Cuenca de drenaje, Las principales cuencas hidrográficas del mundo, Importancia de las cuencas hidrográficas, Factores de captación

Una cuenca hidrográfica es una extensión o una extensión de tierra en la superficie del agua de la lluvia y el deshielo de nieve o hielo converge a un único punto, por lo general la salida de la cuenca, donde las aguas se unen a otro cuerpo de agua, como un río, lago, embalse, estuario, humedal, al mar o al océano.

Otros términos que se utilizan para describir una cuenca de drenaje son captación, cuenca, cuenca, área de drenaje, cuencas fluviales y cuencas hidrográficas. En Norteamérica, el término cuenca es de uso general en el sentido de una cuenca de drenaje. Las cuencas hidrográficas drenan en otras cuencas de drenaje en un modelo jerárquico, con cuencas más pequeñas sub-drenaje combinan en grandes cuencas hidrográficas.

En las cuencas de drenaje cerrados, el agua converge a un solo punto dentro de la cuenca, conocido como un fregadero, que puede ser un lago permanente, lago seco, o un punto en el agua de la superficie se pierde subterráneo. La cuenca incluye tanto los arroyos y ríos que transportan el agua, así como las superficies terrestres de que el agua drena hacia esos canales, y está separada de las cuencas adyacentes por una divisoria de aguas.

La cuenca hidrográfica actúa como un embudo mediante la recopilación de toda el agua dentro del área cubierta por la cuenca y canalizarla a un solo punto. Cada cuenca se separa topográficamente de cuencas adyacentes por una barrera geográfica, como una cresta, colina o montaña.

Las cuencas hidrográficas son similares pero no idénticas a las unidades hidrológicas, que son áreas de drenaje delineadas con el fin de nido en un sistema de drenaje jerárquico de varios niveles. Unidades hidrológicas están diseñados para permitir múltiples entradas, salidas, o se hunde. En un sentido estricto, todas las cuencas hidrográficas son unidades hidrológicas, pero no todas las unidades hidrológicas son las cuencas de drenaje.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos puso en marcha la página web de cuencas central para el público en EE.UU. para el intercambio de información y localizar los recursos necesarios para restaurar las cuencas hidrográficas locales en su país.

Las principales cuencas hidrográficas del mundo

Mapa

 Las cuencas hidrográficas de los principales mares y océanos del mundo. Las zonas grises son cuencas endorreicas que no drenan hacia el océano.

Las cuencas del océano

La siguiente es una lista de las principales cuencas oceánicas:

  • Acerca de 48,7% de las tierras del mundo desemboca en el Océano Atlántico. En América del Norte, el agua superficial drena hacia el Atlántico a través del río San Lorenzo y las cuencas de los Grandes Lagos, la costa este de los Estados Unidos, las provincias marítimas canadienses, y la mayoría de Terranova y Labrador. Casi todos los de América del Sur al este de los Andes también se drena hacia el Atlántico, al igual que la mayor parte de Europa occidental y central y la parte más grande del oeste de África Sub-sahariana. Los tres principales mares mediterráneos del mundo también fluyen hacia el Atlántico:

    • La cuenca del mar Mediterráneo americano incluye la mayor parte del interior de EE.UU. entre los Apalaches y las Montañas Rocosas, una pequeña parte de las provincias canadienses de Alberta y Saskatchewan, el este de América Central, las islas del Caribe y el Golfo, y una pequeña parte del norte de Sur Latina.
    • La cuenca del Mediterráneo europeo incluye gran parte de África del Norte, África centro-oriental, sur, centro y este de Europa, Turquía y la zona costera de Israel, Líbano y Siria.

