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Un mapa es una representación visual de una superficie - una representación simbólica destaca relaciones entre los elementos de ese espacio tales como objetos, las regiones y temas.

Muchos de los mapas son representaciones estáticas de dos dimensiones, geométricamente exactos de espacio de tres dimensiones, mientras que otros son dinámicos o interactivos, incluso en tres dimensiones. Aunque más comúnmente utilizado para representar la geografía, mapas pueda representar cualquier espacio, real o imaginado, sin consideración alguna hacia contexto o escala, por ejemplo, mapeo cerebral, mapeo de ADN y mapeo extraterrestre.

Mapas geográficos

Cartografía o cartografía es el estudio y la práctica de la elaboración de las representaciones de la Tierra sobre una superficie plana, y el que hace mapas se llama un cartógrafo.

Los caminos son, quizás, los mapas más utilizados hoy en día, y forman un subconjunto de los mapas de navegación, que también incluyen cartas aeronáuticas y náutica, mapas de la red de ferrocarril y rutas y mapas de ciclismo. En cuanto a la cantidad, el mayor número de hojas de mapas dibujados probablemente compuesta por las encuestas locales, llevadas a cabo por los municipios, los servicios públicos, asesores fiscales, proveedores de servicios de emergencia y otros organismos locales. Muchos proyectos de topografía nacionales se han llevado a cabo por los militares, como la encuesta sobre la artillería británica.

Además de los mapas de información de ubicación también puede ser utilizado para representar las curvas de nivel que indican valores constantes de elevación, temperatura, precipitación, etc

Orientación de los mapas

La orientación de un mapa es la relación entre las direcciones en el mapa y las direcciones de la brújula correspondientes en la realidad. La palabra "oriente" se deriva del latín, que significa oriens Oriente. En la Edad Media muchos mapas, como los mapas de O y T, se elaboraron con el Este en la parte superior. Hoy en día, el más común - pero lejos de ser universal - convención cartográfica es que el norte está en la parte superior de un mapa. Hay varios tipos de mapas con frecuencia no orientado tradicionalmente con el norte en la parte superior:

  • Mapas de tradiciones no occidentales están orientados de una variedad de maneras. Mapas antiguos de Edo muestran el palacio imperial japonés como el "top", sino también en el centro del mapa. Las etiquetas en el mapa están orientadas de tal forma que no se puede leer correctamente a menos que poner el palacio imperial por encima de su cabeza.
  • Mapas O como el Hereford Mappa Mundi T Medieval Europea y se centraron en Jerusalén Oriental en la parte superior. En efecto, antes de la reintroducción de la Geografía de Ptolomeo a Europa en 1400, no había ningún convenio único en Occidente. Portulanos, por ejemplo, están orientados a las orillas que describen.
  • Toda la ciudad al borde de un mar a menudo orientada convencionalmente con el mar en la parte superior.
  • Mapas de rutas y el canal han sido tradicionalmente orientado a la carretera o por vías que describen.
  • Mapas polares de las regiones de la Antártida Ártico o se centran convencionalmente en el poste; la dirección del Norte sería hacia o desde el centro del mapa, respectivamente. Mapas típicas del Ártico tienen 0 meridiano hacia la parte inferior de la página, mapas de la Antártida tienen el meridiano 0 hacia la parte superior de la página.
  • Mapas invertidos, también conocidos como mapas al revés o del Sur-Up mapas, invierta el "norte está arriba" convención y del Sur tienen en la parte superior.
  • Mapas Dymaxion de Buckminster Fuller se basan en una proyección de la esfera de la Tierra en un icosaedro. Las piezas triangulares resultantes pueden estar dispuestos en cualquier orden u orientación.
  • Mapas GIS digitales modernas como ArcMap normalmente proyectan hacia el norte en la parte superior del mapa, pero el uso de grados de matemáticas, en vez de grados de la brújula para la orientación de los transectos. Compass decimal grados pueden ser convertidos a grados de matemáticas restando a partir de 450, y si la respuesta es mayor que 360, restar 360.

