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Audición, la percepción auditiva, o audición es la capacidad de percibir el sonido mediante la detección de las vibraciones, los cambios en la presión del medio circundante a través del tiempo, a través de un órgano tal como el oído. El sonido puede ser escuchado a través de la materia sólida, líquida o gaseosa. Es uno de los cinco sentidos tradicionales. La incapacidad para escuchar se llama sordera.

En los seres humanos y otros vertebrados, el oído se lleva a cabo principalmente por el sistema auditivo: las vibraciones son detectadas por el oído y transducidas en impulsos nerviosos que son percibidas por el cerebro. Al igual que el tacto, la audición requiere sensibilidad al movimiento de las moléculas en el mundo fuera del organismo. Tanto el oído y el tacto son los tipos de mechanosensation.

Mecanismo de audición

Hay tres componentes principales del oído: el oído externo, el oído medio y el oído interno.

El oído externo incluye la parte visible de la oreja, el conducto auditivo y el tímpano. El tímpano está hecho de una aleta hermética de la piel. Sonidos viajan en ondas, y cuando estas ondas llegan al tímpano, que hacen que este vibre, siguiendo la forma de onda del sonido. El tímpano simplifica las ondas de presión de aire entrantes a un solo cambio con una cierta amplitud. Esto permite la diferenciación de sonido.

El oído medio consiste en una cámara llena de aire pequeña que se encuentra detrás del tímpano. Dentro de esta cámara son tres huesos más pequeños del cuerpo, conocidos colectivamente como los huesecillos. Ellos ayudan en la transmisión y la amplificación de las vibraciones desde el tímpano al oído interno.

El oído interno contiene la cóclea, que es una forma de tubo en espiral, lleno de fluido que se considera el órgano de transducción auditiva. Se divide longitudinalmente por la membrana basilar, una estructura que vibra cuando las ondas desde el oído medio se propagan a través del sistema de fluido de la membrana coclear. La membrana basilar es tonotópico, de manera que cada frecuencia tiene lugar una característica de resonancia a lo largo de ella. Frecuencias características son altas en la entrada a la basal de la cóclea, y baja en el ápice. Movimiento de la membrana basilar provoca el movimiento de las células ciliadas, receptores auditivos especializados localizados dentro de la membrana basilar. El patrón de espacio-tiempo de las vibraciones en la membrana basilar se convierte en un patrón espacial-temporal de disparos en el nervio auditivo, que transmite información sobre el sonido para el tronco cerebral.

Las pruebas de audición

La audición puede ser medido por las pruebas de comportamiento utilizando un audiómetro. Las pruebas electrofisiológicas de la audición pueden proporcionar mediciones precisas de los umbrales de audición incluso en sujetos inconscientes. Estas pruebas incluyen auditivos del tronco cerebral potenciales evocados, emisiones otoacústicas y electrococleografía. Los avances técnicos en estas pruebas han permitido a prueba de audición para los niños que se difunda.

Mecanismo de defensa

Las estructuras de la audición de muchas especies tienen mecanismos de defensa contra lesiones. Por ejemplo, los músculos del oído medio en muchos mamíferos el reflejo de contracción en respuesta a sonidos fuertes, que pueden ocasionar daños en la capacidad auditiva del organismo.

La idea de que el reflejo acústico es un mecanismo de defensa ha sido un tema de debate en los últimos años. Contraargumentos comúnmente citados incluyen:

  • Los tipos de sonido que producen pérdida de audición, no estuvieron presentes durante la historia evolutiva de los mamíferos.
  • Los músculos que se retuerza la cadena de huesecillos se encuentran entre los más pequeños en el cuerpo, y la fatiga demasiado rápidamente para ser útil en la capacidad de protección contra el ruido continuo.
  • El reflejo es demasiado lento para proteger contra los ruidos de impacto.

La pérdida de audición

Hay grados definidos de pérdida auditiva:

Pérdida auditiva leve

  • Las personas que sufren pérdida de audición leve tienen dificultades para mantenerse al día con las conversaciones, especialmente en entornos ruidosos. Los sonidos más silenciosos que una persona que sufre de pérdida de audición leve puede oír con el mejor oído son entre 25 y 40 dB SPL.

