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 Karl Friedrich Benz fue un diseñador de motores alemán y el ingeniero de coche, generalmente considerado como el inventor del automóvil de gasolina, y junto con Bertha Benz fundador pionero de la fabricante de automóviles Mercedes-Benz. Otros contemporáneos alemanes, Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach trabajar como socios, también trabajó en el mismo tipo de invenciones, sin el conocimiento de la obra del otro, sino Benz patentó su trabajo primero, y posteriormente patentó todos los procesos que hacen que el motor de combustión interna factible para su uso en un automóvil. En 1879 se le concedió la primera patente del motor a él y en 1886 Benz se concedió una patente para su primer automóvil.

Primeros años

Karl Benz nació Karl Friedrich Michael Vaillant, en 1844 en Mhlburg, ahora una ciudad de Karlsruhe, Baden, que forma parte de la Alemania moderna, a Josephine Vaillant y un conductor de locomotora, Johann George Benz, con quien se casó a los pocos meses. Cuando tenía dos años, su padre murió en un accidente de tren, y su nombre fue cambiado a Karl Friedrich Benz en memoria de su padre.

A pesar de vivir en la pobreza cercano, su madre se esforzó por darle una buena educación. Benz asistió a la escuela secundaria local en Karlsruhe y fue estudiante prodigioso. En 1853, a la edad de nueve años comenzó en el Liceo orientada científicamente. A continuación, estudió en la Universidad Poli-técnica en el marco de la instrucción de Fernando Redtenbacher.

Benz se había centrado inicialmente sus estudios en cerrajería, pero finalmente siguió los pasos de su padre hacia la ingeniería locomotora. El 30 de septiembre de 1860, a los quince años, pasó el examen de ingreso para la ingeniería mecánica en la Universidad de Karlsruhe, a la que asistió posteriormente. Benz se graduó 09 de julio 1864 a los diecinueve años.

Durante estos años, mientras iba en su bicicleta, comenzó a imaginar conceptos para un vehículo que se convertiría en el carruaje sin caballos.

Después de su educación formal, Benz tuvo siete años de formación profesional en diversas empresas, pero no encajaba bien en ninguno de ellos. El entrenamiento comenzó en Karlsruhe con dos años de diversos puestos de trabajo en una empresa de ingeniería mecánica.

Luego se trasladó a Mannheim a trabajar como dibujante y diseñador en una fábrica de escalas. En 1868 se fue a Pforzheim a trabajar para una empresa de construcción puente Gebrder Benckiser Eisenwerke und Maschinenfabrik. Finalmente, fue a Viena por un período corto para trabajar en una compañía de construcción de hierro.

Primera fábrica del Benz y los primeros inventos

En 1871, a la edad de veintisiete años, Karl Benz se unió agosto Ritter en el lanzamiento del Taller de Fundición de Hierro y mecánico en Mannheim, Fábrica tarde llamado para máquinas para trabajar chapas de metal.

El primer año la empresa ha ido muy mal. Ritter resultó ser poco fiables, y las herramientas de la empresa fueron confiscados. La dificultad fue superada cuando el prometido de Benz, Bertha Ringer, compró las acciones de Ritter en la empresa con su dote.

El 20 de julio 1872 Karl Benz y Bertha Ringer casados. Tuvieron cinco hijos: Eugen, Richard, Clara, Thilde y Ellen.

A pesar de estos contratiempos comerciales, Karl Benz dio lugar al desarrollo de nuevos motores a principios de fábrica que él y su esposa poseía. Para obtener más ingresos, en 1878 comenzó a trabajar en nuevas patentes. En primer lugar, se concentró todos sus esfuerzos en la creación de un motor de gasolina fiable motor de dos tiempos. Benz terminó su motor de dos tiempos el 31 de diciembre de 1878, la víspera de Año Nuevo, y se le concedió una patente para ello en 1879.

