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El degú es un pequeño roedor caviomorfo que es endémica de Chile central.

Se refiere a veces como la rata de cola de pincel, y también se llama el degú común, para distinguirlo de los otros miembros del género Octodon. Otros miembros también se les llama degus, pero se distinguen por nombres adicionales. El nombre "degú" por sí mismo, sin embargo, indica ya sea del género Octodon o, más generalmente, O. degus. Degus es en el parvorder Caviomorpha del infraorden Hystricognathi, junto con la chinchilla y cuy. La palabra viene del degu rocío Mapudungun.

Descripción

El degú es un roedor pequeño con una longitud corporal de 25,0 a 31,0 centímetros y un peso de 170 a 300 gramos. Tiene la piel de color amarillo-marrón arriba y cremosa de color amarillo abajo, con amarillo alrededor de los ojos y una banda pálida alrededor del cuello. Tiene una cola larga y delgada con una punta mechones negro, oscuro oídos poco de pelaje, y los dedos de color gris pálido. Su quinto dedo del pie es pequeña con un clavo, en lugar de una garra, en las patas delanteras. Sus patas traseras se erizó. Sus molares tienen forma de ochos, de ahí el nombre del género "Octodon" del degu.

Comportamiento social

Degus es altamente social. Ellos viven en madrigueras, y, por la excavación de comunalmente, que son capaces de construir más grande y más elaborado madrigueras de lo que podrían en su propia. Degús excavación juntos coordinan sus actividades, la formación de cadenas de excavación. Las mujeres que viven en el mismo grupo ha demostrado que espontáneamente nido comunal, sino que la enfermera sí es joven. Ellos pasan una gran cantidad de tiempo en la superficie, donde se alimentan de comida. Al forrajear, su capacidad para detectar depredadores es mayor en los grupos más grandes, y cada animal tiene que pasar menos tiempo en la vigilancia. Degús exhiben una amplia gama de técnicas de comunicación. Tienen un repertorio vocal elaborado que comprende hasta 15 sonidos únicos, y los jóvenes tienen que ser capaces de escuchar las llamadas de su madre si los sistemas emocionales en el cerebro se desarrollen adecuadamente. Ellos utilizan su orina para marcar el olor, y los experimentos han demostrado que reaccionan a las marcas de los otros, aunque en los hombres la hormona testosterona puede suprimir su sentido del olfato poco.

Degus son reproductores estacionales, la temporada de cultivo para degus salvaje empieza en el otoño chileno cuando hay aproximadamente 12 horas de luz: 12 horas oscuridad, con cachorros nacidos a principios o mediados de la primavera. Degus femeninos están embarazadas durante aproximadamente noventa días, tener un periodo de gestación relativamente largo en comparación con otros roedores no caviomorfos. Peso embarazada de la hembra varía durante el curso de la gestación y de acuerdo con el tamaño de camada; camadas contiene un promedio de seis cachorros, pero el tamaño puede variar desde uno o dos hasta doce joven. Cachorros Degu nacen relativamente precoces, completamente peludos y con los ojos abiertos, y sus sistemas visuales y auditivos son funcionales al nacer. A diferencia de otros roedores, degus hombres también participan en la protección y la crianza de sus crías hasta que tengan edad suficiente para dejar a la familia.

A diferencia de otros octodontids, degus son diurnos, y tienen una buena visión. Sus retinas incluyen células de la barra y dos tipos de células de cono, correspondientes a la sensibilidad pico en las regiones verde y ultravioleta del espectro. Experimentos de comportamiento han demostrado que degus son capaces de discriminar la luz ultravioleta de las longitudes de onda visibles para el ser humano, sino que es probable que esta sensibilidad ultravioleta tiene una función social, ya que tanto su piel ventral y la orina son altamente reflectantes UV.

Dieta

Degus es estrictamente herbívoro, en la alimentación natural de las hierbas y navegando por las hojas de los arbustos, aunque también tendrán semillas. A lo largo de gran parte del forraje año se seca y así degus están especialmente adaptados a una ingesta muy alta de fibra, lo que varía entre los tipos de alimentos y las condiciones ambientales. Al igual que algunos otros herbívoros como los conejos, realizan coprofagia fin de extraer más nutrientes de su dieta. Esto también sirve para mantener la función intestinal saludable en tiempos cuando la comida es escasa. A pesar de que son activos durante el día, en pleno verano que no dejan sus madrigueras en el medio del día y en su lugar emergen para alimentarse en las mañanas y las tardes.

