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Los fósiles son los restos o huellas de animales, plantas y otros organismos del pasado remoto conservados. La totalidad de los fósiles, tanto descubiertas y por descubrir, y su colocación en fosilíferas formaciones de roca y capas sedimentarias se conoce como el registro fósil.

El estudio de los fósiles a través del tiempo geológico, cómo se formaron y las relaciones evolutivas entre los taxones, son algunas de las funciones más importantes de la ciencia de la paleontología. Este espécimen preservado se llama un "fósil", si es mayor de una edad mínima, con mayor frecuencia de la fecha arbitraria de 10.000 años. Por lo tanto, los fósiles edades oscilan entre los más jóvenes en el inicio de la época del Holoceno hasta el más antiguo del Eón Arcaico, hasta 3,4 millones de años. La observación de que ciertos fósiles se asociaron con ciertos estratos de roca condujo a los primeros geólogos reconocen una escala de tiempo geológico en el siglo 19. El desarrollo de técnicas de datación radiométrica en el siglo 20 permitió a los geólogos para determinar la edad numérica o "absoluta" de los diversos estratos y por lo tanto los fósiles incluidos.

Al igual que los organismos existentes, fósiles varían en tamaño desde microscópicas células bacterianas, incluso solo un micrómetro de diámetro, con gigantescos, como los dinosaurios y árboles de muchos metros de largo y un peso de varias toneladas. Un fósil conserva normalmente sólo una parte del organismo causante, por lo general la porción que fue parcialmente mineralizado durante la vida, tales como los huesos y los dientes de los vertebrados, o los exoesqueletos de quitina o calcáreos de invertebrados. Los fósiles también pueden consistir en las marcas dejadas por el organismo mientras estaba vivo, como la huella o las heces de un reptil. Estos tipos de fósiles se llaman trazas fósiles, en contraposición a los fósiles del cuerpo. Por último, la vida pasado deja algunos marcadores que no pueden ser vistos, pero puede ser detectado en la forma de señales bioquímicas; estos son conocidos como chemofossils o biomarcadores.

Los procesos de fosilización

Los procesos de fosilización proceder de manera diferente según el tipo de tejido y las condiciones externas.

Permineralización

Permineralización es un proceso de fosilización que se produce cuando está enterrado un organismo. Los espacios vacíos dentro de un organismo se llenan con el agua subterránea, rica en minerales. Minerales precipitan a partir de las aguas subterráneas, que ocupa los espacios vacíos. Este proceso puede ocurrir en espacios muy pequeños, tales como dentro de la pared celular de una célula vegetal. Permineralización pequeña escala puede producir fósiles muy detallados. Para permineralización que se produzca, el organismo debe convertirse cubierta por sedimentos poco después de la muerte o poco después de que el proceso de descomposición inicial. El grado en que los restos son decaído cuando está cubierto determina los detalles posteriores del fósil. Algunos fósiles consisten solamente de los restos óseos y dientes; otros fósiles contienen rastros de piel, plumas, o incluso los tejidos blandos. Esta es una forma de diagénesis.

Los yesos y moldes

En algunos casos los restos originales del organismo completo se disuelven o se destruyen lo contrario. El agujero en forma de organismo que queda en la roca se llama un molde externo. Si este agujero se llena después con otros minerales, se trata de un fundido. Un molde endocast o interno se forma cuando los sedimentos o minerales llenar la cavidad interna de un organismo, tales como el interior de un bivalvo o caracol o el hueco de un cráneo.

Mineralización authigenic

Esta es una forma especial del reparto y la formación de moho. Si la química es correcta, el organismo puede actuar como un núcleo para la precipitación de minerales tales como la siderita, lo que resulta en la formación de un nódulo alrededor de ella. Si esto sucede rápidamente antes de decaimiento significativo al tejido orgánico, muy fino detalle morfológico de tres dimensiones puede ser preservada. Los nódulos de las Carbonífero Mazon Creek camas fósiles de Illinois, EE.UU., se encuentran entre los mejores ejemplos documentados de tales mineralización.

