Cocodrilo de agua salada, Características, Distribución y hábitat, Biología y comportamiento, Estado de conservación, Relación con el hombre


El cocodrilo de agua salada, también conocido como el estuario o Indo-Pacífico cocodrilo, es el más grande de todos los reptiles vivientes, así como la de depredadores terrestres y ribereños más grande del mundo. Los machos de esta especie pueden alcanzar tamaños de 7 metros y pesar hasta 2000 kg. Sin embargo, un cocodrilo de agua salada macho adulto es por lo general entre 4,3 y 5,2 m de longitud y un peso de 400-1,000 kg, rara vez cada vez más grande. Las hembras son mucho más pequeñas y con frecuencia no superan los 3 m. Como su nombre lo indica, este cocodrilo puede vivir en agua salada, pero su residencia habitual en los manglares, estuarios, deltas, lagunas y tramos bajos de los ríos. Ellos tienen la distribución más amplia de cualquier cocodrilos modernos, que van desde la costa oriental de la India, en la mayor parte del sudeste de Asia, que se extiende hacia el sur hasta el norte de Australia, e históricamente que van hacia el oeste hasta la costa oriental de África y hacia el este hasta las aguas de de Japón.

El cocodrilo de agua salada es un depredador formidable, oportunista, y adaptable capaz de tomar casi cualquier animal que entra en su territorio. Es un depredador que se alimenta de una gran variedad de peces, crustáceos, reptiles, aves y mamíferos, incluyendo otros depredadores. Es un depredador de emboscada, esperando el momento adecuado para atacar. Tiene la mordedura más fuerte de cualquier animal hoy en día, pero sus dientes no están diseñados para desgarrar la carne, pero aferrarse a la artículo de la presa, que es una ventaja que reduce al mínimo la posibilidad de fuga del animal. Estas dos propiedades permiten el cocodrilo para coger y arrastrar el animal en el agua con la mínima posibilidad de perder su presa. A continuación, el artículo de la presa es tragada entera o cortada en piezas, ya sea por rollo de muerte o por sacudidas repentinas de la cabeza. Cocodrilos de agua salada se consideran las especies más peligrosas del cocodrilo para los seres humanos. De vez en cuando, van a atacar y matar a los seres humanos, a pesar de los conflictos son por lo general de un solo lado en favor de los seres humanos, ya que este cocodrilo tiene una piel de gran valor.

Cocodrilos de agua salada son más territoriales que otros cocodrilos, por lo que son menos tolerantes de su propia especie. La mayoría de los cocodrilos son animales sociales, el intercambio de puntos de peregrinos y alimentos. Cocodrilos de agua salada no entran en esta categoría, especialmente en el caso de los machos adultos de la especie. Son muy territoriales y lucharán contra cualquier intruso. El macho adulto compartirá su territorio con una mujer. Cocodrilos de agua salada se aparean en la estación húmeda, que pone los huevos en un nido en un montículo de barro y vegetación. La mujer guarda el nido y crías de los depredadores. Los esfuerzos de conservación tuvieron éxito en esta especie, y se ha recuperado desde la década de 1970. Hoy en día, no están en peligro en muchos países. Sin embargo, algunas poblaciones todavía están en riesgo.

Características

El cocodrilo de agua salada tiene un hocico ancho en comparación con la mayoría de los cocodrilos. Sin embargo, tiene un hocico largo que el cocodrilo asaltante, y su longitud es el doble de su anchura en la base. El cocodrilo de agua salada tiene un menor número de placas de armadura sobre su cuello que otros cocodrilos. En esta especie, un par de crestas se extiende desde los ojos a lo largo del centro del hocico. Las escalas son de forma oval y los escudos son pequeñas en comparación con otras especies. Amplio cuerpo del adulto agua salada de cocodrilo contrasta con la de la mayoría de los otros cocodrilos magras, dando lugar a suposiciones no verificadas primeros el reptil era un cocodrilo. La cabeza es muy grande. Longitud del cráneo más de 75 cm han sido confirmados para la especie y la longitud mandibular se ha informado hasta 98,3 cm. Los dientes también son largos, con los dientes más grandes después de haber sido medidos a 9 cm de longitud. Si separada del cuerpo, la cabeza de un gran cocodrilo macho informes puede escalar más solo 200 kg.