Karl Benz mostró su verdadero genio, sin embargo, a través de sus sucesivas invenciones registradas, mientras que el diseño de lo que se convertiría en el estándar de producción de su motor de dos tiempos. Benz pronto patentó el sistema de regulación de la velocidad, el encendido mediante las chispas con la batería, la bujía, el carburador, el embrague, la palanca de cambios, y el radiador de agua.

Benz Gasmotoren-Fabrik Mannheim

Los problemas surgieron de nuevo cuando los bancos en Mannheim exigieron que Bertha y la empresa de Karl Benz incorporarse debido a los altos costos de producción se mantiene. Los Benz se vieron obligados a improvisar una asociación con el fotógrafo Emil Bhler y su hermano, con el fin de obtener el apoyo bancario adicional. La compañía se convirtió en la sociedad anónima Gasmotoren Fabrik Mannheim en 1882.

Después de que todos los acuerdos de incorporación necesarias, Benz era infeliz porque se quedó con sólo cinco por ciento de las acciones y una posición modesta como director. Lo peor de todo, no se consideraron sus ideas en el diseño de nuevos productos, por lo que se retiraron de esa corporación sólo un año más tarde, en 1883.

Benz y Cie y el Benz Patent Motorwagen

Afición de toda la vida del Benz lo llevó a una tienda de reparación de bicicletas en Mannheim propiedad de Max Rose y Friedrich Wilhelm Elinger. En 1883, los tres fundaron una nueva compañía de producción de máquinas industriales: Benz y Company Rheinische Gasmotoren-Fabrik, normalmente se conoce como, Benz y Cie creciendo rápidamente a veinticinco empleados, pronto comenzó a producir motores de gas estáticas también.

El éxito de la empresa Benz dio la oportunidad de disfrutar de su antigua pasión de diseñar un carruaje sin caballos. Basado en su experiencia con y cariño para, bicicletas, utilizó tecnología similar cuando creó un automóvil. Contaba con ruedas de alambre con un motor de cuatro tiempos de su propio diseño entre las ruedas traseras, con una bobina de encendido muy avanzado y refrigeración por evaporación en lugar de un radiador. El poder se transmite a través de dos cadenas de rodillos en el eje trasero. Karl Benz terminó su creación en 1885 y la llamó el Benz Patent Motorwagen.

Fue el primer automóvil completamente diseñado como tal para generar su propia energía, no sólo un entrenador o un caballo de carro motorizado etapas, por lo que Karl Benz fue concedido su patente y es considerado como su inventor.

El Motorwagen fue patentado el 29 de enero 1886 como DRP-37435: "automóvil alimentado por gas". La versión 1885 era difícil de controlar, lo que lleva a una colisión con una pared durante una manifestación pública. Las primeras pruebas exitosas en la vía pública se llevaron a cabo a principios del verano de 1886 - El próximo año Benz creó el Motorwagen Modelo 2, que tuvo varias modificaciones, y en 1887, se introdujo el modelo definitivo 3 con ruedas de madera, mostrando en el Paris Expo del mismo año.

Benz comenzó a vender el vehículo a finales del verano de 1888, convirtiéndose en el primer automóvil disponible en el mercado en la historia. El segundo cliente del Motorwagen era un fabricante de bicicletas de París Emile Roger que ya había estado construyendo motores Benz bajo licencia de Karl Benz desde hace varios años. Roger añadió los coches del Benz de la línea que llevaba en París y en un principio la mayoría se vendieron allí.

Los primeros clientes sólo podían comprar gasolina de farmacias que venden pequeñas cantidades como producto de limpieza. La primera versión de 1888 de la Motorwagen no tenía marcha y no podía subir colinas sin ayuda. Esta limitación se solucionó después de Bertha Benz hizo su famoso viaje en coche a uno de los vehículos de una gran distancia, y sugirió a su marido la adición de otra marcha.

