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El camello bactriano es un ungulado grande, artiodáctilos nativos de las estepas de Asia central. De las dos especies de camellos, que es con mucho el más raro. El camello bactriano tiene dos chepas en su parte posterior, en contraste con el camello dromedario de una sola joroba. Su población de dos millones existe principalmente en la forma domesticada. Algunas autoridades, en particular la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, utilice el nombre binomial Camelus ferus del medio silvestre para el camello bactriano y reservar Camelus bactrianus para el camello bactriano domesticados.

El camello bactriano casero ha servido como un animal de carga en el interior de Asia desde la antigüedad. Con su tolerancia al frío, la sequía y las altas altitudes, permitió viajes, como las caravanas de la Ruta de la Seda. La forma silvestre se ha reducido a una población estimada en 800 en octubre de 2002 y ha sido clasificada como en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Su área de distribución en la naturaleza se limita a las regiones alejadas de los desiertos de Mongolia y China Gobi y Taklamakan, que migran desde el desierto a los ríos en Siberia durante el invierno. Un pequeño número de camellos bactrianos salvajes todavía vagan por la Provincia Mangystau del suroeste de Kazajstán y el valle de Cachemira en Pakistán y la India.

Subespecie

El camello bactriano salvaje fue descrita por primera vez por Nikolai Przhevalsky en el siglo 19. Su nombre proviene de la región histórica de la antigua Bactria.

Opinión Zoológico hoy tiende a favorecer la idea de que C. bactrianus y dromedarius son descendientes de dos subespecies diferentes de C. Ferus y no hay evidencia que sugiera que el rango original de C. Ferus incluye aquellas partes de Asia Central e Irán, donde algunos de los primeros restos bactrianos se han encontrado.

En particular, se ha descubierto que una población de vida silvestre de camellos bactrianos dentro de una parte de la región Gashun Gobi del desierto de Gobi. Esta población es distinta de rebaños domesticados, tanto en la composición genética y en el comportamiento.

Hasta tres regiones en la composición genética son claramente diferentes de los camellos domesticados, con hasta un 3% de diferencia en el código genético de base. Sin embargo, con tan pocos camellos salvajes, no está claro cuál es la diversidad genética natural dentro de una población habría sido.

Otra diferencia es la capacidad de estos camellos salvajes para beber aguanieve agua salada, aunque todavía no es seguro que el camello puede extraer agua útil de ella. Camellos domesticados no pueden beber este tipo de agua salada.

Descripción

El camello bactriano es el mamífero más grande de su área de distribución natural y rivaliza con el dromedario como el más grande de camellos vivos. Altura de los hombros es de 180-230 cm, la cabeza y la longitud del cuerpo es de 225-350 cm y la longitud de la cola es de 35-55 cm. En la parte superior de los montículos, la altura media es de 213 cm. La masa corporal puede variar de 300 a 1000 kg, los machos suelen ser mucho más grandes y pesados que las hembras. Su pelaje largo y lanudo varía en color de marrón oscuro a arena beige. Hay una melena y la barba de pelo largo en el cuello y la garganta, con pelos miden hasta 25 cm de largo. El abrigo de invierno lanudo se elimina muy rápidamente, con grandes secciones de despegar de una vez, aparece como si fuera despojado descuidadamente. Hay dos jorobas en la parte posterior, que se componen de la grasa. La cara es típico de un camélido, siendo largo y algo triangular, con un labio superior partido. Hay largas pestañas, las cuales, junto con las fosas nasales herméticos, ayudan a evitar que entre polvo en el que se producen frecuentes tormentas de arena en su área de distribución natural. Los dos dedos de los pies grandes en cada pata tienen suelas indivisas y son capaces de difundir ampliamente como una adaptación a caminar sobre la arena. Los pies son muy duras, como corresponde a un animal de ambientes extremos.

