Caja de presión positiva, Principios de funcionamiento

Un recinto de presión positiva, también conocido como una cámara de aislamiento, es una cámara utilizada para proporcionar un entorno de trabajo seguro para llevar a cabo el trabajo caliente en la presencia de gases o vapores explosivos. Se utilizan más a menudo en combinación con la necesidad de soldadura bajo el agua, y a menudo están asociados con la industria petrolera costa afuera.

Un recinto de presión positiva funciona proporcionando un flujo constante de atmósfera respirable, que a su vez hace que el gas se escape continuamente fuera de la cámara. Esta salida de los gases impide la entrada de los gases o vapores explosivos, que a menudo están presentes en estos lugares de trabajo. Este flujo de salida constante de los gases procedentes de la cámara también sirve para limpiar el aire dentro de los indeseables subproductos gaseosos del proceso de soldadura. Las versiones más comerciales de recintos de presión positiva se denominan por sus fabricantes como hábitats.

Principios de funcionamiento

Límites de inflamabilidad

Los gases inflamables no son generalmente explosiva en todas las condiciones, y, de hecho, deben estar presentes dentro de los rangos específicos con el fin de ser explosivo, o inflamables. Además, el oxígeno debe estar presente. Los límites de inflamabilidad de los gases se expresan en proporciones a los otros gases presentes. Por ejemplo, el metano, el límite inferior de explosión es de 4,4% y el límite superior de explosividad es del 17%. Un recinto de presión positiva trabaja asegurándose de que el metano presente en el área de trabajo no se acerca al 4,4% LEL.

Las regulaciones del gobierno en la Unión Europea y en América del Norte definen los requisitos de seguridad para los trabajadores que trabajan en la presencia de gases inflamables. En Europa, estas regulaciones se encuentran en las directivas ATEX y en los Estados Unidos, en el Código Eléctrico Nacional.

La presión positiva

La presión de trabajo dentro de una cámara de aislamiento tradicional se encuentra sólo ligeramente por encima de la presión local, por lo general sólo 0,05 kilopascales encima de la presión atmosférica local. Esta es suficientemente baja como para ser indetectable a los operadores que trabajan en el interior del recinto, pero debido a la naturaleza permeable de la unidad, se asegura de que el volumen de aire en el interior es constante y que cambia rápidamente. Del aire de admisión se canaliza en el recinto por ventiladores.