Una parte importante de la historia Benz es el primer viaje en automóvil de larga distancia, donde empresarial Bertha Benz, supuestamente sin el conocimiento de su marido, en la mañana del 5 de agosto de 1888, tomó este vehículo en un viaje de 106 km de Mannheim a Pforzheim a visitar a su madre, tomando su hijos Eugen y Richard con ella. Además de tener que localizar farmacias en el camino para alimentar, ella reparó varios problemas técnicos y mecánicos e inventó los frenos. Después de algunas pistas ya bajando ordenó un zapatero para clavar de cuero en las zapatas de freno. Bertha Benz y sus hijos llegaron finalmente al caer la noche, anunciando el logro de Karl por telegrama. Había sido su intención de demostrar la viabilidad de utilizar el Motorwagen Benz para viajes y para generar la publicidad de la manera que ahora se conoce como marketing en vivo. Hoy el evento se celebra cada dos años en Alemania con una concentración de automóviles antiguos. En 2008, Bertha Benz Memorial de la ruta fue aprobado oficialmente como una ruta del patrimonio industrial de la humanidad, ya que sigue las huellas de Bertha Benz del primer viaje de larga distancia del mundo para el automóvil en 1888 - Ahora todo el mundo puede seguir los 194 kilometros de la ruta señalizada desde Mannheim a través Heidelberg a Pforzheim y la espalda. El viaje de regreso fue a lo largo de una manera diferente, un poco más corto, el itinerario, como se muestra en los mapas de la ruta Monumento Bertha Benz.

Benz Modelo 3 hizo su debut a gran escala en el mundo en la Feria Mundial de 1889 en París, cerca de veinticinco Motorwagens fueron construidas entre 1886 y 1893.

Expansión Benz y Cie

La gran demanda de motores estacionarios de combustión interna, estática forzada Karl Benz para ampliar la fábrica de Mannheim, y en 1886 se añadió un nuevo edificio situado en Waldhofstrasse. Benz y Cie habían crecido en el ínterin de 50 empleados en 1889 a 430 en 1899.

Durante los últimos años del siglo XIX, Benz fue la mayor empresa de automóviles del mundo, con 572 unidades producidas en 1899.

Debido a su tamaño, en 1899, Benz y Cie se convirtió en una sociedad anónima con la llegada de Friedrich von Fischer y Julius Gan, quien llegó a bordo en calidad de miembros del Consejo de Administración. Gan trabajó en el departamento de comercialización, que es algo similar a la comercialización en las empresas contemporáneas.

Los nuevos directores recomendaron Benz debería crear un automóvil más económico adecuado para la producción en masa. En 1893, Karl Benz creó la Victoria, un automóvil biplaza con un motor de 2,2 kW, lo que podría llegar a la velocidad máxima de 18 kmh y tenía un eje delantero giratorio accionado por un timón de rodillos de cadena para la dirección. El modelo fue un éxito, con 85 unidades vendidas en 1893.

El Velo Benz también participó en la primera carrera de automóviles en el mundo, el 1894 de París a Rouen, donde finalizó 14 millas Roger, después de cubrir los 127 kilómetros en 10 horas 01 minutos a una velocidad media de 12,7 km/h.

En 1895, Benz diseñó el primer vehículo en la historia, con algunas de las unidades más tarde modificados por la primera empresa de autobuses de motor: el Netphener, convirtiéndose en los primeros autobuses de motor de la historia.

En 1896, Karl Benz se concedió una patente para su diseño de la primera plana del motor. Había pistones horizontalmente opuestos, un diseño en el que los pistones correspondientes alcanzan el punto muerto superior al mismo tiempo, lo que se equilibran entre sí con respecto al impulso. Piso motores con cuatro o menos cilindros son los más comúnmente llamados motores boxer, boxermotor en alemán, y también se conocen como motores horizontalmente opuestos. Este diseño todavía es utilizado por Porsche, Subaru, y algunos motores de alto rendimiento utilizados en los coches de carreras. En motos, el más famoso motor boxer se encuentra en las motocicletas BMW, aunque el diseño del motor boxer se utiliza en muchos otros modelos, incluyendo Zundapp, Wooler, Douglas Dragonfly, Ratier, Universal, IMZ-Ural, Dnepr, Gnome et Rhne, Chang Jiang , Marusho y la Honda Gold Wing.