Sustitución y recristalización

Sustitución se produce cuando la cáscara, hueso u otro tejido se reemplaza con otro mineral. En algunos casos el reemplazo mineral de la cáscara original, se produce de manera gradual y en dichas escamas finas que las características microestructurales se conservan a pesar de la pérdida total de material original. Una concha se dice que es recristalizado cuando los compuestos esqueléticos originales todavía están presentes pero en una forma cristalina diferente, a partir de aragonita a la calcita.

Adpression

Fósiles de compresión, tales como los de helechos fósiles, son el resultado de la reducción química de las moléculas orgánicas complejas que componen los tejidos del organismo. En este caso el fósil consiste de material original, aunque en un estado geoquímicamente alterado. Este cambio químico es una expresión de la diagénesis. A menudo, lo que queda es una película carbonoso conocido como un phytoleim, en cuyo caso el fósil se conoce como una compresión. A menudo, sin embargo, el phytoleim se pierde y todo lo que queda es una impresión del organismo en la roca-un fósil de impresión. En muchos casos, sin embargo, las compresiones y las impresiones se producen juntos. Por ejemplo, cuando la roca se rompe abierto, la phytoleim a menudo se adjunta a una parte, mientras que la contraparte será sólo una impresión. Por esta razón, un término coverrs los dos modos de conservación: adpression.

Películas de carbono

Películas de carbono son recubrimientos de película delgada que consisten principalmente de carbono del elemento químico. Los tejidos blandos de los organismos están hechos principalmente de compuestos orgánicos de carbono, dejando una fina película de residuo de carbón se deja, la formación de una silueta del organismo original llamada una película de carbono.

Bioimmuration

Bioimmuration se produce cuando un organismo esquelético crece en exceso o de otra manera subsume otro organismo, la preservación de este último, o una impresión de la misma, dentro del esqueleto. Por lo general, es un organismo del esqueleto sésiles, tales como un briozoo o una ostra, que crece a lo largo de un sustrato, que cubre otros sclerobionts sésiles. A veces, el organismo es bioimmured de cuerpo blando y se conserva a continuación, en relieve negativo como una especie de molde externo. También hay casos en los que un organismo se asienta en la parte superior de un organismo viviente esquelético y crece hacia arriba, conservando el sedimentador en su esqueleto. Bioimmuration se conoce en el registro fósil desde el Ordovícico hasta el Reciente.

Registro fósil

Cálculo de fechas

 Artículo principal: Geocronología y relativa que data del Mesozoico Cenozoico Paleozoico cuaternario Proterozoico Terciario Cretácico Jurásico Triásico Pérmico Missis-sippian Pennsyl-Vanian Devo-nian Silúrico Ordo-vician Camb-rian Pecten gibbus Calyptraphorus velatus Scaphites hippocrepis Perisphinctes Tiziani Trophites subbullatus Leptodus americanus Cactocrinus multibrachiatus de Dictyoclostus americanus Mucrospinifer mucronatus Cystiphyllum niagarense Bathyurus extans Paradoxides pinus Neptunea tabulata Venericardia planicosta Inoceramus labiatus Nerinea trinodosa monotis subcircularis Parafusilina bosei Lophophyllidium proliferum Prolecanites gurleyi Palmatolepus unicornis Hexamocaras hertzeri Tetragraptus fructicosus Billingsella corrugata

Paleontología busca trazar cómo evolucionó la vida a través del tiempo geológico. Un obstáculo importante es la dificultad de la elaboración de las edades fósiles. Camas que preservan los fósiles suelen carecer de los elementos radiactivos necesarios para la datación radiométrica. Esta técnica es nuestro único medio de dar rocas superior a unos 50 millones de años una edad absoluta, y puede tener una precisión de 0.5% o mejor. Aunque la datación radiométrica requiere cuidadoso trabajo de laboratorio, su principio básico es simple: las tasas a las que se conocen diversos elementos de desintegración radiactiva, por lo que la relación entre el elemento radiactivo de sus productos de desintegración muestra cuánto tiempo hace que se incorporó el elemento radiactivo en la roca. Los elementos radiactivos son comunes sólo en rocas con un origen volcánico, por lo que las únicas rocas portadoras de fósiles que se pueden fechar radiométricamente son capas de cenizas volcánicas.