Hábitat natural

Los camellos son migratorias y sus hábitat se extiende desde los macizos rocosos de montaña en el desierto árido llano, llanos pedregosos y dunas de arena. Las condiciones son extremadamente duras - vegetación es escasa, las fuentes de agua son limitadas y las temperaturas son extremas, que van desde un mínimo de -40 º C en invierno y los 40 º C en verano. La distribución de camellos está ligada a la disponibilidad de agua, con grandes grupos se congregan cerca de los ríos después de la lluvia o al pie de las montañas, donde el agua puede obtenerse a partir de los resortes en los meses de verano, y en forma de nieve durante el invierno.

Historia de vida

Camellos bactrianos son excepcionalmente hábil para soportar grandes variaciones de temperatura - que van desde el frío al calor abrasador. Tienen una gran capacidad para ir sin agua durante meses a la vez, pero cuando se dispone de agua se puede beber hasta 57 litros a la vez. Cuando están bien alimentados, las jorobas son regordetes y erecto, pero que los recursos disminuyen las jorobas se encogen y se inclinan hacia un lado. El andar rodando del camello se realiza paso a paso hacia delante con las dos piernas del mismo lado, al igual que la jirafa. Velocidades de hasta 65 kmph se han registrado bajo una presión extrema, pero que rara vez se mueva tan rápido. Camellos bactrianos También se dice que son buenos nadadores. El sentido de la vista está bien desarrollada y el sentido del olfato es muy bueno.

Camellos bactrianos son diurnos, durmiendo al aire libre por la noche y en busca de alimento durante el día. Ellos son principalmente herbívoros. Ellos pueden comer las plantas que están secos, espinoso, salado y/o amargo y puede ingerir casi cualquier tipo de vegetación. Cuando otras fuentes de nutrientes no están disponibles, estos camellos pueden alimentarse de cadáveres, royendo los huesos, la piel, o varios diferentes tipos de carne. En las condiciones más extremas, pueden comer cualquier material que encuentran, que ha incluido la cuerda, sandalias, e incluso tiendas de campaña. Su capacidad para alimentarse de una amplia gama de alimentos les permite vivir en áreas con escasa vegetación. Con bocas duras que pueden soportar objetos punzantes como espinas, se inicia el proceso de la digestión. La primera vez la comida se ingiere no es totalmente masticado. La comida masticada en parte va al estómago y después se trae de nuevo para más de mascar.

Camellos bactrianos pertenecen a un grupo relativamente pequeño de animales que comen regularmente nieve para proveer a sus necesidades de agua. Los animales que viven por encima de la línea de nieve se ven obligados a hacer esto como la nieve y el hielo son las únicas formas de agua durante el invierno, y al hacerlo, su gama se amplía enormemente. El calor latente de la nieve y el hielo es enorme en comparación con la capacidad calorífica del agua, exige un gran sacrificio en energía térmica y obligando a los animales para comer sólo pequeñas cantidades a la vez.

La densidad de población de camellos bactrianos salvajes se calcula en 5 animales por cada 100 kilómetros cuadrados. Camellos salvajes generalmente aparecen a vivir en grupos de hasta 30 personas, aunque la mayoría de los grupos contienen de 6 a 20 personas. Un macho adulto, actúa como el líder del grupo. Camellos bactrianos Normalmente visto solo son post-dispersión de individuos jóvenes que sólo han alcanzado la madurez sexual.

La temporada de apareamiento se produce en el otoño. Los varones durante este tiempo son a menudo muy violentos y pueden morder, escupir, o intentar sentarse en otros camellos machos. La edad de la madurez sexual varía, pero por lo general se llega a los 3 a 5 años. La gestación dura alrededor de 13 meses, con la mayoría de los jóvenes de nacer entre marzo y abril. Uno o dos de vez en cuando los terneros se producen y la hembra puede dar a luz a una nueva cría cada dos años. Jóvenes camellos bactrianos son precoces, siendo capaz de ponerse de pie y correr poco después del nacimiento, y son bastante grandes, con un peso promedio al nacer de 36 kg. Se cuidaron durante aproximadamente 1,5 años. El joven ternero se queda con su madre durante tres a cinco años, hasta que se alcanza la madurez sexual, ya menudo sirve para ayudar a elevar las generaciones posteriores de esos años. Camellos salvajes a veces reproducen con camellos domesticados o salvajes también.