Aunque Gottlieb Daimler murió en marzo de 1900-y no hay evidencia de que Benz y Daimler se conocían entre sí ni que no sabían acerca de los demás principios de logros, finalmente, la competencia con Daimler Motoren Gesellschaft en Stuttgart comenzaron a cuestionar el liderazgo de Benz y Cie En 10 1900 el diseñador principal de DMG, Wilhelm Maybach, construyó el motor que se utilizaría más tarde, en el Mercedes-35hp de 1902 - El motor fue construido con las especificaciones de Emil Jellinek en virtud de un contrato para él para comprar treinta y seis vehículos con el motor y para él para convertirse en un distribuidor de la serie especial. Jellinek estipula el nuevo motor se llamará Daimler-Mercedes. Maybach dejaría DMG en 1907, pero se diseñó el modelo y todos los cambios importantes. Después de la prueba, el primero fue entregado a Jellinek el 22 de diciembre de 1900. Jellinek siguió haciendo sugerencias para cambios en el modelo y obtuvieron buenos resultados de las carreras del automóvil en los próximos años, animando a DMG para participar en la producción comercial de automóviles, lo que hicieron en 1902.

Benz respondió con Parsifil, introducido en 1903 con un motor twin vertical que alcanzó una velocidad máxima de 37 mph. Entonces, sin consultar Benz, los otros directores contrataron a algunos diseñadores franceses. Francia es un país con una extensa industria del automóvil basado en las creaciones de Maybach. A causa de esta acción, después de discusiones difíciles, Karl Benz anunció su retiro de la gestión del diseño el 24 de enero de 1903, aunque se mantuvo como director en el Consejo de Administración a través de su fusión con DMG en 1926, y permaneció en el consejo de la nueva Daimler empresa-Benz hasta su muerte en 1929.

Hijos Eugen y Richard Benz dejaron Benz y Cie en 1903, pero Richard regresó a la compañía en 1904 como diseñador de vehículos de pasajeros.

Ese año, las ventas de Benz y Cie alcanzaron 3.480 automóviles, y la empresa sigue siendo el principal fabricante de automóviles.

Además de continuar como director de Benz y Cie, Karl Benz pronto fundaría otra empresa, C. Benz Shne, una empresa privada de fabricación de automóviles. La marca utiliza la primera inicial de la variante francesa del nombre de Benz, "Carl".

Blitzen Benz

En 1909, el Blitzen Benz fue construido en Mannheim por Benz y Cie El vehículo pájaro de pico tenía un 21,5 litros, motor de 150 kW, y el 9 de noviembre de 1909 en las manos de Victor Hmery de Francia, el corredor de velocidad en tierra en Brooklands, estableció un récord de 226,91 kmh, dice que es "más rápido que cualquier avión, tren o automóvil" en el momento, un récord que no fue superado durante diez años por cualquier otro vehículo. Fue transportado a varios países, entre ellos Estados Unidos, para establecer varios registros de este logro ..

Benz Shne

Karl Benz, Bertha Benz, y su hijo, Eugen, se trasladó 10 km al este de Mannheim a vivir en las cercanías de Ladenburg y exclusivamente con su propio capital, fundaron la empresa privada, C. Benz Sons en 1906, la producción de automóviles y motores de gas. Este último tipo fue sustituido por motores de gasolina ya que la falta de demanda.

Esta empresa no emitió acciones en bolsa, la construcción de su propia línea de automóviles independientemente de Benz y Cie, que se encuentra en Mannheim. Los automóviles Hijos Benz eran de buena calidad y se hizo popular en Londres como taxis.

En 1912, Karl Benz liquidado todas sus acciones en Benz hijos y abandonó la empresa familiar celebrada en Ladenburg a Eugen y Richard, pero permaneció como director de Benz y Cie

Durante una fiesta de cumpleaños para él en su ciudad natal de Karlsruhe el 25 de noviembre de 1914, el septuagenario Karl Benz fue investido doctor honoris causa por su alma mater, la Universidad de Karlsruhe, convirtiéndose así-Dr. Ing. h. c. Karl Benz.

