Proceso Frasch, Historia, Proceso

El proceso de Frasch es un método para extraer azufre de depósitos subterráneos. Es el único método económico de recuperación de azufre a partir de depósitos elementales. La mayor parte del azufre en el mundo se obtiene de esta manera hasta el final del siglo 20, cuando el azufre recuperado del petróleo y las fuentes de gas se convirtió en algo común.

En el proceso de Frasch, agua sobrecalentada se bombea en el depósito de azufre, el azufre se funde y se extrae. El proceso de Frasch es capaz de producir alta pureza de azufre.

A partir de 2011, la operación sólo Frasch minas en todo el mundo se encuentran en Polonia y desde el año 2010 en México. La mina última operativo en los Estados Unidos cerrado en 2000. Una mina Frasch en Irak cerró en 2003 debido a la invasión de EE.UU. de Irak.

Historia

En 1867, los mineros descubrieron azufre en la roca sello de un domo de sal en Calcasieu Parish, Louisiana, pero estaba por debajo de las arenas movedizas, lo que impidió la minería. En 1894 el químico estadounidense de origen alemán, Herman Frasch, ideó su método de eliminación de azufre Frasch utilizando tuberías para evitar las arenas movedizas. El proceso tuvo éxito, el 24 de diciembre de 1894, cuando el primero de azufre fundido se lleva a la superficie. Sin embargo, el alto costo del combustible necesario para calentar el agua hizo que el proceso no rentables hasta el 1901 descubrimiento del campo petrolífero de Spindletop en Tejas proporcionado combustible barato a la región. El proceso Frasch comenzó la producción económica en la mina de azufre, Louisiana en 1903.

Cuando expiró la patente de Frasch, el proceso fue ampliamente aplicado a los depósitos de azufre sal cúpula similares a lo largo de la costa del Golfo de EE.UU.. La segunda mina Frasch proceso abierto en 1912 en el condado de Brazoria, Texas. La Costa del Golfo de EE.UU. llegó a dominar la producción de azufre mundo a principios y mediados del siglo 20. Sin embargo, a partir de la década de 1970, subproducto de recuperación de azufre del petróleo y el gas natural bajó el precio del azufre y condujo muchas minas Frasch-procesos de negocio. La última mina de azufre Frasch EE.UU. cerró en 2000. Una mina Frasch en Irak cerró en 2003 debido a la invasión de EE.UU. de Irak.

El proceso Frasch se utiliza para trabajar depósitos de azufre en los Estados Unidos, México, Polonia, y en Irak.

Proceso

En el proceso de Frasch, tres tubos concéntricos se introducen en el depósito de azufre. El agua sobrecalentada se inyecta en el depósito a través del tubo más exterior. El azufre se funde y fluye en el tubo de medio. La presión del agua por sí sola es incapaz de forzar el azufre en la superficie debido a la mayor densidad del azufre fundido, aire tan caliente se introduce a través del tubo más interior a la espuma de azufre, por lo que es menos denso, y empujándolo a la superficie.

El azufre obtenido puede ser muy puro. De esta forma, es de color amarillo claro. Si está contaminado por compuestos orgánicos, que puede ser de color oscuro; purificación adicional no es económico, y por lo general innecesario. El uso de este método, los Estados Unidos produjeron 3,89 millones de toneladas de azufre en 1989, y México produjo 1,02 millones de toneladas de azufre en 1991 -

El proceso de Frasch se puede utilizar para depósitos de 50-800 metros de profundidad. 3-38 metros cúbicos de agua sobrecalentada se requieren para producir cada tonelada de azufre, y el coste energético asociado es significativo. Se ha descrito un modelo de demostración de trabajo del proceso Frasch adecuado para el aula.