Cocodrilos de agua salada jóvenes son de color amarillo pálido con rayas negras y manchas en el cuerpo y la cola. Esta coloración dura varios años hasta que los cocodrilos madurar y convertirse en adultos. El color como adulto es mucho más oscuro verde-gris, con algunas zonas más claras marrones o grises a veces aparentes. Se conocen varias variaciones de color y algunos adultos conservan la piel muy pálida, mientras que otros pueden ser tan oscuros que aparecen negruzcas. La superficie ventral es de color blanco o amarillo en cocodrilos de todas las edades. Stripes están presentes en los lados inferiores de sus cuerpos, pero no se extienden en sus vientres. Sus colas son grises con bandas oscuras.

Tamaño

Recién nacido medida cocodrilos de agua salada unos 25-30 cm de largo y pesan un promedio de 70 g. En su segundo año, los cocodrilos jóvenes crecerán hasta 1 m de largo y pesa 2,5 kg. Los machos alcanzan la madurez sexual alrededor de 3,3 m en torno a los 16 años de edad, mientras que las hembras alcanzan la madurez sexual a los 2.1 m, y 12 a 14 años de edad. Un cocodrilo de agua salada macho adulto es normalmente 4.3 a 5.2 m de largo pesa 400-1,000 kg. Sin embargo, los grandes machos maduros, pueden superar los 6 m de longitud y pesar más de 1.000 kg. Mayores individuos vivos pueden superar 7,1 metros. Debido a la extensa caza furtiva durante el siglo 20, estas personas son muy raros hoy en día, ya que toma mucho tiempo para que los cocodrilos para alcanzar esos tamaños. También existe la posibilidad de que ciertos genes que permitieron estos tamaños grandes están perdiendo en el acervo genético global debido a la caza de trofeos. Sin embargo, con la reciente restauración del hábitat de los cocodrilos de agua salada y la reducción de la caza furtiva, el número de grandes cocodrilos están en aumento, especialmente en Odisha, India. Recientemente, Guinness ha aceptado una de 7.1 metros, de 2.000 kg masculino cocodrilo de agua salada que viven dentro Bhitarkanika Park en Odisha. Aunque, debido a la dificultad de atrapar y la medición de un gran cocodrilo vida, la exactitud de estas dimensiones todavía no se han verificado. En la actualidad, otros cuatro cocodrilos de más de 6 m viven en el Parque Bhitarkanika. En el futuro, si los esfuerzos de conservación de pagar, estas grandes personas podrían ser más comunes. Esta especie es la única cocodrilos existentes para alcanzar o superar los 5,2 m con regularidad.

El principal determinante de peso es la longitud. Peso de un cocodrilo aumenta exponencialmente a medida que aumenta la longitud. Un aumento de 10 cm en un 1 m cocodrilo se traduciría en un aumento de 900 g de peso, pero una ganancia de 34 kg en el caso de un individuo 5 m de largo. Esto explica 6 m individuos que son más de dos veces el peso de 5 m individuos. El peso también puede variar enormemente basa en la condición y la edad y los machos más viejos tienden a pesar más que los más jóvenes ya que mantienen territorios principales con acceso a una mejor más abundantes presas,. Por ejemplo, los cocodrilos de 4,8 m de largo por lo general van de la masa 422 a 950 kg. En promedio, sin embargo, estos 4,8 m individuo pesan alrededor de 520 kg, y en 5.5 a 5.8 m pesaría unos 1.000 kg. Esta especie tiene la mayor dimorfismo sexual de cualquier cocodrilo moderno, con las hembras son mucho más pequeñas que los machos. Longitudes del cuerpo femenino típicas van desde 2,3 hasta 3,5 m. Las hembras de 3 m de longitud, como Connie y Cookies mantenido en el Zoológico de Australia, pesan 150 kg. Una hembra de una longitud media de 2,7 m pesará cerca de 80 kg a 100 kg. La hembra más grande de la historia mide aproximadamente 4,2 m.

Distribución y hábitat

 Vídeo de un cocodrilo saltando en el río Adelaide

El cocodrilo de agua salada es una de las tres cocodrilos que se encuentran en la India, los otros dos son el más extendido, más pequeño cocodrilo asaltante y el estrecho hocico, se alimentan de peces gavial. Aparte de la costa oriental de la India, el cocodrilo de agua salada es muy poco frecuente en el subcontinente indio. Una enorme población, que consiste en que muchos adultos grandes, varios más de 6 m, incluyendo a 7 m masculina, está presente en el Santuario de Vida Silvestre de Odisha Bhitarkanika y se sabe que está presente en cantidades pequeñas durante las partes de los Sundarbans, India y Bangladesh.