La vida útil de los camellos bactrianos se estima en un máximo de 50 años, a menudo de 20 a 40 en cautividad. Los únicos depredadores existentes que se dirigen regularmente camellos bactrianos salvajes, lobos grises, que se han visto perseguir camellos más débiles y resistente maltratada en su intento de llegar a los oasis. Debido a secar cada vez más las condiciones de distribución de la especie, el número de casos de depredación del lobo en camellos salvajes en los oasis al parecer se ha incrementado. Históricamente, el tigre del Caspio también se sabe que son anteriores a los camellos bactrianos salvajes, pero esta subespecie es casi seguro extinguido.

Historia

El camello bactriano se cree que han sido domesticadas en algún momento antes de 2500 aC, en el noreste de Afganistán, o el suroeste de Turquestán. Se cree que el dromedario haber sido domesticado entre el 4000 aC y el 2000 aC en Arabia. Como animales de carga, estos ungulados son virtualmente sin igual, capaz de llevar a 170-250 kg a una tasa del 47 km por día, o 4 kmph durante un período de cuatro días.

Camellos bactrianos han sido objeto de obras de arte a lo largo de la historia. Por ejemplo, los extranjeros occidentales de la cuenca del Tarim y en otros lugares fueron representados en numerosas figuras de cerámica de la dinastía Tang de China.

Historia evolutiva

A partir de la década de 1980, una gama completa de los fósiles sugiere que los primeros camélidos aparecido en América del Norte hace unos 30 millones de años, tenía una masa relativamente pequeña y se han adaptado a los climas cálidos. A principios del Pleistoceno, que ya se habían convertido en una forma similar a la actual camello bactriano, y muchas personas emigrado permanentemente al extremo opuesto del estrecho de Bering, de manera abrupta, probablemente como respuesta a la edad de hielo que avanza. Los restantes tipos relacionados de los camélidos americanos son ahora sólo en América del Sur.

Documentales

  • La historia del camello que llora es una historia documental de Mongolia/2003 sobre una familia de pastores nómadas que intentan conseguir un ternero blanco aceptado por su madre, quien lo rechazó después de un parto difícil.
  • Planeta Tierra: "Desiertos" muestra imágenes de camellos salvajes de una caminata de dos meses en el desierto de Gobi. Incluye una sección de "diario", que explica las dificultades en la obtención de las imágenes.

Conservación

El camello bactriano fue identificado como uno de los diez "especies clave" top en 2007 por el proyecto evolutivamente distintas y en peligro de extinción global, que da prioridad a las especies únicas y amenazadas para la conservación. Menos de mil se cree que sobrevivir en la naturaleza y la población está disminuyendo. Las amenazas inmediatas que enfrentan las especies están relacionadas humano. En primer lugar, la pérdida de hábitat ha sido elevada al desarrollo de complejos mineros e industriales. Debido al aumento de las poblaciones humanas, camellos salvajes se ven obligados a compartir las fuentes de alimentos y agua con una presentación de valores nacional y por lo tanto a veces se tiran por los agricultores. Se incluyen en esta población es bactrianos domesticados, que libremente se acoplan con los individuos salvajes. Esto ha llevado a la preocupación de una pérdida de genéticamente distintas camello bactriano salvaje.

Facilitado por el Wild Camel Protection Foundation, dos reservas de vida silvestre fueron fundadas por los gobiernos de Mongolia y China para proteger el desierto de Gobi, la Gran Reserva de Gobi en Mongolia A en 1982, y la Reserva Arjin Shan Lop Nur Naturaleza en China en 2000. Un pequeño programa de cría en cautividad también ha puesto en marcha, con el objetivo final de la reintroducción.

Galería