Escala y precisión

Muchos, pero no todos, los mapas se dibujan a una escala, expresada como una relación, tales como 1:10.000, lo que significa que 1 de cualquier unidad de medida en el mapa corresponde exactamente, o aproximadamente, a 10.000 de la misma unidad en el suelo. La declaración de escala puede ser tomado como exacto en la región mapeada es lo suficientemente pequeño para la curvatura de la Tierra a descuidarse, por ejemplo, en un pueblo del planificador mapa de la ciudad. En las regiones más grandes donde la curvatura no se puede ignorar que debemos usar proyecciones de mapas de la superficie curva de la Tierra con respecto al plano. La imposibilidad de aplanamiento de la esfera al plano implica que hay un mapa de proyección puede tener escala constante: en la mayoría de las proyecciones de lo mejor que podemos lograr es la escala exacta de una o dos líneas en la proyección. Así, para las proyecciones de mapas que debemos introducir el concepto de escala de puntos, que es una función de la posición, y tratar de mantener su variación dentro de límites estrechos. A pesar de la declaración de la escala es nominal por lo general es lo suficientemente precisa para todos, pero el más preciso de las mediciones.

Mapas a gran escala, por ejemplo 1:10.000, cubren regiones relativamente pequeñas en gran detalle los mapas a pequeña escala y, dicen 1:10,000,000, cubren grandes regiones como naciones, continentes y el mundo entero. La terminología grande/pequeño surgió de la práctica de la escritura escalas como fracciones numéricas: 1/10, 000 es mayor que 1/10, 000,000. No hay una línea divisoria exacta entre grande y pequeño, pero 1/100, 000 también podría ser considerado como una escala media. Ejemplos de mapas a gran escala son los 1:25.000 mapas producidos para los excursionistas, en los otros mapas manuales destinados a los automovilistas a 1:250.000 1:1.000.000 o son de pequeña escala.

Es importante reconocer que incluso los mapas más precisos sacrifican una cierta cantidad de precisión en la escala para ofrecer una mayor utilidad visual para su usuario. Por ejemplo, el ancho de los caminos y arroyos son exageradas cuando son demasiado estrechas para ser mostrado en el mapa a escala real, es decir, en un mapa impreso que sería más estrecha que pueda ser percibido por el ojo humano. Lo mismo se aplica a los mapas de ordenador, donde la unidad más pequeña es el píxel. Una corriente estrecha decir debe ser demostrado tener la anchura de un píxel, incluso si en la escala del mapa sería una pequeña fracción del ancho de píxel.

Algunos mapas, llamados cartogramas, tienen la escala distorsionado deliberadamente para reflejar la información distinta de la superficie terrestre o la distancia. Por ejemplo, este mapa de Europa se ha distorsionado para mostrar la distribución de la población, mientras que el mal estado del continente es todavía perceptible.

Otro ejemplo de la escala distorsionada es el famoso mapa del metro de Londres. La estructura geográfica básica se respeta pero las líneas de metro se suavizan para aclarar las relaciones entre estaciones. Cerca del centro de una de las estaciones del mapa están espaciados más de cerca de los bordes del mapa.

Otras imprecisiones pueden ser deliberadas. Por ejemplo, los cartógrafos pueden simplemente omitir instalaciones militares o quitar funciones exclusivamente con el fin de mejorar la claridad del mapa. Por ejemplo, una hoja de ruta no se puede mostrar ferrocarriles, vías fluviales más pequeños u otros objetos que no sean vehiculares importantes, e incluso si lo hace, puede mostrarlos con menos claridad de las carreteras principales. Conocido como limpiar el desorden, la práctica hace que el objeto que el usuario está interesado en más fácil de leer, por lo general sin sacrificar la precisión global. Mapas basados en software a menudo permiten al usuario alternar entre decluttering ON, OFF y AUTO, según sea necesario. En AUTO, el grado de limpiar el desorden se ajusta según el usuario cambia se muestra la escala.