En el norte de Australia, el cocodrilo de agua salada está creciendo, sobre todo en las múltiples sistemas fluviales cerca de Darwin, donde grandes individuos de más de 5 m de longitud no son infrecuentes. La población de cocodrilos de agua salada en Australia se estima entre 100.000 y 200.000 adultos. En Australia, las especies conviven con el menor Johnston de cocodrilo o de agua dulce y estrecho hocico. Su gama se extiende desde Broome en Australia Occidental a través de toda la costa del Territorio del Norte hasta el sur de Rockhampton, en Queensland. Los ríos de cocodrilo en la región de Arnhem Land están mal llamada debido a la semejanza del cocodrilo de agua salada de caimanes en comparación con los cocodrilos de agua dulce, que también habitan en el Territorio del Norte. En Nueva Guinea, también son comunes, existentes en los tramos costeros de casi todos los sistemas del río en el país, junto con todos los estuarios y manglares, donde se superponen en el rango con el más raro, menos agresivo cocodrilo Nueva Guinea. También están presentes en un número variable de todo el archipiélago de Bismarck, las Islas Kai, las islas Aru, las Islas Molucas, y muchas otras islas de la región, incluido Timor, y la mayoría de las islas en el estrecho de Torres.

El cocodrilo de agua salada se encuentra históricamente en todo el sudeste asiático, pero ahora se ha extinguido en la mayor parte de este rango. Esta especie no ha sido reportado en la naturaleza desde hace décadas en la mayor parte de Indochina y está extinta en Tailandia, Laos, Vietnam y posiblemente Camboya. El estado de esta especie es crítica dentro de la mayor parte de Myanmar, pero hay una población estable de muchos adultos grandes presentes en el delta del Irrawaddy. Probablemente, el único país de Indochina sigue albergando poblaciones silvestres de esta especie es de Myanmar. Aunque los cocodrilos de agua salada una vez fueron muy comunes en otros sistemas fluviales y Delta del Mekong, el futuro de esta especie en Indochina ahora está buscando sombrío. Sin embargo, es también el menos probable de los cocodrilos para convertirse globalmente extinta debido a su amplia distribución y el tamaño de las poblaciones casi precoloniales en el norte de Australia y Nueva Guinea.

La población es esporádica en Indonesia y Malasia, con algunas zonas que albergan grandes poblaciones y otros con muy pequeñas, las poblaciones en riesgo. A pesar de la proximidad al cocodrilo semillero del norte de Australia, los cocodrilos ya no existen en Bali. Esta especie también se informa a estar extinto en Lombok, Komodo y la mayoría de Java. Una pequeña población puede permanecer dentro de Parque Nacional Ujung Kulon en el oeste de Java. El cocodrilo de agua salada también está presente en partes muy limitadas del Pacífico Sur, con una población media en las Islas Salomón, una muy pequeña y que pronto será la población extinta en Vanuatu y una población decente, pero en situación de riesgo en el Palau. Ellos una vez que iban hacia el oeste hasta la costa oriental de África a las islas Seychelles. Estos cocodrilos, una vez se cree que son una población de cocodrilos del Nilo, pero más tarde fueron resultado ser Crocodylus porosus.

Debido a su tendencia a viajar grandes distancias en el mar, cocodrilos de agua salada cada vez aparecen en zonas muy alejadas de su rango normal. Individuos Vagrant históricamente se han reportado en Nueva Caledonia, Iwo Jima, Fiji, e incluso en el mar relativamente fría de Japón a finales de 2008 o principios de 2009, un grupo de cocodrilos de agua salada salvajes fueron verificadas a vivir dentro de los sistemas fluviales de la isla de Fraser, cientos de kilómetros de y en aguas mucho más frías que, su variedad de Queensland normales. Estos cocodrilos, efectivamente, migran hacia el sur de la isla del norte de Queensland durante la estación húmeda más cálido y, presumiblemente, regresaron al norte de la caída estacional de la temperatura. A pesar de la sorpresa y el impacto dentro de la Isla Fraser pública, esto no parece ser un nuevo comportamiento, y en las distantes cocodrilos salvajes pasados había sido reportado ocasionalmente apareciendo hasta el sur de Brisbane durante la estación húmeda caliente.

Cocodrilos de agua salada generalmente pasan la estación tropical húmeda en los pantanos de agua dulce y ríos, moviéndose corriente abajo a los estuarios en la estación seca, y, a veces viajan en alta mar. Cocodrilos compiten ferozmente entre sí por el territorio, los machos dominantes, en particular, que ocupan los tramos más elegibles de los arroyos de agua dulce y arroyos. Cocodrilos junior están por lo tanto obligados a los sistemas fluviales más marginales ya veces en el océano. Esto explica la gran distribución del animal, así como su ser encontrado en los lugares impares de vez en cuando. Como todos los cocodrilos, que pueden sobrevivir durante períodos prolongados sólo en temperaturas cálidas, y los cocodrilos se estacionalmente abandonar partes de Australia, si las olas de frío golpeó.