 Estratigrafía

Por lo tanto, los paleontólogos confían en la estratigrafía de los fósiles de la fecha. La estratigrafía es la ciencia de descifrar el "layer-cake", que es el registro sedimentario. Rocas normalmente forman capas relativamente horizontales, con cada capa más joven que el que por debajo de ella. Si se encuentra un fósil entre dos capas cuyas edades son conocidos, la edad del fósil se demanda para estar entre las dos edades conocidas. Debido a que las secuencias de roca no son continuas, sino que pueden ser divididas por fallas o períodos de erosión, es muy difícil para que coincida con las camas de roca que no son directamente adyacentes. Sin embargo, los fósiles de especies que sobrevivieron por un tiempo relativamente corto, se puede utilizar para que coincida con rocas aisladas: esta técnica se denomina bioestratigrafía. Por ejemplo, los conodontos Eoplacognathus pseudoplanus tiene un corto alcance en el período Ordovícico Medio. Si las rocas de edad desconocida tienen rastros de E. pseudoplanus, tienen una edad media Ordovícico. Estos fósiles índices deben ser distintivos, ya sean distribuidas a nivel mundial y ocupan un rango de tiempo corto para ser útil. Resultados engañosos se producen si los fósiles índices están fechados incorrectamente. Estratigrafía y bioestratigrafía pueden, en general, proporcionar sólo relativa citas, que a menudo es suficiente para el estudio de la evolución. Sin embargo, esto es difícil para algunos períodos de tiempo, debido a los problemas implicados en las rocas que emparejan de la misma edad en todos los continentes. Las relaciones de la familia de árboles también ayudan a reducir la fecha en que los linajes aparecieron por primera vez. Por ejemplo, si los fósiles de B o C Fecha de X hace millones de años y el "árbol genealógico" calculada dice A era un antepasado de B y C, entonces A debe haber evolucionado antes.

También es posible estimar cuánto tiempo hace dos clados vida divergieron - es decir, aproximadamente el tiempo que hace su último ancestro común debe haber vivido - en el supuesto de que las mutaciones del ADN se acumulan a un ritmo constante. Estos "relojes moleculares", sin embargo, son falibles, y sólo proporcionan el tiempo aproximado, por ejemplo, no son lo suficientemente precisas y confiables para estimar cuando los grupos que figuran en la explosión del Cámbrico evolucionaron primero, y estima producidos por diferentes técnicas pueden variar según el un factor de dos.

Limitaciones

 Más información: Bioestratigrafía

Los organismos son raramente preservados como fósiles en el mejor de los casos, y sólo una fracción de estos fósiles han sido descubiertos. Esto se ilustra por el hecho de que el número de especies conocidas a través del registro fósil es menos de 5% del número de especies vivas conocidas, lo que sugiere que el número de especies conocidas a través de fósiles debe ser mucho menor que 1% de todas las especies que han vivido alguna vez. Debido a las circunstancias especializadas y rara requeridos para una estructura biológica a fosilizarse, sólo un pequeño porcentaje de formas de vida se puede esperar a ser representado en descubrimientos, y cada descubrimiento representa sólo una instantánea del proceso de la evolución. La transición en sí sólo puede ser ilustrado y corroborada por fósiles de transición, que nunca van a demostrar un punto medio exacto.

El registro fósil está fuertemente inclinado hacia organismos con partes duras, dejando a la mayoría de los grupos de organismos de cuerpo blando, con poco o ningún papel. Está repleta de los vertebrados, los equinodermos, los braquiópodos y algunos grupos de artrópodos.

Lagerstätten

Sitios de fósiles con la preservación excepcional, a veces incluso los tejidos blandos conservados-se conocen como Lagersttten. Estas formaciones pueden ser consecuencia del entierro cadáver en un ambiente anóxico con bacterias mínimos, lo cual ralentiza la descomposición. Lagersttten lapso de tiempo geológico desde el período Cámbrico hasta el presente. A nivel mundial, algunos de los mejores ejemplos de la casi perfecta fosilización son el Cámbrico Maotianshan lutitas y Burgess Shale, el Devónico Hunsrck Pizarras Solnhofen del Jurásico piedra caliza, y el Carbonífero Mazon Creek localidades.

