de Escocia. Había recibido un disparo por balleneros, pero el arpón no había explotado. Al igual que otros mamíferos, el instinto fundamental de la ballena era tratar de llevar la respiración a toda costa, a pesar de que este varamiento destinadas a evitar el mismo de morir ahogado. Dos de los huesos de la ballena fueron erigidos justo al lado de una carretera principal en Lewis y permanecen en una atracción turística.

Las vocalizaciones

Estimaciones hechas por Cummings y Thompson sugieren que el nivel de la fuente de los sonidos emitidos por las ballenas azules son entre 155 y 188 decibelios cuando se mide con relación a una presión de referencia de un micropascal a un metro. Todos los grupos de ballenas azules hacen llamadas a una frecuencia fundamental entre 10 y 40 Hz; el sonido de frecuencia más baja típicamente un ser humano puede percibir es 20 Hz. Ballena azul llama duran entre diez y treinta segundos. Las ballenas azules de la costa de Sri Lanka se han registrado en varias ocasiones hacer "canciones" de cuatro notas, que duró cerca de dos minutos cada uno, que recuerda a las conocidas canciones de las ballenas jorobadas. Como este fenómeno no se ha visto en otras poblaciones, los investigadores creen que puede ser único en la B. m. subespecies brevicauda.

La razón de vocalización es desconocido. Richardson et al. discutir seis posibles razones:

  • Mantenimiento de la distancia entre individuos
  • Especies y reconocimiento individual
  • Transmisión de información contextual
  • El mantenimiento de la organización social
  • Ubicación de las características topográficas
  • Situación de los recursos de presa
  • Población y la caza de ballenas

    Era Caza

    Las ballenas azules no son fáciles de atrapar o matar. Su velocidad y poder significaba que rara vez fueron perseguidos por los primeros cazadores de ballenas, que en vez dirigido esperma y ballenas francas. En 1864, el noruego Svend Foyn equipó un barco de vapor con arpones diseñados específicamente para la captura de grandes ballenas. A pesar de que inicialmente era engorroso y tenía una baja tasa de éxito, Foyn perfeccionó el arpón, y se establecieron pronto varias estaciones de caza de ballenas en la costa de Finnmark en el norte de Noruega. Debido a conflictos con los pescadores locales, la última estación de caza de ballenas en Finnmark fue cerrada en 1904.

    Pronto, las ballenas azules estaban siendo cazados fuera de Islandia, las Islas Feroe, Terranova y Spitsbergen. De 1904 a 1905 se tomaron las primeras ballenas azules de Georgia del Sur. En 1925, con la llegada de la rampa de popa en los buques-factoría y el uso de colectores de vapor impulsados por la ballena, de la captura de ballenas azules y ballenas barbadas en su conjunto, en la Antártida y subantárticas comenzó a aumentar dramáticamente. En la temporada 1930/31, estos barcos capturan 29.400 ballenas azules en el Antártico solos. Para el final de la Segunda Guerra Mundial, las poblaciones se han empobrecido considerablemente, y, en 1946, se introdujeron las primeras cuotas que restringen el comercio internacional de ballenas, pero eran ineficaces debido a la falta de diferenciación entre las especies. Las especies raras podrían ser objeto de caza en igualdad de condiciones con las que se encuentran en abundancia relativa.

    Arthur C. Clarke, en sus 1.962 perfiles libro del futuro, fue el primer intelectual importante llamar la atención sobre la difícil situación de la ballena azul. Mencionó su cerebro grande y dijo: "no sabemos la verdadera naturaleza de la entidad que estamos destruyendo."

    Caza de la ballena azul se prohibió en 1966 por la Comisión Ballenera Internacional, y la caza ilegal de ballenas por la URSS, finalmente, se detuvo en la década de 1970, fecha en la cual 330.000 ballenas azules que había sido capturado en la Antártida, 33.000 en el resto del hemisferio sur, en el 8200 Pacífico Norte, y 7000 en el Atlántico Norte. La mayor población original, en la Antártida, se había reducido a un 0,15% de sus números iniciales.