Biología y comportamiento

El comportamiento primaria para distinguir el cocodrilo de agua salada de otros cocodrilos es su tendencia a ocupar agua salada. Aunque otros cocodrilos también tienen glándulas de sal que les permiten sobrevivir en agua salada, un rasgo que los cocodrilos no poseen, la mayoría de las otras especies no aventurarse en el mar, aparte de las condiciones extremas. La única especie que exhibe el comportamiento de navegación marítima regular es el cocodrilo americano, pero aún no se consideran como marino en el cocodrilo de agua salada. Como su nombre alternativo "cocodrilo de alta mar" lo indica, esta especie se desplaza entre zonas separadas por el mar o simplemente utiliza la facilidad de viajar a través del agua, para viajar a través de largas distancias en la misma masa de la tierra, tales como Australia. De manera similar a las aves migratorias que utilizan columnas térmicas, cocodrilos de agua salada utilizan las corrientes oceánicas que viajar largas distancias. En un estudio, 20 cocodrilos fueron marcados con transmisores satelitales, 8 de estos cocodrilos se aventuraron hacia mar abierto, en el que uno de ellos viajaron 590 kilometros en 25 días. Otro ejemplar, un 4,84 m de longitud masculina, viajó 411 kilometros en 20 días. Para cubrir tanta distancia en un corto período de tiempo, los cocodrilos montan corrientes. Sin tener que moverse mucho, a veces simplemente flotando, este comportamiento permite un ahorro de energía. Incluso interrumpen sus viajes, cuando las corrientes están en contra de la dirección de marcha deseada, en bahías protegidas, durante unos días, hasta que el cambio de dirección de las corrientes. Los cocodrilos también se desplazan hacia arriba y hacia abajo en los sistemas fluviales, de forma periódica.

En general muy cansada, un rasgo que ayuda a sobrevivir mes a la vez sin comida, el cocodrilo de agua salada por lo general se demora en el agua o toma el sol en el sol durante gran parte del día, prefieren cazar de noche. Un estudio del comportamiento de cocodrilo de agua salada de temporada en Australia indicaron que son más activos y más propensos a pasar más tiempo en el agua en el verano australiano y menos activo y pasar relativamente más tiempo tomando el sol durante el invierno. Cocodrilos de agua salada, sin embargo, se encuentran entre los más activos de todos los cocodrilos, pasando más tiempo de crucero y activo, especialmente en agua. Son mucho menos terrestre que la mayoría de las especies de cocodrilos, pasar poco tiempo en la tierra que no sea tomar el sol. A veces, pueden pasar semanas en el mar en busca de tierras y, en algunos casos, los percebes se han observado crecimiento en escalas de cocodrilo, señalando a los largos períodos que pasan en el mar.

A pesar de ser letárgico, cocodrilos de agua salada son depredadores ágiles y muestran sorprendente rapidez y la velocidad cuando es necesario, por lo general durante las huelgas en presa. Son capaces de ráfagas explosivas de velocidad al lanzar un ataque desde el agua. También pueden nadar en 15 a 18 mph en ráfagas cortas, alrededor de tres veces más rápido que los nadadores humanos más rápidos, pero cuando se circula, que por lo general van de 2 a 3 mph. Sin embargo, las historias de cocodrilos son más rápido que un caballo de carreras en distancias cortas a través de la tierra no son más que una leyenda urbana. A la orilla del agua, sin embargo, donde se pueden combinar la propulsión de ambos pies y la cola, su velocidad puede ser explosivo.

Dr. Adam Britton, un destacado investigador de cocodrilo, también ha hecho estudios sobre la inteligencia de cocodrilo. Se ha recopilado una colección de las llamadas de cocodrilo de agua salada de Australia, y los asociados con los comportamientos. Su conclusión incluyen, mientras que los cerebros de cocodrilo son mucho más pequeños que los de los mamíferos, que son capaces de aprender tareas difíciles con muy poco acondicionado. También infiere que el cocodrilo llama alusión a una capacidad de lenguaje más profundo que actualmente aceptada. Sugiere cocodrilos de agua salada son animales especialmente inteligentes que posiblemente pueden aprender más rápido que las ratas de laboratorio. También han aprendido a realizar un seguimiento de la ruta migratoria de sus presas como el cambio de estaciones.