Los estromatolitos

Los estromatolitos son estructuras de capas acreción formado en aguas poco profundas de la captura, la unión y la cementación de granos sedimentarios de biopelículas de microorganismos, especialmente las cianobacterias. Los estromatolitos ofrecen algunos de los más antiguos registros fósiles de la vida en la Tierra, que data de hace más de 3,5 millones de años.

Los estromatolitos fueron mucho más abundantes en los tiempos precámbricos. Aunque se presume que los restos fósiles más antiguos, arcaicos ser colonias de cianobacterias, los fósiles más jóvenes pueden ser formas primordiales del clorofitos eucariota. Un género de estromatolitos muy común en el registro geológico es Collenia. Los primeros estromatolitos de origen microbiano confirmado data de hace 2724 millones años.

Un descubrimiento 2009 proporciona una fuerte evidencia de estromatolitos microbianas se extienden tan lejos como hace 3450 millones años.

Los estromatolitos son un componente importante del registro fósil para los primeros 3500 millones años de la vida, con un pico hace alrededor de 1,25 millones de años. Posteriormente disminuyeron en abundancia y diversidad, que a comienzos del Cámbrico había caído al 20% de su pico. La explicación más ampliamente admitido es que los constructores de estromatolitos fueron víctimas a las criaturas de pastoreo, lo que implica que los organismos suficientemente complejas eran comunes hace más de 1 millones de años.

La conexión entre grazer y abundancia de estromatolitos está bien documentada en la más joven Ordovícico radiación evolutiva, la abundancia de estromatolitos también aumentó después del final del Ordovícico y extinción de finales del Pérmico diezmado los animales marinos, volviendo a los niveles anteriores como animales marinos recuperados. Las fluctuaciones en la población y la diversidad de metazoos puede no haber sido el único factor en la disminución de la abundancia de estromatolitos. Factores tales como la química del medio ambiente pueden haber sido responsable de los cambios.

Aunque procariótico cianobacterias mismos reproducen asexualmente por medio de la división celular, que jugaron un papel decisivo en la facilitación del medio ambiente para el desarrollo evolutivo de los organismos eucariotas más complejos. Las cianobacterias se cree que son en gran parte responsables del aumento de la cantidad de oxígeno en la atmósfera de la tierra primitiva a través de su continua fotosíntesis. El uso del agua cianobacterias, dióxido de carbono y luz solar para crear su comida. Una capa de moco a menudo se forma sobre esteras de células de cianobacterias. En esteras microbianas modernas, los residuos del hábitat circundante puede quedar atrapado dentro de la mucosa, que puede ser cementada por el carbonato de calcio para formar láminas delgadas de piedra caliza. Estas láminas pueden acretar lo largo del tiempo, lo que resulta en el patrón de bandas común a estromatolitos. La morfología domal de estromatolitos biológicos es el resultado del crecimiento vertical necesario para la infiltración continuada de luz del sol para los organismos para la fotosíntesis. Estructuras de crecimiento en capas esféricas denominadas oncolitos son similares a estromatolitos y también se conocen a partir del registro fósil. Trombolitos son estructuras poco coagulada laminado o no laminado formadas por cianobacterias común en el registro fósil y en los sedimentos modernos.

La zona de Zebra River Canyon de la plataforma Kubis en las montañas Zaris profundos cortes de suroeste Namibia es un ejemplo muy bien expuesta de los arrecifes trombolíticas-estromatolitos metazoos que se desarrollaron durante el período Proterozoico, los estromatolitos aquí se desarrollan mejor en lugares buzamiento arriba bajo condiciones de altas velocidades de corriente y una mayor afluencia de sedimentos.

