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Embriología es la ciencia del desarrollo de un embrión a partir de la fertilización del óvulo a la etapa de feto.

El desarrollo embrionario de los animales

Después de la escisión, las células que se dividen, o mórula, se convierte en una bola hueca, o blástula, que se desarrolla un agujero o poro en un extremo.

Bilaterans

En los animales bilaterales, la blástula desarrolla en una de dos maneras en que se divide todo el reino animal en dos mitades. Si en la blástula la primera poro se convierte en la boca del animal, es un Protostomia; si el primero de poro se convierte en el ano, entonces es una Deuterostomia. Los animales más protostomes incluyen invertebrados, tales como insectos, gusanos y moluscos, mientras que los deuterostomes incluyen los vertebrados. A su debido tiempo, los cambios blástula en una estructura más diferenciada denomina gástrula.

La gástrula con su blastoporo pronto desarrolla tres capas distintas de células de las que todos los órganos y tejidos corporales se desarrollan:

  • La capa más interna o endodermo, da lugar a los órganos de la digestión, las branquias, pulmones o la vejiga nadar si está presente, y en los riñones o nefritis.
  • La capa media o mesodermo, da lugar a los músculos, el esqueleto en su caso, y el sistema sanguíneo.
  • La capa externa de las células, o ectodermo, da lugar al sistema nervioso, incluyendo el cerebro, y la piel o caparazón y el pelo, las cerdas, o escalas.

Los embriones de muchas especies a menudo parecen similares el uno al otro en las etapas tempranas del desarrollo. La razón para esta similitud es porque las especies tienen una historia evolutiva compartida. Estas similitudes entre las especies se denominan estructuras homólogas, que son estructuras que tienen la misma o similar función y el mecanismo, después de haber evolucionado a partir de un ancestro común.

 Los seres humanos

Los seres humanos son bilaterans y deuterostomes-ano desarrolla primero.

En los humanos, el término embrión se refiere a la bola de células que se dividen desde el momento en que el cigoto se implanta en la pared del útero hasta el final de la octava semana después de la concepción. Más allá de la octava semana después de la concepción, el desarrollo humano se llama entonces a un feto.

Historia de la embriología

En fecha tan reciente como el siglo 18, la noción que prevalece en la embriología humana era preformación: la idea de que el semen contiene un embrión - un preformado, bebé en miniatura, o "homúnculo" - que simplemente se hace más grande durante el desarrollo. La explicación competencia del desarrollo embrionario fue epigénesis, propuesta originalmente 2.000 años antes por Aristóteles. Mucho embriología temprana vino de la obra de los grandes anatomistas italianos: Aldrovandi, Aranzio, Leonardo da Vinci, Marcello Malpighi, Gabriele Falloppio, Girolamo Cardano, Emilio Parisano, Fortunio Liceti, Stefano Lorenzini, Spallanzani, Enrico Sertoli, Mauro Rusconi, etc De acuerdo a epigénesis, la forma de un animal emerge gradualmente de un huevo relativamente sin forma. Como microscopio mejorado durante el siglo 19, los biólogos pudieron ver que los embriones se concretaron en una serie de pasos progresivos, y epigénesis preformación desplazada como la explicación favorecida por los embriólogos.

Después de 1827

Karl Ernst von Baer y Heinz Christian Pander propusieron la teoría de capa germinal del desarrollo, von Baer descubrió el óvulo de mamífero en 1827. Pioneros embriológicos modernas como Charles Darwin, Ernst Haeckel, JBS Haldane y Joseph Needham. Otros contribuyentes importantes son William Harvey, Kaspar Friedrich Wolff, Heinz Christian Pander, August Weismann, Gavin de Beer, Ernest Everett Just, y Edward B. Lewis.

Después de 1950

Después de la década de 1950, con la estructura helicoidal del ADN destejerse y el aumento de los conocimientos en el campo de la biología molecular, la biología del desarrollo surgió como un campo de estudio que intenta correlacionar los genes con el cambio morfológico, y así intenta determinar qué genes son responsables de cada cambio morfológico que se lleva a cabo en un embrión, y cómo estos genes están regulados.

Vertebrados e invertebrados embriología

Muchos de los principios de la embriología se aplican a los invertebrados, así como a los vertebrados. Por lo tanto, el estudio de invertebrados embriología ha avanzado el estudio de vertebrados embriología. Sin embargo, hay muchas diferencias también. Por ejemplo, numerosas especies de invertebrados liberan una larva antes del desarrollo es completa; al final del período larval, un animal por primera vez viene a parecerse a los de un adulto similar a su padre o los padres. Aunque invertebrado embriología es similar en algunos aspectos para diferentes animales invertebrados, también existen innumerables variaciones. Por ejemplo, mientras que las arañas ir directamente desde el huevo hasta la forma adulta muchos insectos se desarrollan a través de al menos una etapa larval

Investigación de la embriología moderna

En la actualidad, la embriología ha convertido en un área importante de investigación para estudiar el control genético del proceso de desarrollo, su relación con la señalización celular, su importancia para el estudio de ciertas enfermedades y mutaciones y enlaces a investigación con células madre.