    Población y distribución actual

    Desde la introducción de la prohibición de la caza de ballenas, los estudios no han podido determinar si la población de ballenas azules mundial depende la conservación aumenta o permanece estable. En la Antártida, las mejores estimaciones muestran un aumento significativo en el 7,3% por año desde el fin de la caza de ballenas ilegal soviética, pero los números se mantienen por debajo del 1% de sus niveles originales. También se ha sugerido que las poblaciones de Islandia y californianos están aumentando, pero estos incrementos no son estadísticamente significativas. La población mundial se estima entre 5.000 y 12.000 en 2002, aunque hay un alto nivel de incertidumbre en las estimaciones disponibles para muchas áreas.

    La Lista Roja de la UICN cuenta la ballena azul como "en peligro", como lo ha hecho desde el inicio de la lista. En los Estados Unidos, el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de los clasifica como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. La mayor concentración conocida, que consta de unas 2.800 personas, es la población del Pacífico al noreste de las subespecies del norte de ballenas azules que va desde Alaska hasta Costa Rica, pero es más frecuente en California en el verano. Con poca frecuencia, esta población visita el Pacífico noroeste entre Kamchatka y el extremo norte de Japón.

    En el Atlántico Norte, dos poblaciones de B. m. musculus son reconocidos. El primero se encuentra en aguas de Groenlandia, Terranova, Nueva Escocia y el Golfo de San Lorenzo. Este grupo se estima en un total de 500. El segundo grupo, más al este se mancha de las Azores en primavera a Islandia en julio y agosto, se presume que las ballenas siguen la Cordillera del Atlántico entre las dos islas volcánicas. Más allá de Islandia, las ballenas azules se han visto tan al norte como Spitsbergen y Jan Mayen, aunque este tipo de avistamientos son raros. Los científicos no saben donde estas ballenas pasan el invierno. El total de la población del Atlántico Norte se estima entre 600 y 1500.

    En el hemisferio sur, parece que hay dos subespecies distintas, B. m. intermedia, la ballena azul antártica, y la ballena azul pigmea poco estudiado, B. m. brevicauda, que se encuentra en las aguas del Océano Índico. Las encuestas más recientes proporcionan una estimación de 2.280 ballenas azules en la Antártida. Las estimaciones de una encuesta de 1996 muestran que 424 ballenas azules pigmeas se encontraban en una pequeña zona al sur de Madagascar sola, por lo que es probable que los números en todo el Océano Índico están en miles. Si esto es cierto, los números globales serían mucho más altos que las estimaciones predicen.

    Una cuarta subespecie, B. m. indica, fue identificado por Blyth en 1859 en el norte del Océano Índico, pero las dificultades en la identificación de rasgos distintivos de esta subespecie se llevó a ser utilizado en un sinónimo de B. m. brevicauda, la ballena azul pigmea. Los registros de las capturas soviéticas parecen indicar que el tamaño de la hembra adulta es más cercana a la del azul pigmea que B. m. musculus, aunque las poblaciones de B. m. indica y B. m. brevicauda parecen ser discreta, y las temporadas de cría difieren en casi seis meses.

    Patrones migratorios de estas subespecies no son bien conocidos. Por ejemplo, las ballenas azules pigmeas han sido registradas en el norte del Océano Índico, donde pueden formar una población residente distinta. Además, la población de ballenas azules que ocurren fuera de Chile y Perú también puede ser una población distinta. Algunas ballenas azules antárticas se acercan a la costa este del Atlántico Sur en invierno, y de vez en cuando, sus vocalizaciones se escuchan fuera de Perú, Australia Occidental, y en el norte del Océano Índico. En Chile, el Centro de Conservación Cetácea, con el apoyo de la Armada de Chile, está llevando a cabo una amplia labor de investigación y conservación en una agregación descubierto recientemente la alimentación de las especies de la costa de la isla de Chiloé, en el Golfo de Corcovado, donde 326 ballenas azules fueron vistos en 2007.

    Los esfuerzos para calcular la población de ballenas azules más precisión son compatibles con mammologists marinos de la Universidad de Duke, que mantienen el Sistema de Información Biogeográfica Oceánica-espacial Análisis ecológico de las poblaciones Megavertebrate, una compilación de los mamíferos marinos de avistamiento de datos de alrededor de 130 fuentes.