Tipos

Índice

Fósiles de índice son fósiles utilizados para definir e identificar los períodos geológicos. Ellos trabajan en la premisa de que, a pesar de los diferentes sedimentos pueden ser diferentes dependiendo de las condiciones en las que fueron depositados, pueden incluir los restos de la misma especie de fósil. Cuanto más corta sea la especie rango de tiempo, los sedimentos más precisamente diferente puede ser correlacionado, y tan rápidamente cambiantes especies fósiles son especialmente valiosos. Los mejores fósiles índice son comunes, fáciles de identificar a nivel de especies y tienen una amplia distribución-de lo contrario la probabilidad de encontrar y reconocer uno en los dos sedimentos es pobre

Rastrear

Las trazas fósiles consisten principalmente en pistas y madrigueras, pero también incluyen coprolitos y marcas dejadas por la alimentación. Las trazas fósiles son especialmente importantes, ya que representan una fuente de datos que no se limita a los animales con partes duras fácilmente fosilizados, y reflejan comportamientos animales. Muchas fecha huellas de mucho antes que los fósiles del cuerpo de los animales que se cree que han sido capaces de hacer ellos. Mientras que la asignación exacta de trazas fósiles de sus creadores es generalmente imposible, rastros pueden ser, por ejemplo proporcionan la primera evidencia física de la aparición de los animales de complejidad moderada.

Coprolitos se clasifican como huellas fósiles en lugar de los fósiles, ya que dan evidencia de comportamiento del animal en lugar de la morfología. Fueron descritos por primera vez por William Buckland en 1829 - Antes de esto se les conocía como "piñas fósiles" y "piedras bezoar." Ellos sirven a un propósito valioso en la paleontología, ya que proporcionan una evidencia directa de la depredación y la dieta de los organismos extintos. Coprolites pueden variar en tamaño desde unos pocos milímetros a más de 60 centímetros.

Transicional

Un fósil de transición es los restos fosilizados de una forma de vida que exhibe rasgos comunes a un grupo ancestral y de su grupo descendiente derivada. Esto es especialmente importante cuando el grupo de descendencia se diferencia marcadamente de anatomía y el modo de vida del grupo ancestral. Debido a la imperfección del registro fósil, generalmente no hay manera de saber exactamente qué tan cerca de un fósil de transición es el punto de divergencia. Estos fósiles sirven como un recordatorio de que las divisiones taxonómicas son construcciones humanas que se han impuesto en retrospectiva, en un continuo de variación.

Microfósiles

Microfósil es un término descriptivo que se aplica a plantas y animales fosilizados cuyo tamaño es igual a o por debajo del nivel en el que el fósil puede ser analizada por el ojo desnudo. Un punto de corte aplicado comúnmente entre los fósiles "macro", "micro" y es de 1 mm. Microfósiles pueden ser tanto organismos completos en sí mismos o partes componentes de los animales o las plantas más grandes. Microfósiles son de vital importancia como reservorio de información paleoclimática, y también son comúnmente utilizados por biostratigraphers para ayudar en la correlación de unidades de roca.

Resina

Resina fósil es un polímero natural que se encuentra en muchos tipos de estratos en todo el mundo, incluso en el Ártico. La resina fósil más antiguo data del Triásico, aunque la mayoría data de la era terciaria. La excreción de la resina por ciertas plantas se piensa que es una adaptación evolutiva para la protección de los insectos y para sellar las heridas. Resina fósil a menudo contiene otros fósiles llamados inclusiones que fueron capturados por la resina pegajosa. Estos incluyen bacterias, hongos, otras plantas, y animales. Inclusiones de animales suelen ser pequeños invertebrados, principalmente artrópodos como insectos y arañas, y sólo muy rara vez un vertebrado como un pequeño lagarto. La preservación de las inclusiones puede ser exquisito, incluyendo pequeños fragmentos de ADN.

Derivado

Un derivado, reelaborado o remani fósil es un fósil encontrado en el rock hecho significativamente más tarde que cuando murió el animal o vegetal fosilizada: se da cuando un fósil duro se libera de una formación de roca suave por la erosión y vuelve a depositar en un depósito sedimentario actualmente conformado.

Madera

Madera fósil es la madera que se conserva en el registro fósil. La madera es por lo general la parte de una planta que está mejor preservada. Madera fósil puede o no puede ser petrificado. La madera fósil puede ser la única parte de la planta que se ha conservado: por lo tanto, como la madera puede tener un tipo especial de nombre botánico. Esto suele incluir "xylon" y un término que indica su supuesta afinidad, como Araucarioxylon, Palmoxylon o Castanoxylon.