Caza y dieta

El cocodrilo de agua salada es un depredador oportunista capaz de tomar casi cualquier animal que entra en su territorio, ya sea en el agua o en tierra. Como la mayoría de los cocodrilos, no son los más caprichosos y fácilmente varían su selección de presas según disponibilidad, pero no son voraces, ya que son capaces de sobrevivir en un número relativamente pequeño de alimentos por un período prolongado. El cocodrilo de agua salada puede tener animales de casi cualquier variedad en cuanto esté disponible para ellos y debido al enorme poder, la agresión y el tamaño de las especies, es posible que el más amplio de especies de presa de cualquier cocodrilo moderno. Las crías se limitan a alimentar a los animales más pequeños, como pequeños peces, ranas, insectos y pequeños invertebrados acuáticos. Además de estas presas, los jóvenes también tienen una gran variedad de peces de agua dulce y agua salada, diversos anfibios, crustáceos, moluscos, como los grandes gasterópodos y cefalópodos, aves, pequeños y medianos mamíferos, y otros reptiles, como las serpientes y lagartos . Cuanto mayor sea el animal crece, mayor es la variedad de animales que incluye en su dieta, aunque relativamente pequeña presa se toman a lo largo de la vida útil de un cocodrilo incluso como un adulto. Entre los crustáceos presa, grandes cangrejos de fango del género Scylla se consumen con frecuencia, especialmente en los hábitats de manglares. Las aves que viven en tierra, tales como la UEM y diferentes tipos de aves acuáticas, son la presa más común en las aves, debido a la mayor posibilidad de encuentro. Hasta los pájaros que vuelan rápida y murciélagos pueden quedar atrapadas cuando se acercan a la superficie del agua, así como aves zancudas, mientras las aves están patrullando la costa, en busca de comida. Presas de mamíferos de juveniles y subadultos son por lo general hasta el tamaño de las pequeñas especies de ungulados, como los mayores de ratón venado y cerdo ciervos, rara vez atacar a los animales más grandes. Se toman fácilmente varias especies de mamíferos, incluyendo, cangrejero macacos, gibones, puercoespines, wallabies, mangostas, gatos de algalia, zorros voladores, liebres, roedores, tejones, nutrias, gatos pescadores y Chevrotains cuando se encuentran. Muestras grandes, incluso los hombres más antiguos no pasan la oportunidad de capturar especies pequeñas cuando surja la oportunidad.

Cocodrilos de agua salada adultos prefieren presas más grandes como los grandes mamíferos, para ahorrar energía. Pueden comer potencialmente cualquier animal dentro de su gama, incluyendo otros depredadores. Animales tomadas por cocodrilos adultos incluyen, ciervos, como sambar, muntjac y chital, jabalíes, tapires, monos, canguros, dingos, dhole, chacales, orangutanes, tortugas, pitones, lagartos monitor, antílopes asiáticos, como serow y nilgai, grandes como bovinos, banteng, búfalos de agua y gaur. Como una especie de alta mar, el cocodrilo de agua salada también se alimenta de una gran variedad de agua salada, peces óseos y otros animales marinos, incluyendo las serpientes de mar, tortugas de mar, que por lo general se toman durante la temporada de apareamiento, cuando las tortugas están más cerca de la costa, aves marinas, dugongos, rayas y tiburones, que suelen ser las especies costeras, como los tiburones de arrecife, tiburones nodriza, e incluso el tiburón toro notoria. Cualquier tipo de animales domésticos, como gallinas, ovejas, cerdos, caballos y ganado, o los animales domésticos se puede tomar de manera oportunista como presa. Cocodrilos de agua salada son muy peligrosas para los humanos. De hecho, se considera el más peligroso de todos los cocodrilos existentes y dar fácilmente la oportunidad de atacar a los seres humanos. Ellos son dominantes sobre otros cocodrilos, outcompeting regularmente y en ocasiones matar y comerse a otras especies, como se ha registrado en gran parte con los cocodrilos de agua dulce en Australia. Otros depredadores grandes dentro de su área de distribución, como los osos del sol, leopardos y tigres en ocasiones se toman por los cocodrilos adultos. El búfalo de agua y el gaur, que puede pesar más de una tonelada, se considera convencionalmente como la mayor presa tomada por cocodrilos machos. Tal vez el único animal no marino en el rango de esta especie este cocodrilo no se ha sabido para cazar en es el elefante asiático. Es un animal muy poderoso, en un caso, un semental de una tonelada Suffolk conocida para transportar más de dos toneladas se metió en el agua a su desaparición por un gran cocodrilo de agua salada masculino.

