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Las leyes de esclavos fugitivos fueron las leyes aprobadas por el Congreso de los Estados Unidos en 1793 y 1850 para prever la devolución de los esclavos que escaparon de un estado a otro estado o territorio.

Las épocas pre-coloniales y coloniales

Los Artículos de la Confederación de la Confederación de Nueva Inglaterra 1643 contenían una cláusula que preveía la devolución de los esclavos fugitivos. Sin embargo, esto sólo se refiere a la confederación de colonias de Massachusetts, Plymouth, Connecticut y New Haven, y no tenía relación con los Artículos de la Confederación de los Estados Unidos formaron después de la Declaración de la Independencia. Tanto los africanos y los nativos americanos eran esclavos en las colonias de Nueva Inglaterra incluso en el siglo 18. Los artículos de la Confederación de Nueva Inglaterra proporcionan para la devolución de los esclavos en la Sección 8:

 También se acordó que si algún siervo escapado de su amo en cualquier otra de estas jurisdicciones confederadas, que en tal caso, en el certificado de un magistrado de la jurisdicción de la cual dicho funcionario huyó, o mediante cualquier otra causa a prueba, la dicho funcionario deberá ser entregado, ya sea a su amo, o cualquier otro que persigue y lleva dicho certificado o prueba.

Como las colonias crecieron y los colonos se expandió a otras áreas, la esclavitud continuó en los territorios ingleses y en antiguos territorios holandeses como Nueva Amsterdam, que se convirtió en Nueva York.

Los intentos serios en la formulación de una política uniforme para la reconquista de los esclavos escapados comenzaron bajo los Artículos de la Confederación de los Estados Unidos en 1785, que fue después de las colonias habían firmado el Tratado de París en 1783.

1785 intento

Hubo dos intentos de implementar una ley de esclavos fugitivos en el Congreso de la Confederación con el fin de proporcionar a los propietarios de esclavos, con una forma de volver a capturar esclavos fugitivos.

La Ordenanza de 1784 fue redactada por un comité del Congreso encabezada por Thomas Jefferson, y sus disposiciones se aplican a todos los Estados Unidos, territorio al oeste de los 13 estados originales. La versión original fue leída ante el Congreso el 1 de marzo de 1784, y contenía una cláusula que dice:

Que a partir del año 1800 de la era cristiana, no habrá ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria de cualquiera de dichos estados, si no que en el castigo de los delitos, del que el responsable haya quedado debidamente convicto de haber sido personalmente culpable.

Este fue retirado antes de la promulgación definitiva de la ordenanza el 23 de abril 1784 - Sin embargo, la cuestión no murió allí, y el 06 de abril 1785 Rufus King presentó una resolución para volver a poner en práctica la prohibición de la esclavitud en la ordenanza 1784, que contiene un esclavo fugitivo disposición en la esperanza de que esto reduciría la oposición con el objetivo de la resolución. La resolución contenía la frase:

Siempre siempre, que tras la fuga de una persona en cualquiera de los estados descritos en dicho resuelve del Congreso del día 23 quinquies de abril de 1784, de la que el trabajo o servicio se solicite legalmente en cualquiera de los trece estados originales, como fugitivo pueda legalmente reclamar y llevó de nuevo a la persona que reclama la mano de obra o servicio de dicha manera, ha resuelto no obstante.

La resolución éxito fue el primer intento de incluir una disposición en la legislación esclavo fugitivo EE.UU..

Mientras que el original 1784 ordenanza se aplica a todo el territorio EE.UU. que no formaba parte de ningún estado existente, la ordenanza de 1787 se aplicaba sólo a los Territorios del Noroeste.