  • El Océano Ártico drena la mayor parte del oeste y el norte de Canadá al este de la Cordillera Central, el norte de Alaska y partes de Dakota del Norte, Dakota del Sur, Minnesota y Montana en los Estados Unidos, la costa norte de la península escandinava en Europa y gran parte del centro y el norte de Rusia.
  • Poco más de 13% de la tierra en el mundo drena al Océano Pacífico. Su cuenca comprende la mayor parte de China, el sudeste de Rusia, Japón, la península de Corea, la mayor parte de Indonesia y Malasia, Filipinas, todas las islas del Pacífico, la costa noreste de Australia, y Canadá y los Estados Unidos al oeste de la Cordillera Central, como así como el oeste de América Central y América del Sur al oeste de los Andes.
  • Cuenca del Océano Índico también comprende alrededor del 13% de la superficie de la Tierra. Drena la costa oriental de África, las costas del Mar Rojo y el Golfo Pérsico, el subcontinente de la India, Birmania, y la mayor parte de Australia.
  • El Océano Austral drena la Antártida. Antártida comprende aproximadamente el ocho por ciento de las tierras de la Tierra.

Mayores cuencas fluviales

Las cinco cuencas más grandes, de mayor a menor, son la cuenca del Amazonas, la cuenca del Río de la Plata, la cuenca del Congo, la cuenca del Nilo, y la cuenca del Mississippi. Los tres ríos que drenan la mayor cantidad de agua, de mayor a menor, son el Amazonas, Ganges y los ríos Congo.

Cuencas endorreicas

Cuencas endorreicas son las cuencas internas, que no drenan hacia el océano. Alrededor del 18% de toda la tierra se agota hasta lagos o mares o sumideros endorreicas. El mayor de ellos consiste en gran parte del interior de Asia, y desemboca en el Mar Caspio y el Mar de Aral. Otras regiones endorreicas incluyen la Gran Cuenca en los Estados Unidos, gran parte del desierto del Sahara, la cuenca del río Okavango, tierras altas cerca de los Grandes Lagos de África, los interiores de Australia y la Península Arábiga, y partes de México y los Andes. Algunas de ellas, como la Gran Cuenca, no son cuencas individuales sino colecciones de cuencas cerradas separadas adyacentes.

En los cuerpos endorreicas de agua estancada donde la evaporación es el principal medio de la pérdida de agua, el agua es típicamente más salino que los océanos. Un ejemplo extremo es el Mar Muerto.

Importancia de las cuencas hidrográficas

Fronteras geopolíticas

Las cuencas hidrográficas han sido históricamente importante para la determinación de los límites territoriales, especialmente en las regiones donde el comercio por el agua ha sido importante. Por ejemplo, la corona Inglés dio Compañía de la Bahía de Hudson, un monopolio en el comercio de la piel en toda la cuenca de la bahía de Hudson, una zona conocida como Tierra de Rupert. Organización política Bioregional hoy incluye los acuerdos de los Estados u otras entidades políticas en una cuenca hidrográfica en particular para la gestión de la masa o masas de agua en que se drena. Ejemplos de tales pactos interestatales son la Comisión de los Grandes Lagos y la Agencia de Planificación Regional Tahoe.

Hidrología

En hidrología, la cuenca es una unidad lógica de enfoque para estudiar el movimiento del agua dentro del ciclo hidrológico, ya que la mayor parte del agua que los vertidos de la salida de la cuenca se originó en forma de precipitación que cae en la cuenca. Una parte del agua que entra en el sistema de aguas subterráneas por debajo de la cuenca de drenaje puede fluir hacia la salida de otro cuenca de drenaje porque las direcciones de flujo del agua subterránea no siempre coinciden con los de su red de drenaje suprayacente. Medición de la descarga de agua de una cuenca puede ser hecha por un medidor de flujo situado en la salida de la cuenca.

Los datos del pluviómetro se utiliza para medir la precipitación total sobre una cuenca de drenaje, y hay diferentes maneras de interpretar los datos. Si los indicadores son muchos y distribuidos de manera uniforme sobre un área de precipitación uniforme, utilizando el método de la media aritmética dará buenos resultados. En el método de polígonos Thiessen, la cuenca se divide en polígonos con el pluviómetro en el centro de cada polígono supone que es representativa de la precipitación sobre la superficie de terreno incluido en su polígono. Estos polígonos se hacen trazando líneas entre los medidores, y luego hacer mediatrices de las líneas forman los polígonos. El método implica isoyetas contornos de igual precipitación se dibujan en los medidores en un mapa. Cálculo del área entre estas curvas y sumando el volumen de agua es mucho tiempo.