Pérdida de audición moderada

  • Las personas que sufren pérdida de audición moderada tienen dificultad para mantener el ritmo de las conversaciones cuando no utilizan un audífono. Por término medio, los sonidos más silenciosos que una persona puede oír con pérdida auditiva moderada con el mejor oído son entre 40 y 70 dB SPL.

Pérdida de audición severa

  • Las personas que sufren pérdida de audición severa dependen de audífonos potentes. Sin embargo, a menudo se basan en la lectura de labios, incluso cuando utilizan audífonos. Los sonidos más silenciosos que una persona puede oír con pérdida auditiva severa con el mejor oído son entre 70 y 95 dB SPL.

Pérdida auditiva profunda

  • Las personas que sufren de pérdida auditiva profunda son muy difíciles de oír y que en su mayoría se basan en la lectura de labios y lenguaje de signos. Los sonidos más silenciosos que una persona puede oír con pérdida profunda de la audición con el mejor oído son de 95 dB SPL o más.

Audífonos

Los audífonos son dispositivos electrónicos que permiten a una persona con pérdida auditiva para recibir sonidos a ciertas amplitudes. Este desarrollo tecnológico ha dado lugar a la ventaja de mejorar el sentido del oído de una persona, pero el uso de estos dispositivos es significativamente baja. Psicológicamente, la primera vez que una persona se da cuenta de que él/ella necesita la ayuda de un profesional o necesita un audiólogo es cuando sienten que su audición está muy pobre. Al principio, la gente no le gusta creer que se están volviendo sordos, por lo que afecta negativamente a su enfoque hacia el uso de audífonos. La familiaridad con los dispositivos y la consulta con los profesionales lo hacen a la gente sentirse bien acerca del uso de los audífonos.

Bajo el agua audición

Umbral y la capacidad de localizar fuentes de sonido se reducen bajo el agua, en el que la velocidad del sonido es más rápido que en el aire audición. Audiencia bajo el agua es por conducción ósea, y la localización de sonido parece depender de las diferencias en la amplitud detectados por conducción ósea. Los animales acuáticos como los peces, sin embargo, tienen un aparato de audiencia más especializada que está bajo el agua eficaces.

Audición en animales

No todos los sonidos son normalmente audible para todos los animales. Cada especie tiene un rango de audición normal, tanto para la amplitud y la frecuencia. Muchos animales utilizan el sonido para comunicarse unos con otros, y la audición en estas especies es particularmente importante para la supervivencia y la reproducción. En las especies que utilizan el sonido como medio principal de comunicación, el oído suele ser más grave para la gama de tonos producidos en las llamadas y de voz.

Las frecuencias que pueden ser escuchados por los seres humanos están llamados audio o sonido. La gama se considera típicamente entre 20 Hz y 20.000 Hz. Frecuencias superiores a los de audio se denominan ultrasonidos, mientras que las frecuencias por debajo de audio se denominan infrasonidos. Algunos utilizan el ultrasonido para murciélagos ecolocación durante el vuelo. Los perros son capaces de oír ultrasonidos, que es el principio de silbatos para perros "silenciosas". Las serpientes perciben infrasonidos a través de sus vientres, y ballenas, jirafas, delfines y elefantes utilizan para la comunicación. Algunos peces tienen la capacidad de audición debida de las partes bien desarrollados de sus vejigas natatorias. La "ayuda a los sordos" de los peces aparece en algunas especies como la carpa y el arenque.

Algunos animales tienen un oído más sensible que los seres humanos lo que les permite oír los sonidos demasiado débiles para ser detectados por los humanos.

Matemáticas

La membrana basilar del oído interno se extiende diferentes frecuencias: frecuencias altas producen una gran vibración en el extremo cerca del oído medio, y bajas frecuencias de una gran vibración en el extremo distante. Por lo tanto el oído realiza una especie de análisis de frecuencia, más o menos similar a una transformada de Fourier. Sin embargo, los impulsos nerviosos se envían al cerebro contienen tanto la tasa-contra-lugar y la información de estructura temporal fina, por lo que la similitud no es fuerte.