Un cocodrilo normalmente espera a su presa para acercarse a la orilla del agua antes de golpear, utilizando su gran fuerza para arrastrar a los animales de vuelta al agua. Muchos animales de presa son asesinados por el impacto de la gran presión de la mordaza del cocodrilo de agua salada, aunque algunos animales mueren por ahogamiento después de que el cocodrilo que se ha tirado al agua. Técnica de caza típica El agua salada del cocodrilo con las grandes presas es conocido como el rollo de la muerte, sino que se agarra al animal y tira con fuerza. Esto arroja ninguna lucha animal grande fuera de balance, por lo que es más fácil de arrastre en el agua.

Como todos los cocodrilos existentes, los dientes afilados, pero peg-like son muy adecuados para tomar y matar a varias presas, pero no están bien adaptados para desgarrar la carne fuera de las grandes presas como es la dentadura y las garras de muchos mamíferos carnívoros, la facturas de gancho y garras de aves rapaces, o los dientes de sierra de los tiburones. Sin embargo, esto es una ventaja y no una desventaja para el cocodrilo ya que las propiedades de los dientes permiten que aferrarse a la presa con la menor posibilidad de que el animal de la presa de escapar. De lo contrario se combina con la fuerza de mordedura excepcionalmente alto, la carne se corta fácilmente a través, creando una oportunidad de escape para el artículo de la presa. Presas, como peces, cangrejos y pequeños mamíferos son tragadas enteras, mientras que las grandes presas se retorció después de que mueren, a menudo, ya sea en una muerte roll-como la acción o al ser arrojado de ida y vuelta en el aire, hasta que un miembro o trozo de la carne se separa y puede ser tragado.

 Morder

Cocodrilos tienen la mordedura más fuerte de todos los animales existentes. Un gran cocodrilo puede aplastar una plena madurez cráneo de bóvido entre sus mandíbulas. A 5,2 m de largo cocodrilo de agua salada se ha confirmado como tener la fuerza de mordida más alto registrado para un animal en un laboratorio. Era capaz de aplicar un valor de la fuerza de mordida de 3.700 lbf, por lo que superó el récord anterior de 2.125 lbf hecha por un m cocodrilo americano 3.9. Tomar las medidas de varios cocodrilos 5,2 m como referencia, las fuerzas de mordida de 6 m individuos se estimaron en 7.700 lbf. El estudio, dirigido por el Dr. Gregory M. Erickson, también arrojan luz a las especies extintas, más grandes de cocodrilos. Desde anatomía cocodrilo ha cambiado muy poco durante los últimos 80 millones de años, los datos actuales de los cocodrilos modernos pueden utilizarse para estimar la fuerza de mordida de especies extinguidas. Un 11 a 12 m de largo Deinosuchus se aplicarían una fuerza de 23.100 lbf, el doble que el de las últimas estimaciones, la fuerza de mordida más altos de Tyrannosaurus rex. La extraordinaria mordedura de los cocodrilos es un resultado de su anatomía. El espacio para el músculo de la mandíbula en el cráneo es muy grande, que es fácilmente visible desde el exterior como una protuberancia a cada lado. La naturaleza del músculo es tan rígido, que es casi tan duro como el hueso al tacto, como si fuera el continuo de la calavera. Otro rasgo es que la mayoría de los músculos de la mandíbula de un cocodrilo se dispone de medidas drásticas. A pesar de los fuertes músculos para cerrar la mandíbula, los cocodrilos tienen músculos muy pequeños y débiles para abrir la mandíbula. Las mandíbulas de un cocodrilo puede estar bien cerradas con varias capas de cinta adhesiva.

Reproducción

Agua salada compañero de cocodrilo en la temporada de lluvias, cuando los niveles de agua son más altos. En Australia, el macho y la hembra participan en el cortejo en septiembre y octubre, y luego la hembra pone los huevos entre noviembre y marzo. La hembra escoge el sitio de anidación, y ambos padres defenderá el territorio de anidación, que normalmente es un tramo de costa a lo largo de los ríos o zonas de marea de agua dulce. El nido es un montículo de barro y vegetación, por lo general mide 175 cm de largo y 53 cm de altura. La hembra pone típicamente de 40 a 60 huevos, pero algunas garras han incluido hasta el 90. La medida de los huevos en promedio 8 por 5 cm y pesan 113 g en promedio. Estos son relativamente pequeños, como el cocodrilo de agua salada media hembra pesa alrededor de cinco veces más que un cocodrilo de agua dulce, pero pone huevos que son sólo un 20% más grande en la medición y el 40% más pesados que los de las especies más pequeñas. Aunque los guardias de sexo femenino el nido entre 80 y 98 días, la pérdida de huevos suele ser alta debido a las inundaciones y, ocasionalmente, a la depredación. Como en todos los cocodrilos, el sexo de la cría está determinado por la temperatura, con temperaturas relativamente bajas producen principalmente mujeres, y las altas temperaturas producen principalmente en los varones. En Australia, goannas comúnmente comen huevos de cocodrilo de agua dulce, pero son relativamente poco probable que comer huevos de cocodrilo de agua salada debido a la vigilancia de la imponente madre.

