Los isótopos de potasio, Tabla

El potasio tiene 25 isótopos conocidos de 32K a 56K. Tres isótopos producen de forma natural: 39K y 41K estables, y la radioisótopos de vida larga 40K.

La masa atómica estándar es de 39,0983 u.

Ocurren naturalmente decae 40K radiactivos 40Ar estables por captura de electrones o por emisión de positrones. Alternativamente, y la mayor parte del tiempo, decae a 40CA estables por la desintegración beta. 40K tiene una vida media de 1,248109 años. La larga vida media de este radioisótopo primordial es causada por una transición en spin-prohibido: 40K tiene un espín nuclear de 4, mientras que sus dos hijas de desintegración son incluso-incluso isótopos con giros de 0.

40K se produce en potasio natural en cantidad suficiente que las grandes bolsas de esos sustitutos se pueden utilizar como una fuente radiactiva para demostraciones de clase. En animales sanos y personas, 40K representa la mayor fuente de radiactividad, mayor incluso que 14C. En un cuerpo humano de 70 kg de masa, sobre 4.400 núcleos de decadencia 40K por segundo.

La decadencia de 40K a 40Ar permite un método comúnmente utilizado para datar rocas. El método de datación K-Ar convencional depende de la suposición de que las rocas no contenían argón en el momento de la formación y que todo el posterior radiogénicos argón se mantuvo cuantitativamente. Los minerales se fechados por la medición de la concentración de potasio y la cantidad de 40Ar radiogénicos que se ha acumulado.

Todos los otros isótopos de potasio tienen vidas medias en virtud de un día, la mayoría de menos de un minuto. Lo menos estables son 33K y 34K, ambos con una vida media más corta de 25 nanosegundos. La vida media de 32 K es desconocido.

Aparte de su uso en la datación de 40K se ha utilizado ampliamente como trazadores en los estudios de la intemperie. Varios isótopos de potasio también han sido utilizados para los estudios de ciclo de nutrientes porque el potasio es un macronutriente necesario para la vida.

Tabla

 

  • ^ intrépido para los isótopos estables, cursiva negrita de isótopos casi estables
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  • ^ usado en potasio-argón
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  • ^ Primordial radionucleido
  • Notas

    • Los valores marcados con # no son puramente derivan de los datos experimentales, pero al menos en parte, de las tendencias sistemáticas. Giros con argumentos de asignación débiles se incluyen entre paréntesis.
    • Las incertidumbres se dan en forma concisa entre paréntesis después de los últimos dígitos correspondientes. Los valores de incertidumbre indican una desviación estándar, excepto la composición isotópica y la masa atómica estándar de la IUPAC, que utilizan incertidumbres expandidas.