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Meadowcroft Rockshelter es un sitio arqueológico ubicado cerca de Avella en Jefferson Township, condado de Washington, en el suroeste de Pennsylvania, Estados Unidos. El sitio, un refugio de roca en un acantilado con vistas Cross Creek, se encuentra a 27 millas al oeste-suroeste de Pittsburgh en el área metropolitana de Pittsburgh. El sitio, que incluye un museo y re-creación de una década de 1570 alrededor de Monongahela Cultura aldea india, opera como una división del Centro de Historia de Heinz. Los artefactos del sitio muestran que el área ha sido habitada continuamente por más de 19.000 años, desde la época paleo-indios. El Rockshelter fue nombrado Monumento Histórico Nacional en 2005 - También se reconoce como Pennsylvania Commonwealth tesoro y es un proyecto oficial de los Tesoros de Save America.

Se señala como un hito histórico público por el Condado de Washington Historia y Monumentos Fundación.

Etimología

Meadowcroft fue nombrado por el cercano Meadowcroft Rockshelter Histórico y Museo de la aldea. Aunque a veces se denomina "Meadowcroft Roca Shelter", el término más aceptado y popular es "Meadowcroft Rockshelter".

Sitio

El abrigo rocoso es una formación natural bajo un acantilado sobresaliente de Morgantown-Connellsville piedra arenisca, que es una gruesa piedra arenisca de Pensilvania en edad de color marrón. Meadowcroft se encuentra en la meseta de Allegheny, al noroeste de la cuenca de los Apalaches.

El sitio fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1978 y declarado monumento histórico nacional en 2005.

Los hallazgos arqueológicos

Nativos americanos abandonaron el sitio durante la guerra revolucionaria americana. No fue redescubierta hasta muchos años más tarde, cuando, en 1955, Albert Miller encontró los primeros artefactos en una madriguera de la marmota. Miller demora en comunicar sus hallazgos hasta que se puso en contacto James M. Adovasio, quien dirigió las primeras excavaciones en el sitio en 1973 hasta 1979 por el Programa de Manejo de Recursos Culturales de la Universidad de Pittsburgh. Además de la Universidad de Pittsburgh excavaciones escuelas de campo se llevó a cabo hasta 1989. Desde la década de 1990, los trabajos más recientes también se ha llevado a cabo por Adovasio a través del Instituto Arqueológico Mercyhurst. Los métodos de excavación utilizados en Meadowcroft todavía son vistos como estado de la técnica. Se considera como uno de los sitios más cuidadosamente excavadas en América del Norte.

La datación por radiocarbono del sitio indica la ocupación que comenzó hace 16.000 años y, posiblemente, tan pronto como hace 19.000 años. Las fechas siguen siendo controvertido, aunque algunos arqueólogos familiarizados con las pruebas en el sitio de acuerdo en que Meadowcroft se utilizó en la época pre-Clovis, y como tal, proporciona evidencia de muy temprana ocupación humana del continente americano. De hecho, si los 19.000 de hace un año-citas es correcta, Meadowcroft Rockshelter es el sitio conocido más antiguo de presencia humana en América del Norte, y por lo tanto ofrece una visión única de la vida de los cazadores y recolectores prehistóricos. Restos de bosques, arcaico y Paleoindio se han encontrado en el sitio.

Meadowcroft Rockshelter ha producido la mayor colección de flora y fauna materiales nunca se recuperaron de un lugar en el este de América del Norte. El ambiente árido proporciona las condiciones necesarias y raras que permiten una excelente conservación botánica. En total, los restos de animales que representan 149 especies fueron excavados. La evidencia muestra que las personas que se reunieron los animales más pequeños del juego, así como las plantas, como el maíz, la calabaza, frutas, frutos secos y semillas.

Además, el sitio ha producido Pre-Clovis permanece, que se encuentra a una profundidad de 11,5 metros bajo tierra. El sitio también ha dado muchas herramientas, incluyendo cerámica, bifaces, fragmentos bifaciales, hojas laminares, una punta de proyectil lanceoladas y escombros astillado. Las recuperaciones de nota también incluyen puntas acanaladas, que son un marcador del período Paleoindio. Los restos de sílex de Ohio, jaspe del este de Pennsylvania y conchas marinas de la costa atlántica sugieren que las personas que habitan en la zona eran móviles y que participan en el comercio a larga distancia. Por lo menos una forma de hogar cuenca se volvió a utilizar en el tiempo.

El sitio actual

Se hicieron renovaciones en el refugio de piedra en 2008 para que los visitantes pueden ver algunas de las herramientas y fogatas hechas por los norteamericanos primero hace miles de años. El Rockshelter es reconocido como un tesoro de la Commonwealth de Pennsylvania y es un proyecto oficial de los Tesoros de Save America. Una recreación de un pueblo nativo americano del siglo 17 se encuentra en desarrollo.