La agricultura en Mesoamérica, Cultivos, Plantas domesticadas, Uso de la Tierra


La agricultura en Mesoamérica se remonta a la época arcaica de la cronología mesoamericana. Durante este período, muchos de los cazadores recolectores micro-bandas de la región comenzaron a cultivar plantas salvajes. El cultivo de estas plantas probablemente empezó como la creación de mayor superávit y las zonas conocidas de la caída hacia atrás, o de los alimentos de hambre, cerca de los campamentos de temporada, que la banda podía confiar en que la caza era malo, o cuando hubo una sequía. Las plantas podrían haber sido llevados a propósito o por accidente. El primero se podría haber hecho al traer un alimento de plantas silvestres cerca de un camping, o en una zona concurrida, así que era más fácil llegar a, o recoger. Este último podría haber ocurrido como algunas semillas de plantas se comían y no digieren completamente, causando que estas plantas crezcan donde los asentamientos humanos les llevaría. Con la creación de estas áreas conocidas de alimentos de origen vegetal, hubiera sido más fácil para la banda para estar en el lugar correcto, en el momento adecuado, para recogerlos.

En el periodo arcaico siguió adelante, estos alimentos de plantas cultivadas se hicieron cada vez más importante para la gente de Mesoamérica. La fiabilidad de los alimentos vegetales cultivadas permitiría a los micro-bandas que aumentan de tamaño. Estas bandas más grandes requerirán más alimentos, y que daría lugar a una mayor dependencia de los alimentos de origen vegetal a propósito-cultivadas. Con el tiempo, un patrón de subsistencia, basado en el cultivo de plantas, complementado con la caza menor, se hizo mucho más fiable, eficiente, y genera un rendimiento más grande. Como la agricultura se convirtió en una gran parte de la dieta mesoamericana, la gente cada vez más se han asentado en aldeas permanentes y desarrollado mayor división del trabajo y la estratificación social como superávit creció.

Otro grupo a tener en cuenta en los orígenes de la agricultura mesoamericana es los pescadores sedentarios. Estas personas ya han vivido en los pueblos semi-permanentes, y podrían haber experimentado con el cultivo de plantas silvestres para complementar su dieta mariscos. Como el cultivo se hizo más específico, muchas especies de plantas se domesticaron. Estas plantas ya no eran capaces de reproducirse por sí mismos, y muchos de sus rasgos físicos se están modificando los agricultores humanos. El más famoso de ellos, y el más importante para la agricultura mesoamericana, es el maíz.

Cultivos

Richard Stockton MacNeish ha hecho un amplio estudio arqueológico de Mesoamérica, y determinó que el lugar más probable para el primer cultivo del maíz fue probablemente en el Valle de Tehuacán, alrededor del año 5000 antes de Cristo. El maíz llegó a este punto a través de la transmutación sexual catastrófica del teocintle, ancestro del maíz. Tenga en cuenta que debido a esta mutación genética del maíz es la única planta domesticada que no crece en estado salvaje. Se convirtió en el único cultivo más importante en toda Mesoamérica. El maíz es almacenable durante largos períodos de tiempo, que puede ser en forma de harina, y que fácilmente se convierte en excedente para uso futuro. El maíz se convirtió en vital para la supervivencia de los pueblos de Mesoamérica, y que se refleja en su origen, mitos, obras de arte y los rituales.

El segundo cultivo más importante en la agricultura mesoamericana es el squash. Cultivada y domesticada antes de maíz, que data de hace 10.000 años, en Oaxaca, los habitantes de Mesoamérica utilizan varios tipos diferentes de squash. El más importante puede ser la calabaza, y de sus familiares. Las semillas de la calabaza están llenos de proteínas, y son fácilmente transportables. Otro miembro importante de la familia de la calabaza es la calabaza de botella. Esta fruta puede no haber sido muy importante como fuente de alimento, pero la propia calabaza habría sido útil como recipiente de agua. Otra fuente importante de alimentos en Mesoamérica son los frijoles. Estos pueden haber sido utilizados ya en la calabaza y el maíz, pero la fecha exacta de la domesticación no se conoce. Estos tres cultivos forman el centro de la agricultura mesoamericana. Maíz, frijol y calabaza forman una tríada de productos, comúnmente conocida como los "Tres Hermanas", que proporcionó la gente de Mesoamérica un triángulo nutrientes complementan. Cada uno aporta una parte de la mezcla de vitaminas esenciales que los seres humanos necesitan para sobrevivir. La otra ventaja que tienen estos tres cultivos es que la plantación de ellos juntos ayuda a retener los nutrientes en el suelo.