Subfósil

Subfósiles se refieren a los restos, como los huesos, nidos, o defecaciones, cuyo proceso de fosilización no es completa, ya sea por falta de tiempo o por las condiciones en que fueron enterrados no eran óptimas para la fosilización. Subfósiles se encuentran a menudo en cuevas u otros refugios donde puedan ser preservados durante miles de años. La importancia principal de subfósil vs restos fósiles es que el primero contiene material orgánico, que puede ser utilizado para la datación por radiocarbono o extracción y secuenciación de ADN, proteínas, u otras biomoléculas. Además, las relaciones isotópicas pueden proporcionar mucha información acerca de las condiciones ecológicas en las que vivían los animales extintos. Subfósiles son útiles para el estudio de la historia evolutiva de un entorno y puede ser importante para los estudios de paleoclimatología.

Subfósiles se encuentran a menudo en entornos depositionary, como sedimentos lacustres, sedimentos oceánicos, y los suelos. Una vez depositado, meteorización física y química puede alterar el estado de conservación.

Pseudofossils

Pseudofossils son patrones visuales en rocas que son producidos por procesos geológicos en vez de procesos biológicos. Ellos pueden ser fácilmente confundido con fósiles reales. Algunos pseudofossils, tales como las dendritas, se forman por las fisuras en la roca que se llenan por los minerales de origen natural se filtra. Otros tipos de pseudofossils son mineral de riñón y ágatas de musgo, que parecen musgos o plantas hojas. Concreciones, nódulos esféricos u ovoides en forma se encuentran en algunos estratos sedimentarios, una vez se pensó que eran huevos de dinosaurios, ya menudo se confunden con los fósiles, así.

Historia del estudio de los fósiles

Recopilación fósiles data al menos hasta el comienzo de la historia registrada. Los propios fósiles se conocen como el registro fósil. El registro fósil fue una de las primeras fuentes de datos subyacentes en el estudio de la evolución y continúa siendo relevante para la historia de la vida en la Tierra. Los paleontólogos analizan los fósiles para entender el proceso de la evolución y la forma en que determinadas especies han evolucionado.

Explicaciones

Antes de Darwin

Muchas explicaciones primeros dependían de cuentos populares o mitologías. En China los huesos fósiles de mamíferos antiguos, incluyendo el Homo erectus se confunde a menudo con "huesos de dragón" y se utilizan como medicina y afrodisíacos. En Occidente fosilizados criaturas del mar en las laderas fueron vistos como una prueba del diluvio bíblico.

En 1027, el persa Avicena explicó pedregosidad fósiles "en el Libro de la curación:

 Si lo que se dice acerca de la petrificación de los animales y las plantas es cierto, la causa de esto es una poderosa virtud de mineralización y petrificación que se plantea en ciertos lugares pedregosos o emana de repente de la tierra durante el terremoto y hundimientos, y petrifica a lo que venga en contacto con ella. Como cuestión de hecho, la petrificación de los cuerpos de las plantas y los animales no es más extraordinario que la transformación de las aguas.

Sabio griego Aristóteles se dio cuenta de que conchas fósiles de las rocas fueron similares a los encontrados en la playa, lo que indica que los fósiles fueron una vez los animales vivos. Aristóteles se ha explicado anteriormente en términos de emanaciones vaporosas, que Avicena modificados en la teoría de los fluidos petrificantes, posteriormente elaborada por Alberto de Sajonia en el siglo 14 y aceptada de alguna forma por la mayoría de los naturalistas del siglo 16.

Más opiniones científicas de fósiles surgieron durante el Renacimiento. Leonardo da Vinci se mostró de acuerdo con la opinión de Aristóteles de que los fósiles eran restos de vida antigua. Por ejemplo, da Vinci notó discrepancias con el relato bíblico del diluvio como una explicación de los orígenes fósiles:

 "Si el diluvio había llevado las conchas para distancias de tres y cuatrocientos kilómetros del mar que les habría llevado mezclado con otros diversos objetos naturales todos amontonados juntos, pero incluso en tales distancias del mar vemos las ostras todos juntos y También los mariscos y la sepia y el resto de los depósitos que se congregan juntos, encuentran todos juntos muertos, y las conchas solitarias se encuentran separados unos de otros como nosotros los vemos todos los días en el mar, las costas y encontramos ostras juntos en muy grande. familias, entre los cuales algunos se pueden ver con sus conchas aún unidas, lo que indica que fueron dejados allí por el mar y que todavía vivían cuando el estrecho de Gibraltar se cortó. En las montañas de Parma y Piacenza multitud de conchas y corales con agujeros se pueden ver todavía se pegue a las rocas .... "

William Smith, un ingeniero del Canal Inglés, observó que las rocas de diferentes edades conservan diferentes conjuntos de fósiles, y que estos conjuntos se sucedían en un orden regular y determinable. Observó que las rocas de lugares distantes podrían ser correlacionadas en base a los fósiles que contenían. Él llama a esto el principio de la sucesión faunística. Este principio se convirtió en uno de los principales elementos de prueba que la evolución biológica de Darwin era real.

Georges Cuvier llegó a creer que la mayoría si no todos los fósiles de animales examinados se encuentran restos de especies extintas. Este Cuvier llevado a convertirse en un activo promotor de la escuela geológica de pensamiento llamada catastrofismo. Cerca del final de su documento 1796 sobre organismos vivos como fósiles elefantes, dijo:

 Todos estos hechos, consistentes entre sí, y no la oposición de cualquier informe, me parece que para demostrar la existencia de un mundo anterior a la nuestra, destruido por algún tipo de catástrofe.

Linneo y Darwin

Los primeros naturalistas entendieron bien las similitudes y diferencias de las especies vivas que conducen Linnaeus para desarrollar un sistema de clasificación jerárquica todavía en uso hoy en día. Darwin y sus contemporáneos vinculados primero la estructura jerárquica del árbol de la vida con el registro fósil entonces muy escasa. Darwin describió elocuentemente un proceso de descendencia con modificación o evolución, mediante el cual los organismos se adaptan bien a las presiones del medio ambiente natural y cambiante, o perecen.

Cuando Darwin escribió El origen de las especies mediante la selección natural o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida, los fósiles más antiguos de animales eran los del Cámbrico, ahora se sabe que unos 540 millones de años. Le preocupaba la ausencia de fósiles más antiguos debido a las implicaciones sobre la validez de sus teorías, pero expresó su esperanza de que se encontraron los fósiles, y señaló que "sólo una pequeña parte del mundo se conoce con precisión." Darwin también reflexionó sobre la aparición repentina de muchos grupos de los más antiguos del Cámbrico estratos fosilíferos.

Otros descubrimientos

Desde la época de Darwin, el registro fósil se ha ampliado a entre 2,3 y 3,5 millones de años. La mayoría de estos fósiles precámbricos son bacterias microscópicas o microfósiles. Sin embargo, los fósiles macroscópicos son ahora conocidos de finales del Proterozoico. La biota de Ediacara citas de hace 575 millones años constituye colectivamente un conjunto muy diverso de eucariotas multicelulares temprana.

El registro fósil y la sucesión faunística son la base de la ciencia de la bioestratigrafía o la determinación de la edad de las rocas en base a los fósiles incrustados. Durante los primeros 150 años de la geología, bioestratigrafía y superposición fueron el único medio para determinar la edad relativa de las rocas. La escala de tiempo geológico fue desarrollado en base a la edad relativa de los estratos de roca según lo determinado por los primeros paleontólogos y estratígrafos.

Desde los primeros años del siglo XX, los métodos de datación absoluta, como la datación radiométrica se han utilizado para verificar las edades relativas obtenidas por los fósiles y para proporcionar las edades absolutas de muchos fósiles. La datación radiométrica ha demostrado que los estromatolitos más antiguos conocidos son más de 3,4 millones de años.

Vista moderno

El registro fósil es lifes épica evolutiva que se desarrolló de cuatro billones de años como las condiciones ambientales y el potencial genético interactuado de acuerdo con la selección natural.

