Palmito, Cosecha

Palmito, también llamado palmito, el muslo de ladrón, plantar, chonta, palma de col del aristócrata o col del pantano, es una verdura cosechada en el núcleo interno y la creciente brote de ciertas palmeras. La recolección de muchos no cultivadas o salvajes de un solo tallo palmas como resultado la muerte de la palmera. Sin embargo, otras especies de palmeras son plantas clonales o múltiples tallos y cosecha moderada no matar a toda la palma clonal. Corazón de palma se puede comer por sí solo, ya menudo se come en ensalada.

Una alternativa al corazón salvaje de la palma son variedades de palma, que se han sometido a un proceso de adaptación para convertirse en una especie de granja domesticados. La principal variedad que ha sido domesticado es la especie botánica Bactris gasipaes, conocido en Ecuador como chontaduro, en Costa Rica como palmito, y en Inglés como la palma de durazno. Esta variedad es la más utilizada para la industria conservera. Palmas melocotón son auto-retoños y producen múltiples tallos, hasta 40 en una planta, por lo que la cosecha de varios tallos de una planta no es tan caro, ya que la planta puede vivir. Otra ventaja que tiene sobre otras palmas es que se ha criado selectivamente para eliminar las espinas viciosas de sus primos salvajes. Desde la cosecha sigue siendo una tarea de trabajo intensivo, palmitos son considerados como un manjar.

A partir de 2008, Costa Rica es la principal fuente de palmitos frescos en los EE.UU.. Pijuayo también se cultiva en Hawaii, y ahora tiene una distribución limitada en el continente, sobre todo al sector de la restauración. Salvaje Sabal palmetto de la Florida o palmito que una vez fue una fuente de palmito, pero ahora está protegido por la ley de conservación.

Brasil fue el mayor productor de corazones incultos de palma, pero en la década de 1990 su calidad bajó - sobre todo debido a la caza furtiva insostenible para los tallos de las especies productoras principales, Euterpe edulis - que ahora se consideran como amenazadas de extinción en estado silvestre. Esto dejó al mercado abierto para Ecuador para exportar sus corazones cultivadas de palma. Ecuador es uno de los principales productores de palmito. Francia es el mayor importador de palmito.

Cosecha

En la cosecha de la palma joven cultivada, el árbol se corta y se retira la corteza dejando capas de fibras blancas alrededor del núcleo central. Durante el procesamiento de las fibras se retiran dejando el núcleo central o corazón de palma. El núcleo central está unida a una base cilíndrica ligeramente más fibrosa con un diámetro más grande. Todo el núcleo central cilíndrica y la base adjunta son comestibles. El núcleo central se considera más de una delicadeza debido a su menor contenido de fibra.