Sahelanthropus, Fósiles, Descubrimiento, Relación con los seres humanos y los chimpancés



Sahelanthropus Sahelanthropus es una especie de homínidos extintos con fecha de hace unos 7 millones de años, posiblemente muy cerca del momento de la divergencia del chimpancé/humano, y por lo tanto no está claro si puede ser considerado como un miembro de la tribu Hominini. Pocos, si se conocen, las muestras, con excepción del cráneo parcial apodado Touma.

Fósiles

Fósiles existentes incluyen un relativamente pequeño cráneo conocido como Touma, cinco piezas de la mandíbula, y algunos dientes, que forman una cabeza que tiene una mezcla de derivados de características y primitivo. La caja craneana, está a sólo 320 cm a 380 cm de volumen, es similar a la de los chimpancés existentes y es notablemente menor que el volumen humana aproximada de 1.350 cm.

Los dientes, crestas frente, y la estructura facial difieren notablemente de las que se encuentran en el Homo sapiens. Características craneales muestran una cara plana, una galería en forma de U dental, pequeños perros, un agujero occipital anterior y arcos superciliares pesados. No hay restos postcraneales han sido recuperados. El fósil sufrió una gran cantidad de distorsión durante el tiempo de fosilización y descubrimiento.

Porque no hay restos postcraneales se han descubierto, no se sabe definitivamente si Sahelanthropus tchadensis era de hecho bípeda o con los dos pies, a pesar de las reclamaciones de un foramen magnum anteriormente colocado sugiere que esto puede haber sido el caso. Algunos paleontólogos han cuestionado esta interpretación de la base del cráneo. Su desgaste canino es similar a otros simios Mioceno. Por otra parte, según información reciente, el fémur de un homínido podría haber sido descubierto junto al cráneo, pero nunca se publicó.

Descubrimiento

Los fósiles fueron descubiertos en el desierto de Djurab de Chad por un equipo de cuatro personas dirigido por Michel Brunet, tres chadianos, Mahamat Adoum, Djimdoumalbaye Ahounta y Gongdib Fanon, y el francés, Alain Beauvilain et al. Todo el material conocido de Sahelanthropus se encontraron entre julio 2001 a marzo 2002 en tres sitios. Los descubridores afirmaron que S. Sahelanthropus es el ancestro humano más antiguo conocido después de la división de la línea humana de la de los chimpancés.

Los huesos se encuentran lejos de la mayoría anterior fósil homínido encuentra, que son de África oriental y meridional. Sin embargo, una Australopithecus bahrelghazali mandíbula fue encontrado en el Chad por Beauvilain A., M. Brunet y Moutaye AHE ya en 1995. Con el dimorfismo sexual sabe que han existido en los primeros homínidos, la diferencia entre Ardipithecus y Sahelanthropus puede no ser lo suficientemente grande como para justificar una especie separada de esta última.

Relación con los seres humanos y los chimpancés

Sahelanthropus pueden representar un ancestro común de humanos y chimpancés, se ha llegado a un consenso aún por la comunidad científica. La ubicación original de esta especie como un ancestro humano, pero no es un antepasado del chimpancé podría complicar el panorama de la filogenia humana. En particular, si Touma es un ancestro humano directo, a continuación, sus características faciales poner en duda el estado de Australopithecus porque sus cantos de la frente engrosadas se informó a ser similares a las de algunos homínidos fósiles más tarde, mientras que esta morfología difiere de la observada en todos los australopitecinos, homínidos fósiles más y humanos existentes.

Otra posibilidad es que Touma se relaciona con los seres humanos y los chimpancés, sino que es el antepasado de ninguno de ellos. Brigitte Senut y Martin Pickford, los descubridores de Orrorin tugenensis, sugirieron que las características de S. tchadensis son consistentes con un proto-gorila hembra. Aunque esta afirmación se confirma, entonces el encontrar perdería nada de su importancia, por el momento, son pocos los chimpancés precioso o antepasados gorilas se han encontrado en cualquier parte de África. Así, si S. Sahelanthropus es un pariente ancestral de los chimpancés, entonces representa el primer miembro conocido de su linaje. Por otra parte, S. tchadensis sí indica que el último ancestro común de humanos y chimpancés es poco probable que los chimpancés se asemejan mucho, como se había supuesto anteriormente por algunos paleontólogos.

Otra posibilidad, destacado por la investigación publicada en 2012, es que la división humano/chimpancé es anterior que se pensaba, con un rango posible de hace 7-13000000 años sobre la base de más lento que los cambios pensados previamente entre las generaciones en el ADN humano. De hecho, algunos investigadores consideran que las sugerencias de que Sahelanthropus es demasiado pronto para ser un antepasado humano haberse evaporado.

Análisis de isótopos de los sedimentos de los átomos cosmogónicos en el fósil dio una edad de alrededor de 7 millones de años. En este caso, sin embargo, no se encontraron los fósiles expuestos en la arena suelta; Beauvilain codescubridor advierte que tales sedimentos se puede mover fácilmente por el viento, a diferencia de tierra apisonada.

De hecho, Touma probablemente fue vuelto a enterrar en el pasado reciente. Análisis tafonómico revela la probabilidad de uno, tal vez dos, sepultura que al parecer se produjo después de la introducción del Islam en la región. Otros dos fósiles de homínidos estaban en el mismo "grave", junto con varios restos de mamíferos. El sedimento que rodea a los fósiles lo tanto, podría no ser el material en el que los huesos fueron depositados originalmente, por lo que es necesario para corroborar la edad del fósil por algunos otros medios. La fauna que se encuentran en el lugar - es decir, la anthracotheriid Libycosaurus petrochii y el suid Nyanzachoerus syrticus - sugiere una edad de más de 6 millones de años, ya que estas especies eran probablemente ya extinguido en ese momento.