Al igual que en todas las especies de cocodrilo, el cocodrilo de agua salada femenina exhibe un notable nivel de atención materna de un reptil. Se excava el nido en respuesta a las llamadas de las crías, y rueda incluso ligeramente los huevos en la boca para ayudar a la eclosión. La hembra entonces llevar a las crías con el agua, y permanece con el joven durante varios meses. A pesar de su diligencia, las pérdidas de crías de cocodrilo son pesados debido a diversos depredadores y los cocodrilos no relacionados de su propia especie. Alrededor del 1% de las crías sobrevivirán hasta la edad adulta. El joven, naturalmente, comienzan a dispersarse después de unos 8 meses, y comienzan a mostrar un comportamiento territorial en torno a 2,5 años de edad. Sin embargo, incluso las mujeres no alcanzarán la madurez sexual adecuada por otros 10 años. Cocodrilos de agua salada que sobreviven hasta la edad adulta puede alcanzar una vida útil muy larga, con una esperanza de vida de al menos 70 años, y algunos individuos posiblemente superar los 100 años. Mientras que los adultos no tienen depredadores naturales, cocodrilos de agua salada bebé pueden ser presa de supervisar lagartos, peces depredadores, diversas aves acuáticas y rapaces, los cocodrilos más grandes, y muchos otros depredadores. Los juveniles también pueden ser presa de los tigres y leopardos en ciertas partes de su área de distribución, a pesar de los encuentros entre estos depredadores son raros y los gatos son propensos a evitar las zonas con cocodrilos de agua salada.

Estado de conservación

Además de ser cazado por su carne y huevos, el cocodrilo de agua salada tiene el mayor valor comercial de toda la piel de cocodrilo, y la caza no regulada durante el siglo 20 causó una disminución dramática en la especie en toda su área de distribución, con la población en el norte de Australia redujo en alrededor del 95% en 1971 - La caza ilegal aún persiste en algunas zonas, con la protección en algunos países ineficaces, y el comercio es a menudo difícil de monitorear y controlar en una vasta gama tan. A pesar de esto, la especie se ha realizado desde una recuperación espectacular en las últimas décadas. Debido a su resurgimiento, la especie se considera de menor preocupación para la extinción.

La pérdida del hábitat sigue siendo un problema importante. En el norte de Australia, gran parte del hábitat de nidificación del cocodrilo de agua salada ha sido destruida por el pisoteo de búfalo de agua salvaje, a pesar de los programas de erradicación de búfalo han reducido considerablemente este problema. Aun cuando las grandes áreas de hábitat adecuado se mantienen, las alteraciones sutiles de hábitat puede ser un problema, como en las islas Andaman, en zonas de agua dulce, que se utiliza para la nidificación, se convierten cada vez más a la agricultura humana. Después de que el valor comercial de pieles de cocodrilo disminuyó, tal vez el mayor desafío inmediato para la aplicación de los esfuerzos de conservación ha sido el peligro de vez en cuando la especie puede ser para el ser humano y la visión negativa que resulta del cocodrilo.

Relación con el hombre

Los ataques a los seres humanos

Cocodrilos de agua salada tienen una fuerte tendencia a tratar a los seres humanos en su territorio como presa, y tienen una larga historia de atacar a los seres humanos que se pierden en su territorio. Dado su enorme poder, tamaño y velocidad, la supervivencia de un ataque depredador directa es poco probable si el cocodrilo es capaz de hacer contacto. En claro contraste con la política estadounidense de promover un cierto grado de convivencia hábitat de cocodrilos, la política sólo se recomienda para tratar los cocodrilos de agua salada es evitar su territorio siempre que sea posible, ya que tienden a ser muy agresivos cuando invadido.

Los datos reales sobre los ataques son limitados fuera de Australia. En Australia, los ataques son bastante raros y por lo general aparecen en las publicaciones nacionales de comunicación cuando se producen, aproximadamente uno o dos ataques mortales son reportados cada año. El bajo nivel de los ataques puede ser debido a los grandes esfuerzos de los funcionarios de vida silvestre en Australia para crear las señales de advertencia de cocodrilo en muchos billabongs en situación de riesgo, ríos, lagos y playas. En la gran comunidad aborigen de Arnhem Land, ataques frecuencia no son denunciadas. Además, los recientes ataques, menos publicitados han sido reportados en Borneo, Sumatra, el este de la India y Birmania.