Casi desde el comienzo de la producción de automóviles, la participación en carreras de autos deportivos se convirtió en un importante método para ganar publicidad para los fabricantes. Al principio, los modelos de producción se corrió y el Benz Velo participaron en la primera carrera de automóviles: París a Rouen 1894. Más tarde, la inversión en el desarrollo de autos de carreras de automovilismo producido vuelve a través de las ventas generadas por la asociación del nombre del automóvil con los ganadores. Vehículos únicos raza fueron construidas en su momento, como se ve en la foto aquí del Benz, la primera mitad de motor y diseño aerodinámico, Tropfenwagen, un cuerpo "teardrop" introducida en el Gran Premio Europeo 1923 en Monza.

En el último año de producción de la empresa Benz Sons, 1923, se construyeron trescientos cincuenta unidades. Durante el año siguiente, 1924, Karl Benz construyó dos 8/25 unidad hp adicionales de los automóviles fabricados por esta empresa, adaptado para su uso personal, que él nunca vendió, sino que todavía se conservan.

Hacia Daimler-Benz y el primer Mercedes-Benz en 1926

La crisis económica alemana empeoró. En 1923, Benz y Cie producen sólo 1.382 unidades en Mannheim, y DMG hechos solamente 1020 en Stuttgart. El costo promedio de un automóvil era de 25 millones de marcos a causa de la rápida inflación. Las negociaciones entre las dos compañías reanudaron y en 1924 se firmó un "Acuerdo de mutuo interés" válido hasta el año 2000. Tanto las empresas de diseño estandarizado, producción, compras, ventas y publicidad de la comercialización de sus modelos de automóviles conjuntamente-aunque manteniendo sus respectivas marcas.

El 28 de junio de 1926, Benz y Cie y DMG finalmente se fusionaron como la empresa Daimler-Benz, bautizando a todos sus automóviles, Mercedes Benz, en honor a la modelo más importante de los automóviles DMG, el 1902 Mercedes 35 CV, junto con el Benz nombre. El nombre de ese modelo de DMG fue seleccionado después de diez años de edad Mercds Jellinek, la hija de Emil Jellinek que había establecido las especificaciones para el nuevo modelo. Entre 1900 y 1909 fue miembro de la junta directiva de DMG de gestión y mucho antes de la fusión Jellinek había renunciado.

Karl Benz era un miembro de la nueva junta directiva de Daimler Benz de la gestión para el resto de su vida. Un nuevo logo fue creado, que consiste en una estrella de tres puntas rodeada de laureles tradicionales del logo Benz y la marca de todos sus coches se marcó Mercedes Benz. Nombres de modelos seguirían el nombre de la marca en la misma convención que ayer.

El año siguiente, 1927, el número de unidades vendidas triple a 7918 y la línea de diesel fue lanzado para la producción de camiones. En 1928 se presentó el SSK Mercedes-Benz.

El 4 de abril de 1929, Karl Benz murió en su casa en Ladenburg a la edad de ochenta y cuatro años de una inflamación bronquial. Hasta su muerte el 5 de mayo de 1944, Bertha Benz continuó residiendo en su última morada. Los miembros de la familia residía en el hogar durante treinta años más. La casa Benz ha sido designada como histórica y se utiliza como sala de reuniones científicas para una fundación sin fines de lucro, la Fundación Gottlieb Daimler y Karl Benz, que honra tanto a Bertha y Karl Benz por su papel en la historia de los automóviles.

En la cultura popular

En 2011 se hizo una película para televisión dramatizada sobre la vida de Karl y Bertha Benz llamado Carl y Bertha, que se estrenó el 11 de mayo y fue transmitido por Das Erste el 23 de mayo. Un trailer de la película y un "making of" especial fue lanzado en YouTube.