Tipos de mapas y proyecciones

Mapas del mundo o áreas grandes son a menudo "políticos" o "comprobación". El propósito más importante del mapa político es mostrar las fronteras territoriales, con el fin de lo físico es mostrar características de la geografía tales como montañas, tipo de suelo o de uso de la tierra incluyendo la infraestructura, como carreteras, ferrocarriles y edificios. Los mapas topográficos muestran elevaciones y relieves con curvas de nivel o sombreado. Los mapas geológicos muestran no sólo la superficie física, pero características de la roca subyacente, fallas, y las estructuras del subsuelo.

Mapas que representan la superficie de la Tierra también utilizan una proyección, una forma de traducir la superficie real de tres dimensiones del geoide a una imagen de dos dimensiones. Tal vez el más conocido de proyección mundial mapa es la proyección Mercator, diseñado originalmente como una forma de carta náutica.

Los pilotos del avión utilizan cartas aeronáuticas basadas en una proyección cónica conforme de Lambert, en la que un cono se coloca sobre la parte de la tierra para ser mapeados. El cono corta a la esfera en una o dos paralelos que se eligen como líneas estándar. Esto permite a los pilotos para trazar una ruta de aproximación de círculo en una carta plana, bidimensional.

  • Proyecciones cartográficas azimutales o gnomónica se utilizan a menudo en la planificación de las rutas aéreas debido a su capacidad para representar a grandes círculos como líneas rectas.
  • General Richard Edes Harrison produjo una notable serie de mapas durante y después de la Segunda Guerra Mundial para la revista Fortune. Proyecciones "ojo de pájaro" Estos utilizado para enfatizar "frentes" globalmente estratégicos en la edad del aire, señalando proximidades y las barreras que no son evidentes en una proyección rectangular convencional del mundo.

Mapas electrónicos

Desde el último cuarto del siglo 20, la herramienta indispensable del cartógrafo ha sido el equipo. Gran parte de la cartografía, sobre todo a nivel de la encuesta de recolección de datos, se ha subsumido en Sistemas de Información Geográfica. La funcionalidad de los mapas se ha avanzado en gran medida por la tecnología de la simplificación de la superposición de variables espacialmente localizadas en mapas geográficos existentes. Contar con información local, tales como el nivel de precipitaciones, la distribución de la fauna, o los datos demográficos integrados dentro del mapa permite un análisis más eficiente y una mejor toma de decisiones. En la era pre-electrónica como superposición de los datos llevó al Dr. John Snow para identificar la ubicación de un brote de cólera. Hoy en día, es utilizado por las agencias de la especie humana, tan diversos como los conservacionistas y los ejércitos de todo el mundo.

Incluso cuando GIS no está involucrado, la mayoría de los cartógrafos utilizan actualmente una variedad de programas de gráficos por ordenador para generar nuevos mapas.

Mapas interactivos, informáticos están disponibles en el mercado, permitiendo a los usuarios acercar o alejar la imagen, a veces mediante la sustitución de un mapa con otro de diferente escala, centrado en lo posible en el mismo punto. Sistemas de satélite para el automóvil mundiales de navegación están informatizadas mapas con planificación de rutas e instalaciones consejos que monitorean la posición del usuario con la ayuda de satélites. Desde el punto de vista del equipo del científico, hacer zoom implique una o una combinación de:

  • reemplazando el mapa por una más detallada uno
  • ampliando el mismo mapa sin ampliar los píxeles, por lo tanto, que muestra más detalle mediante la eliminación de menos información en comparación con la versión menos detallada
  • ampliando el mismo mapa con los píxeles ampliada; se muestra ningún detalle adicional, pero, dependiendo de la calidad de la visión de uno, posiblemente más detalle se puede ver, si una pantalla de ordenador no muestra los píxeles adyacentes realmente separadas, pero superpuestas en su lugar, a continuación, sustituyendo un pixel por un rectángulo de píxeles no mostrar más detalles. Una variación de este método es la interpolación.
  • Por ejemplo:

    • Por lo general se aplica a un archivo de formato de documento portátil u otro formato basado en gráficos vectoriales. El aumento en detalle es, por supuesto, limitada a la información contenida en el archivo: ampliación de una curva con el tiempo puede resultar en una serie de figuras geométricas estándar, tales como líneas rectas, arcos de círculos o splines.
    •  se pueden aplicar al texto y para el contorno de una función de mapa como un bosque o edificio.
    •  pueden aplicar al texto, según sea necesario, mientras que se aplica al resto de la imagen. El texto no está necesariamente agranda cuando el zoom in Del mismo modo, una carretera representada por una línea doble puede o no puede llegar a ser más amplio cuando uno zoom pulg
    • El mapa también puede tener capas que son parte de gráficos de trama y en parte de gráficos vectoriales. Para obtener una sola imagen de gráficos de trama se aplica hasta que los píxeles en el archivo de imagen corresponden a los píxeles de la pantalla, se aplica a partir de entonces.

    Ver también: Página Web, PDF, MapQuest, Google Maps, Google Earth, OpenStreetMap o Yahoo! Maps.

    Signos convencionales

    Las diversas características que se muestran en el mapa están representadas por signos o símbolos convencionales. Por ejemplo, los colores pueden ser utilizados para indicar una clasificación de las carreteras. Estos signos suelen explicarse en el margen del mapa, o en una hoja característica publicado por separado.

    Algunos cartógrafos prefieren que el mapa cubre prácticamente toda la pantalla o una hoja de papel, sin dejar lugar "fuera" del mapa para obtener información sobre el mapa en su conjunto. Los cartógrafos normalmente ponen esa información en una región de otra manera "en blanco" "dentro" del mapa cartela, leyenda del mapa, título, rosa de los vientos, la barra de escala, etc En particular, algunos mapas contienen pequeñas "sub-mapas" en lo contrario en blanco regiones- a menudo de una en una escala mucho más pequeña que muestra todo el mundo y donde todo el mapa se ajusta en ese mundo, y algunas "regiones de interés", mostrando a mayor escala con el fin de mostrar los detalles que no sean aptas. Ocasionalmente sub-mapas utilizan la misma escala que el mapa grande-unos mapas de los Estados Unidos contiguos incluye un sub-mapa a la misma escala para cada uno de los dos estados no contiguos.

    Etiquetado

    Para comunicar con eficacia la información espacial, características tales como ríos, lagos, y las ciudades tienen que ser etiquetados. Durante siglos los cartógrafos han desarrollado el arte de colocar nombres en incluso el más denso de los mapas. La colocación del texto o colocación nombre puede obtener matemáticamente muy complejo ya que el número de las etiquetas y del mapa aumenta la densidad. Por lo tanto, la colocación del texto es lento y laborioso, por lo que los cartógrafos y los usuarios de los SIG ha desarrollado la colocación automática de etiquetas para facilitar este proceso.

    Mapas espaciales no geográficas

    Existen mapas del sistema solar, y otras características cosmológicas tales como mapas estelares. En los mapas de adición de otros organismos, como la Luna y otros planetas son técnicamente mapas geológicos.

    Mapas no espaciales

    Diagramas tales como diagramas esquemáticos y diagramas de Gantt y diagramas de árbol muestran las relaciones lógicas entre los elementos, y no muestran relaciones espaciales en absoluto.

    Algunos mapas, por ejemplo, el mapa del metro de Londres, son mapas topológicos. Topológica en la naturaleza, las distancias son completamente sin importancia, sólo la conectividad es importante.

    Mapas de uso general

    Mapas de uso general proporcionan muchos tipos de información en un mapa. Mayoría de los mapas del atlas, mapas de pared, y mapas de carreteras entran en esta categoría. Las siguientes son algunas de las características que pueden ser mostradas en un mapa de uso general: cuerpos de agua, caminos, vías férreas, parques, elevaciones, pueblos y ciudades, límites políticos, latitud y longitud, los parques nacionales y provinciales. Estos mapas dan una amplia comprensión de la ubicación y las características de la zona. Usted puede obtener una comprensión del tipo de paisaje, la ubicación de los lugares urbanos, y la ubicación de las principales rutas de transporte de una sola vez.

    Tipos de mapas

    • Atlas
    • Mapa de Referencia
    • Mapa temático
    • Mapa topográfico