Muchos de los ataques en áreas fuera de Australia se cree que no se denuncian, con un estudio postulación de 20 a 30 ataques se producen cada año. Algunos ataques parecen ser territoriales en lugar de depredadores en la naturaleza, con los cocodrilos de más de dos años de edad en frecuencia atacan cualquier cosa que entre en su área. Generalmente, los humanos pueden escapar con vida de este tipo de encuentros, que comprenden casi la mitad de todos los ataques. Ataques no fatales por lo general implican cocodrilos de 3 mo menos de largo. Ataques mortales, probablemente depredadores en la naturaleza, comúnmente involucran los cocodrilos más grandes con un promedio estimado de 4,3 m. En circunstancias normales, los cocodrilos del Nilo se cree que son responsables de un número considerablemente mayor de ataques mortales en los seres humanos que los cocodrilos de agua salada. Esto es muy probablemente debido a la gran cantidad de personas en África que dependen de las zonas ribereñas para su sustento, que es menos frecuente en la mayor parte de Asia y desde luego no tanto en Australia.

Durante la retirada japonesa en la batalla de la isla Ramree el 19 de febrero de 1945, cocodrilos de agua salada pueden haber sido responsables de la muerte de más de 400 soldados japoneses. Los soldados británicos rodearon el pantano a través del cual los japoneses se retiraban, condenando a los japoneses a una noche en los manglares, que fueron el hogar de miles de cocodrilos de agua salada. Otro ataque de cocodrilo notorio fue en 1985, en ecofeminista Val Plumwood, quien sobrevivió al ataque.

En la búsqueda de la mayor cocodrilo vivo

El tamaño más grande registrado de un cocodrilo de agua salada es objeto de gran controversia. La razón detrás de tamaños no verificadas o es el caso de los datos o la exageración insuficientes/concluyentes desde el punto de vista de un cazador. Esta sección está dedicada a los ejemplos de los mayores cocodrilos de agua salada registrados por cualquier persona, aficionada o profesional, con el objetivo de satisfacer el interés público sin crear contaminación datos. A continuación, en el orden de salida de los más grandes, son algunos ejemplos de grandes cocodrilos, confirmados o no confirmados, registrados en la historia.

  • James R. Montgomery, que dirigía una plantación cerca de los más bajos Humedales Segama Kinabatangan en Borneo 1926-1932, afirmó haber anotado, asesinado, y examinó numerosos cocodrilos de más de 6,1 m de allí, incluyendo una muestra que pretende medir 10 m. Sin embargo, nadie científicamente confirmado ninguna de las muestras de Montgomery y no se conocen especimenes.
  • Un cocodrilo de un disparo en la Bahía de Bengala en 1840, se informó a las 10 m.
  • Un cocodrilo de un disparo en Queensland en 1957, conocido como Kris el cocodrilo, se informó de que 8,63 m de largo, pero no se realizaron mediciones verificadas y no queda de este cocodrilo existir. A "réplica" de este cocodrilo ha sido hecha como una atracción turística.
  • Un cocodrilo muerto en 1823 en Jalajala en la isla principal de Luzón, en Filipinas se reportó en 8.2 m.
  • El cráneo de cocodrilo de un disparo en Odisha, India, fue reclamado para medir 7,6 metros de altura en la vida, pero cuando se le da el examen académico, se cree que provienen de un cocodrilo de una longitud no superior a 7 m.
  • A informó de 7,6 m cocodrilo fue asesinado en el río Hooghly en el Distrito Alipore de Calcuta. Sin embargo, los exámenes de cráneo del animal en realidad indican que varió desde 6,0 hasta 6,7 m.
  • El tamaño del registro en Papúa Nueva Guinea fue 6,32 m para una muestra tiro mayo 1966 a lo largo de la costa noreste. Este modelo tenía una circunferencia del vientre de 2,74 m
  • Otra notable Nueva Guinea gigante, que se ahogó después de enredarse en una red de pesca en 1979, mide 6,2 m, con una longitud cráneo de 72 cm.
  • En septiembre de 2011, una muestra de 6,17 metros fue capturado vivo en Filipinas, por lo que es uno de los especímenes más grandes jamás medidos confiablemente hocico a la cola. Este espécimen, apodado Lolong y un peso de unos 1.075 kg, tenía un pasado como un devorador de hombres posible y se mantiene vivo como atracción en un parque zoológico local. Lolong murió el 10 de febrero de 2013.
  • La duración oficial de registro de un cocodrilo de Australia fue 6,15 m para un espécimen muerto en el río McArthur en junio de 1960.