Gar, Etimología, Distribución, Anatomía y morfología, Ecología, Especies, Importancia para los seres humanos


En Inglés Americano el nombre gar se aplica estrictamente a los miembros de la Lepisosteidae, una familia, incluyendo siete especies vivientes de peces en dos géneros que habitan en aguas dulces, salobres y marinas en ocasiones, del este de América del Norte, América Central y las islas del Caribe.

Etimología

En Inglés británico el nombre gar fue utilizado originalmente para una especie de pez aguja, Belone belone, que se encuentran en el Atlántico Norte, en sí probablemente el nombre de la palabra Inglés Antiguo gar que significa "lanza". Belone belone es ahora más comúnmente conocida como la "aguja" o "peces gar" para evitar confusiones con los gars norteamericanos de la Lepisosteidae familia. Confusamente, el nombre "aguja" se utiliza comúnmente para un número de otras especies de los géneros relacionados Strongylura, Tylosur y Xenentodon de la familia Belonidae, así como de algunos géneros más alejadas en el suborden Belonoidei.

El nombre Lepisosteus género proviene de los lepis griegas que significan "escala" y osteon significa "hueso". Atractosteus se deriva igualmente del griego, en este caso de atraktos, que significa "flecha".

Distribución

Los gars son miembros de las Lepisosteiformes, una antigua orden de los peces con aletas radiadas "primitivo", los fósiles de este orden son conocidos desde finales del Cretácico. Gars fósiles se encuentran en Europa, India, América del Sur y América del Norte, lo que indica que en el pasado estos peces tiene una distribución más amplia que en la actualidad. Gars son considerados como un remanente de un grupo de peces óseos más primitiva que floreció en el Mesozoico, y están más estrechamente relacionados con la amia, otro pez arcaico encuentra sólo en América del Norte. Hay muchas especies de GAR, incluyendo la pejelagarto que puede superar los 10 pies de longitud.

Anatomía y morfología

Gar cuerpos son alargados, fuertemente blindado con escalas ganoideas y liderada por similarmente mandíbulas alargadas llenas de dientes largos y afilados. Sus colas son heterocercal y las aletas dorsales están cerca de la cola. A medida que sus vejigas natatorias vascularizados pueden funcionar como pulmones, la mayoría de los gars superficie de forma periódica para tomar una bocanada de aire, si lo hace con mayor frecuencia en aguas estancadas o tibia cuando la concentración de oxígeno en el agua es bajo. Ellos también parecen surgir en los rápidos de movimiento rápido. Como resultado, son extremadamente resistentes y capaces de tolerar condiciones que matarían a la mayoría de otros peces.

Todos los gars son relativamente grandes peces, pero el pejelagarto Atractosteus espátula es el más grande, ya que las muestras hayan sido registrados hasta 3 metros de longitud. Incluso las especies más pequeñas, tales como Lepisosteus oculatus, son grandes, comúnmente alcanzan longitudes de más de 60 centímetros, y a veces mucho más.

Ecología

Gars suelen ser peces de lento movimiento, excepto al golpear a su presa. Prefieren las zonas poco profundas y de malas hierbas de los ríos, lagos y pantanos, a menudo congregan en pequeños grupos. Ellos son depredadores voraces, atrapando a su presa con sus dientes en forma de aguja, la obtención de una huelga de lado de la cabeza. Gars alimenta principalmente de peces e invertebrados como los cangrejos pequeños. Gars se encuentran a través de toda América del Norte. Aunque gars se encuentran principalmente en hábitats de agua dulce, varias especies entran en aguas salobres y algunas tristoechus, sobre todo Atractosteus, a veces se encuentran en el mar. Algunos gars viajan de lagos y ríos a través de las alcantarillas para llegar a los estanques.

Especies

La familia gar contiene siete especies en dos géneros:

Familia Lepisoteidae

  • Género Atractosteus Rafinesque, 1820

    • Espátula Atractosteus
    • Atractosteus tristoechus
    • Atractosteus tropicus Gill, 1863

  • Género Lepisosteus Linnaeus, 1758

    • Lepisosteus oculatus Winchell, 1864
    • Lepisosteus óseo
    • Lepisosteus platostomus Rafinesque, 1820
    • Lepisosteus platyrhincus DeKay, 1842

Importancia para los seres humanos

Gar carne es comestible, y, a veces disponibles en los mercados, pero a diferencia del esturión que se asemejan, sus huevos son altamente tóxicos para los seres humanos. Varias especies se comercializan como peces de acuario.

La piel dura y las escalas de la prenda fueron utilizados por los seres humanos. Los nativos americanos utilizaron las escalas de la prenda como puntas de flecha, caribeños nativos utilizaron la piel de corazas, y los pioneros americanos tempranos cubrieron sus arados en la piel gar. No se sabe mucho acerca de la función exacta de la prenda en la religión indígena y la cultura, sino que además de usar la prenda, Creek y Chickasaw personas tienen rituales "danzas aguja."