    Amenazas distintos de la caza

    Debido a su enorme tamaño, potencia y velocidad, las ballenas azules adultas prácticamente no tienen depredadores naturales. Hay un caso documentado en la revista National Geographic de una ballena azul que es atacado por orcas frente a la Península de Baja California, aunque las orcas fueron incapaces de matar al animal durante su ataque franca, la ballena azul sufrió heridas graves y murió probablemente como consecuencia de que poco después del ataque. Hasta una cuarta parte de las ballenas azules identificados en Baja cicatrices oso de ataques orca.

    Las ballenas azules pueden ser heridas, a veces fatalmente, después de chocar con buques de alta mar, así como los que quedan atrapados o enredados en redes de pesca. La cantidad cada vez mayor de ruido oceánico, incluyendo sonar, ahoga las vocalizaciones producidas por las ballenas, lo que hace más difícil para que se comuniquen. Las ballenas azules dejan de producir las llamadas de forrajeo D una vez un sonar de frecuencia media se activa, a pesar de que el rango de frecuencia del sonar es muy superior a su gama de producción de sonido. Amenazas humanas para el potencial de recuperación de las poblaciones de ballenas azules también incluyen la acumulación de productos químicos bifenilos policlorados dentro del cuerpo de la ballena.

    Con el calentamiento global haciendo que los glaciares y el permafrost se derritan rápidamente y permite una gran cantidad de agua dulce que desembocan en los océanos, existe la preocupación de que si la cantidad de agua dulce en los océanos llega a un punto crítico, habrá una interrupción en el termohalina circulación. Teniendo en cuenta los patrones de migración de la ballena azul se basan en la temperatura del océano, una interrupción en la circulación, lo que mueve el agua caliente y fría todo el mundo, sería probable que tenga un efecto en su migración. El verano de las ballenas en las frías y altas latitudes, donde se alimentan en aguas con abundancia de krill, que el invierno en latitudes más cálidas y bajas, donde se aparean y dan a luz.

    El cambio en la temperatura del océano también afectaría el suministro de alimentos de la ballena azul. La tendencia al calentamiento y la disminución de los niveles de salinidad podría causar un cambio significativo en la ubicación y abundancia del krill.

    Museos

    El Museo de Historia Natural de Londres contiene un esqueleto montado famoso y modelo de tamaño natural de una ballena azul, que eran tanto los primeros de su tipo en el mundo, pero desde entonces se han replicado en la Universidad de California, Santa Cruz. Del mismo modo, el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York cuenta con un modelo de tamaño completo en el Salón de Ocean Vida Familiar Milstein. Un esqueleto de ballena azul juvenil se ha instalado en el Museo de la caza de ballenas de New Bedford en New Bedford, Massachusetts.

    El Acuario del Pacífico en Long Beach, California, cuenta con un modelo de tamaño natural de una ballena azul de la madre con su cría suspendida del techo de la sala principal. El Museo de la Biodiversidad Beaty en la Universidad de Columbia Británica, Canadá, alberga una muestra de un esqueleto de ballena azul directamente en la avenida principal del campus. Un verdadero esqueleto de una ballena azul en el Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa también se dio a conocer en mayo de 2010.

    El Museo de Historia Natural de Gotemburgo, Suecia contiene la única ballena azul relleno en el mundo. Allí también se puede encontrar el esqueleto de la ballena montado al lado de la ballena.

    El Museo de Melbourne cuenta con un esqueleto de la ballena azul pigmea.

    Avistamiento de ballenas

    Las ballenas azules pueden encontrar en cruceros de observación de ballenas en el Golfo de Maine y son los principales puntos de interés a lo largo de la costa norte del Golfo de San Lorenzo y en el estuario del San Lorenzo. Las ballenas azules pueden ser vistos frente al sur de California, comenzando ya en marzo y abril, con un pico entre julio y septiembre.

    En Chile, el proyecto Alfaguara combina medidas de conservación de la población de ballenas azules se alimentan de la isla de Chiloé con el avistamiento de ballenas y otras actividades de ecoturismo que traen beneficios económicos para la población local. Avistamiento de ballenas, ballenas azules principalmente, también se lleva a cabo al sur de Sri Lanka.