 El Museo de Fósiles Virtual

Paleontología se ha unido a la biología evolutiva para compartir la tarea interdisciplinaria de trazar el árbol de la vida, lo que conduce inevitablemente hacia atrás en el tiempo para Precámbrico vida microscópica en la estructura y funciones de las células evolucionaron. Tiempo profundo Tierras en el Proterozoico y más todavía en el Arcaico sólo es "contado por los fósiles microscópicos y señales químicas sutiles." Los biólogos moleculares, utilizando filogenética, se puede comparar aminoácidos de la proteína o nucleótido homología de secuencia para evaluar distancias taxonómicas y evolutivas entre los organismos, con confianza estadística limitada. El estudio de los fósiles, por otra parte, puede determinar más específicamente cuándo y en qué organismo apareció una mutación primero. Filogenia y trabajar juntos en la paleontología de la aclaración de las ciencias de vista sigue siendo tenue de la aparición de la vida y su evolución.

Niles estudio Eldredges del Phacops trilobites del género apoya la hipótesis de que las modificaciones a la disposición de las lentes de ojo de trilobites procedieron a trompicones durante millones de años durante el Devónico. La interpretación de Eldredge del registro fósil Phacops fue que las secuelas de los cambios en el cristalino, pero no el proceso evolutivo se producen rápidamente, se fosilizan. Estos y otros datos llevaron Stephen Jay Gould y Niles Eldredge a publicar su trabajo seminal sobre el equilibrio puntuado en 1971.

Ejemplo del desarrollo moderno

Sincrotrón de rayos X análisis tomográfico de principios del Cámbrico bilaterian embrionarias microfósiles dio nuevas perspectivas de evolución de los metazoos en sus primeras etapas. La técnica de la tomografía proporciona previamente inalcanzables resolución en tres dimensiones en los límites de la fosilización. Los fósiles de dos bilaterians enigmáticas, el gusano Markuelia y un putativo, Protostomia primitiva, Pseudooides, proporcionan un vistazo a germinal capa de desarrollo embrionario. Estos embriones de 543 millones de años apoyan la aparición de algunos aspectos del desarrollo del artrópodo antes de lo que se pensaba a finales del Proterozoico. Los embriones conservados de China y Siberia se sometieron a una rápida fosfatación diagenéticos que resulta en la conservación exquisita, incluyendo las estructuras celulares. Esta investigación es un ejemplo notable de cómo el conocimiento codificado por el registro fósil sigue aportando información de otra manera inalcanzable en la aparición y desarrollo de la vida en la Tierra. Por ejemplo, la investigación sugiere Markuelia ha cercana afinidad con gusanos priapulid, y se encuentra junto a la bifurcación evolutiva de Priapulida, nemátodos y artrópodos.

Comercio y el coleccionismo

 Artículos principales: el comercio de fósiles y fósiles recogida

Comercio fósiles es la práctica de compra y venta de fósiles. Esto es muchas veces hacen ilegalmente con objetos robados de los sitios de investigación, que cuesta muchos especímenes científicos importantes cada año. El problema es bastante pronunciada en China, donde se han robado muchos ejemplares.

Recogida de fósiles es la colección de fósiles para el estudio científico, afición, o ganancia. Recolección de fósiles, tal como se practica por aficionados, es el precursor de la paleontología moderna y muchos todavía recoger los fósiles y los fósiles del estudio como aficionados. Profesionales y aficionados recogen fósiles por su valor científico.

Galería de imágenes

  • Tres fósiles de amonites pequeños, cada uno de aproximadamente 1,5 cm de diámetro

  • Eoceno fósiles de peces Priscacara liops de Formación del Río Verde en Wyoming

  • A permineralizados trilobites, Asaphus kowalewskii

  • Megalodon y Carcharodontosaurus dientes. Este último se encuentra en el desierto de Sahara.

  • Camarones Fossil

  • Blanda Petrificado

  • Cono Petrificado de Araucaria mirabilis de la Patagonia, Argentina, que data del período jurásico

  • A gasterópodos fósiles del Plioceno de Chipre. Se adjunta un gusano serpulid.

  • Silúrico Orthoceras Fossil

  • Flor fósil del Eoceno, recogido 08 2010 de Clare familia cantera de fósiles, Florissant, Colorado

  • A Loave fósil Hada, que es uno de los fósiles más encontrados en el Reino Unido