Ordenanza del Noroeste de 1787

Congreso hizo un nuevo intento de abordar las preocupaciones de los propietarios de esclavos más esclavos fugitivos en 1787 pasando la Ordenanza del Noroeste de 1787. La ley parece prohibir la esclavitud, lo que habría reducido los votos de los Estados esclavistas en el Congreso, pero los representantes del sur se refiere a la competencia económica de los dueños de esclavos potenciales en el nuevo territorio, y los efectos que tendría sobre los precios de los cultivos básicos como el tabaco . Ellos predijeron correctamente que la esclavitud se le permitiría al sur del río Ohio, bajo la Ordenanza Suroeste de 1790, y por lo tanto no consideraba esto como una amenaza a la esclavitud. En términos de la ley actual, que no prohibió la esclavitud en la práctica, y continuó casi hasta el inicio de la Guerra Civil.

Redacción del Rey de la tentativa 1785 se incorporó a la Ordenanza del Noroeste de 1787 cuando se promulgó el 13 de julio 1787. El artículo 6 tiene la disposición para los esclavos fugitivos:

Art. 6 - No debe ser ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria en dicho territorio, de lo contrario que en el castigo de los crímenes del que el responsable haya quedado debidamente convicto: Siempre, siempre, que cualquier persona que huya a la misma, de la que el trabajo o servicio se encuentre legalmente se reivindica en una cualquiera de los Estados originales, tales fugitivo puede ser legalmente reclamado y se transporta a la persona que reclama su mano de obra o servicio como se ha dicho.

Ley de Esclavos Fugitivos de 1793

Cuando el Congreso creó "una ley sobre los fugitivos de la justicia, y las personas que escapan de servicio de sus amos", o más comúnmente conocida como la Ley de Esclavos Fugitivos, que respondían a los propietarios de esclavos 'necesidad de proteger sus derechos de propiedad, como está escrito en el 1787 Constitución. El artículo IV de la Constitución requiere el gobierno federal para ir después de los esclavos fugitivos. La Ley de Esclavos Fugitivos de 1793 fue el mecanismo por el cual el gobierno hizo eso, y sólo en este punto que el gobierno podría perseguir esclavos fugitivos en cualquier estado o territorio, y garantizar los propietarios de esclavos de sus derechos de propiedad.

Sección 3 es la parte que trata de esclavos fugitivos y los movimientos inesperados, y dice en parte:

SEC. 3 - ... Que cuando una persona que se encuentre con el trabajo en cualquiera de los Estados Unidos, o en cualquiera de los Territorios del Noroeste o del sur del río Ohio ... escapará a cualquier otra parte de dichos Estados o territorios, la persona a la que ese tipo de trabajo o servicio puede ser debido ... queda facultada para incautar y detener a tales prófugo de la mano de obra ... y si se prueba ... antes de que cualquier juez ... que será el deber de dicho juez .. . dicho prófugo de la mano de obra para el estado o territorio de la que él o ella huyó.

Sección 4 hace que asisten fugitivos y prófugos un delito y describe el castigo para aquellos que ayudaron esclavos fugitivos:

SEC. 4 - ... Que cualquier persona que a sabiendas y voluntariamente obstaculizar o impedir esos denunciantes ... se perderá ... y pagar la suma de quinientos dólares.

En el siglo 19, se aprobaron leyes libertad personal para obstaculizar los funcionarios en el cumplimiento de la ley, pero esto fue sobre todo después de la abolición de la trata de esclavos, ya que no había habido muy poco apoyo a la abolición anterior; Indiana en 1824 y en Connecticut 1828 proporciona juicio con jurado de fugitivos que apelaron a partir de una decisión inicial en contra de ellos. En 1840, Nueva York y Vermont extendieron el derecho a juicio por jurado a los fugitivos y les proporcionó abogados. Ya en la primera década del siglo 19, la insatisfacción individual de la ley de 1793 había adoptado la forma de asistencia sistemática prestada a los afroamericanos que escapaban del Sur a Canadá y Nueva Inglaterra: el llamado Ferrocarril Subterráneo.

La decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en el caso de Prigg v Pennsylvania en 1842, que las autoridades estatales no podían ser obligados a actuar en casos de esclavos fugitivos, pero que las autoridades nacionales deben llevar a cabo la ley nacional, fue seguido por la legislación en Massachusetts, Vermont, Pennsylvania y Rhode Island, que prohíbe los funcionarios del Estado de ayudar en la aplicación de la ley y rechazando el uso de cárceles estatales de los esclavos fugitivos.

Ley de Esclavos Fugitivos de 1850

La demanda en el Sur de la legislación federal más eficaz fue expresado en la segunda ley del esclavo fugitivo, redactado por el senador James Murray Mason de Virginia, nieto de George Mason, y promulgada el 18 de septiembre de 1850, como parte del Acuerdo de 1850. Comisionados especiales debían tener jurisdicción concurrente con el circuito de EE.UU. y los tribunales de distrito y los tribunales inferiores de los territorios en la aplicación de la ley; fugitivos no podían testificar en su propio nombre, no se proporcionó un juicio por jurado.

Se impusieron sanciones a los mariscales que se negaron a cumplir la ley o de los que un fugitivo debe escapar, y sobre las personas que ayudaron a los negros para escapar, el mariscal podría plantear una pandilla comitatus, una cuota de $ 10, se pagará al Comisionado cuando su decisión favorecido la demandante, sólo $ 5, cuando se favoreció el fugitivo. La supuesta justificación de la desigualdad en la remuneración era que, si la decisión fue a favor de la reclamante esfuerzo adicional por parte del comisionado se requiere para llenar el papeleo hecho reenviando el esclavo de vuelta al sur. Tanto el hecho de la fuga y de la identidad del fugitivo se determinaron en testimonio puramente ex parte. Si un esclavo se trajo y regresó al maestro, la persona que trajo el esclavo recibiría la suma de $ 10, por esclavo.

La gravedad de esta medida dio lugar a graves abusos y derrotó a su propósito, el número de abolicionistas mayores, las operaciones del ferrocarril subterráneo llegó a ser más eficientes, y nuevas leyes de libertad personal se promulgaron en Vermont, Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, Michigan, Maine , Kansas y Wisconsin. Las leyes de libertad personal prohibieron magistrados y jueces para conocer de las reclamaciones, extendieron el acto Habeas corpus y el privilegio de juicio con jurado a los fugitivos, y castigados severamente falso testimonio. En 1854, la Corte Suprema de Wisconsin fue tan lejos como para declarar la inconstitucionalidad de la Ley de Esclavos Fugitivos.

Estas leyes estatales fueron uno de los motivos de queja que Carolina del Sur más tarde usaron para justificar su secesión de la Unión. Los intentos de llevar a efecto la ley de 1850 despertó mucha amargura. Las detenciones de los Sims y de Sadrac en Boston en 1851, de Jerry M. Henry, en Syracuse, Nueva York, en el mismo año, de Anthony Burns, en 1854, en Boston, y de las dos familias Garner en 1856, en Cincinnati, con otros casos que se presenten bajo la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850, probablemente tenía mucho que ver con traer en la Guerra Civil al igual que la controversia sobre la esclavitud en los territorios.

Época de la Guerra Civil estatus legal de los esclavos fugitivos

Con el inicio de la Guerra Civil, el régimen jurídico de los esclavos fue cambiado por sus amos están en brazos. Benjamin Franklin Butler, en mayo de 1861, declaró esclavos negro contrabando de guerra. Un proyecto de ley de desamortización fue aprobada en agosto 1861 la descarga de su servicio o trabajo esclavo cualquier empleado en ayudar o promover cualquier insurrección contra el gobierno de los Estados Unidos. Por un acto de 17 de julio de 1862, cualquier esclavo de un maestro desleal que se encontraba en territorio ocupado por tropas del Norte se declaró ipso facto libre. Pero desde hace algún tiempo la Ley de Esclavos Fugitivos fue considerado aún para sostener en el caso de los prófugos de maestros en los estados fronterizos que eran leales al gobierno de la Unión, y no fue hasta el 28 de junio 1864 que se derogó la Ley de 1850.