Muchas otras plantas fueron cultivadas por primera vez en Mesoamérica, tomates, aguacates, guayabas, chiles, yuca, agave y nopal fueron cultivadas como recursos adicionales de alimentos, mientras que los árboles de goma y las plantas de algodón fueron útiles para la fabricación de productos culturales como pelotas de goma y ropa . Otra planta culturalmente importante fue el cacao. Los granos de cacao se utilizaron como dinero, y más tarde, se utilizaron los granos para la fabricación de otro producto valioso, el chocolate.

Plantas domesticadas

Una lista de los cultivares mesoamericanos y grapas:

  • Maíz * - casero de hierbas teocintle en el sur de México)
  • Squash * - calabaza, calabacín, calabaza, calabaza, otros
  • Frijol Pinto - "pintada/manchada" bean; nitrógeno fijador tradicionalmente siembran junto con los "dos hermanas", el maíz y la calabaza, para ayudar a la condición del suelo, corredores crecieron en el maíz
  • Tomate *
  • Potato *
  • Aguacate *
  • Cacahuate *
  • Chicle * - sap hecho en goma de mascar
  • Chili peppers * - muchas variedades
  • Cacao *
  • Vainilla
  • Mora
  • Rubus glaucus
  • Strawberry - varios cultivares
  • Piña - cultivado extensivamente
  • Nopales * - segmentos de tallo de especies de Opuntia, como Opuntia ficus-indica
  • Tunas * - frutos de especies de Opuntia
  • Jcama *
  • Papaya *
  • Guayaba * - guayaba
  • Huautli * - grano
  • Chirimoya *
  • Mamey sapote * - frutas, otras partes de las plantas han señalado usos
  • Epazote - hierbas aromáticas
  • Las semillas de girasol - cultivadas en México y en Perú desde hace miles de años, también de origen de los aceites esenciales
  • Yuca - raíz almidón comestible, también conocida como mandioca, también se utiliza para hacer tapioca
  • Tabaco *
  • Chaya
  • * El asterisco indica una palabra común en Inglés o Español derivado de una palabra indígena

    Uso de la Tierra

    La mayor parte del suministro de alimentos Maya fue cultivada en huertos, conocido como kot mascota. El sistema toma su nombre del pequeño muro de piedras que rodea característicamente la parcela forestal.

    Uno de los desafíos más grandes de Mesoamérica para los agricultores es la falta de tierra cultivable, y el mal estado del suelo. Varios métodos diferentes han sido usados para combatir estos problemas. Las dos formas principales de lucha contra la mala calidad del suelo, o la falta de nutrientes en el suelo, hay que dejar los campos en barbecho durante un período de tiempo en un ciclo de milpa, y utilizar técnicas de tala y quema. En la agricultura de roza y quema, se cortan los árboles y se dejan secar durante un periodo de tiempo. La madera seca y pastos entonces se prendió fuego y la ceniza resultante añade nutrientes al suelo. Estas dos técnicas se combinan a menudo para retener como muchos nutrientes como sea posible. Sin embargo, en el ambiente de la selva, no importa cuán cuidadoso es un agricultor, los nutrientes son a menudo difíciles de retener.

    Para combatir la falta de grandes extensiones de tierra cultivable, los agricultores de Mesoamérica han encontrado maneras de crear más tierra. La primera forma de crear la tierra es para formar terrazas en las laderas de los valles de montaña. Terrazas permiten a los agricultores utilizar más tierra en las laderas de las montañas, y se mueven más arriba en la montaña de lo que normalmente sería capaz de hacerlo. Algunas terrazas fueron hechas de paredes de piedras, y otros han sido creados por la tala de árboles de gran tamaño, y amontonando tierra alrededor de ellos. En los mismos valles, hay evidencia de que los mayas usaban los camellones en algunas de las áreas pantanosas y en las llanuras de inundación. Estas prácticas también fueron utilizados por los aztecas. Sin embargo, los aztecas crearon parcelas flotantes de tierra llamada chinampas. Eran parcelas flotantes de barro y el suelo, colocadas en la parte superior de las capas de agua de vegetación espesa.