Tal vez la característica más notable de degu fisiología es su intolerancia de azúcar en la dieta. Se ha encontrado que Degús tener una estructura divergente a la insulina y por lo tanto son altamente susceptibles a desarrollar diabetes mellitus cuando se alimenta regularmente en una dieta que contiene azúcares libres. Esto se cree que es debido a la presión evolutiva derivada de la falta de disponibilidad de azúcares libres en el entorno natural del degú. Debido a esto, los ingredientes de las formulaciones de alimentos duros específicos no degu dadas a degus cautivas deben ser revisadas para sustancias libre de azúcar, tales como melaza, miel y jarabe de glucosa.

Los sujetos de investigación

Degús entró en el centro de atención de investigación debido a su relación única con el azúcar y la diabetes, pero también son estudiados para una amplia variedad de otras razones. Neurólogos en el Instituto Riken en Tokio, Japón, utilizan degús para la investigación en el uso de herramientas en los animales con buena coordinación del ojo y la pata, en el que de forma espontánea aprendieron a utilizar un pequeño rastrillo para recuperar fuera del alcance de las semillas. También se han encontrado Degús para apilar objetos de forma espontánea en orden decreciente de tamaño. En ambos casos, es la primera vez que estos comportamientos han sido registrados en otros animales que los monos y aves.

Otro aspecto interesante de la investigación degú es función del ritmo circadiano, es decir, la capacidad del cerebro para decirle a qué hora del día es. Degus tienen la capacidad de mostrar ritmos tanto diurnas y nocturnas si el entorno lo permite, lo que permite una oportunidad única para el estudio. Degús pueden tomar señales que no están relacionados con la duración del día, tales como la temperatura, los niveles de melatonina e incluso los olores de otros degus para ajustar sus ritmos.

Degús también tienen un valor incalculable en el desarrollo y estudios de envejecimiento. La investigación ha demostrado que la ansiedad de separación causada por la separación de las crías de sus madres a una edad temprana por períodos de media hora o más puede causar cambios en el desarrollo y de la conducta en la vida posterior, similares al TDAH en los seres humanos. En degús de edad avanzada, los marcadores neuronales se han descubierto que son muy similares a los de los seres humanos con la enfermedad de Alzheimer, que es la primera vez que esto se ha visto en un roedor de tipo salvaje.

Animales

Después interés inicial en degus como sujetos de investigación, degus se han hecho populares como mascotas, aunque hasta hace muy poco eran rara vez se encuentran en tiendas de mascotas. Sus ventajas con respecto a las mascotas pequeñas son sus tradicionales hábitos diurnos, personalidades burbujeantes, la cola de cabello y su esperanza de vida: se informó a vivir hasta 13 años bajo circunstancias ideales. La vida media de un degu en cautividad suele ser alrededor de 6-8 años de edad. Una desventaja de la degú como mascota es su predisposición a la masticación, debido a su continuamente creciente incisivos y molares. Por esta razón degús no pueden ser alojados en jaulas de plástico de fondo que se encuentran típicamente en las tiendas de mascotas. Una jaula de metal con múltiples niveles hechos para ratas y doble seguro pestillos obras más. Es importante alinear los niveles con el alfombrado de césped o un tejido blando, de manera que los degus no reciben pies abejorros. Untamed degus, al igual que con la mayoría de los animales pequeños, pueden ser propensos a morder, pero su inteligencia hace que sean fáciles de domesticar. Regular el manejo no depredadores y ofrendas de alimentos ayudan en esta transición. Es importante que nunca intente agarrar una degu por la cola, ya que se caen con facilidad y es doloroso para la criatura. Si esto ocurre, no volverá a crecer. Degus menudo 'novio' de sus dueños humanos, mediante una acción de picar suave y de fácil unión con cualquier persona pasar tiempo con ellos. Degús necesitan baños de arena regulares para mantener su pelaje sano y libre de grasa. Chinchilla arena es ideal para esto. Deben tener acceso a esta regularidad, preferiblemente dos o tres veces a la semana, de media hora cada vez. Sandbathing diario puede hacer que sus abrigos sucios.

Galería

  • Degús en cautiverio.

  • Dos degus externos.

  • Bebé degus enfermería.

  • Degu adulto en una percha.

  • Dos degus.

  • Degú arañazos.

  • Tres cachorros degu, ocho días de edad.