Mapas isócrono se pueden utilizar para mostrar el tiempo necesario para que el agua de escorrentía en una cuenca de drenaje para llegar a un lago, embalse o de salida, si las precipitaciones efectivas constantes y uniformes.

Geomorfología

Las cuencas hidrográficas son la unidad hidrológica principales considerados en geomorfología fluvial. Una cuenca hidrográfica es la fuente de agua y los sedimentos que se mueve a través del sistema fluvial y remodela el canal.

Ecología

Las cuencas hidrográficas son elementos importantes a tener en cuenta también en la ecología. Cuando el agua fluye sobre el suelo y en los ríos puede recoger los nutrientes, sedimentos y contaminantes. Al igual que el agua, que se transportan hacia la salida de la cuenca, y pueden afectar a los procesos ecológicos en el camino, así como en la fuente de agua receptor.

Uso moderno de fertilizantes artificiales, con un contenido de nitrógeno, fósforo y potasio, ha afectado a las bocas de las cuencas hidrográficas. Los minerales se realizarán por la cuenca de la boca y se acumulan allí, alterar el equilibrio mineral natural. Esto puede causar la eutrofización donde el crecimiento de la planta se acelera por el material adicional.

Gestión de recursos

 Más información: El manejo de cuencas

Debido a las cuencas hidrográficas son entidades coherentes en el sentido hidrológico, se ha convertido en algo común para gestionar los recursos hídricos sobre la base de las cuencas individuales. En el estado de Minnesota, EE.UU., las entidades gubernamentales que realizan esta función se denominan distritos de cuencas. En Nueva Zelanda, se llaman placas de captación. Grupos comunitarios comparables con sede en Ontario, Canadá, se llaman las autoridades de conservación. En América del Norte esta función se conoce como manejo de cuencas. En Brasil, la Política Nacional de Recursos Hídricos, regulados por la Ley n 9.433, de 1997, establece la cuenca hidrográfica como la división territorial de la gestión del agua de Brasil.

Factores de captación

La cuenca es el factor más importante para determinar el importe o la probabilidad de inundaciones.

Factores de captación son: topografía, forma, tamaño, tipo de suelo y uso de la tierra. Topografía de captación y la forma determinar el tiempo necesario para la lluvia para llegar al río, mientras que el tamaño de captación, tipo de suelo y el desarrollo determinan la cantidad de agua para alcanzar el río.

Topografía

La topografía determina la velocidad con la que la segunda vuelta será llegar a un río. Es evidente que la lluvia que cae en las zonas montañosas escarpadas alcanzará el río más rápido que las zonas planas o ligeramente inclinada.

Forma

Forma contribuirá a la velocidad con la que la escorrentía alcanza un río. Una larga delgada de captación se necesitará más tiempo para drenar de una cuenca circular.

Tamaño

Tamaño ayudará a determinar la cantidad de agua que llega al río, ya que cuanto mayor es la influencia mayor es la posibilidad de inundaciones.

Tipo de suelo

Tipo de suelo ayudará a determinar la cantidad de agua llega al río. Ciertos tipos de suelos como los suelos son muy arenosos con buen drenaje y precipitaciones en suelo arenoso es probable que sea absorbida por el suelo. Sin embargo, los suelos que contienen arcillas pueden ser casi impermeable, por lo que las precipitaciones en los suelos arcillosos se escurra y contribuir a los volúmenes de las inundaciones. Después de lluvias prolongadas, incluso suelos drenantes libres pueden saturarse, lo que significa que cualquier lluvia más te llegarán al río en lugar de ser absorbida por el ground.If la superficie es impermeable la precipitación creará la escorrentía superficial que dará lugar a un mayor riesgo de inundaciones. si el suelo es permeable la precipitación se infiltrará el suelo.

Uso de la tierra

Uso de la tierra puede contribuir a que el volumen de agua que llega al río, en una manera similar a los suelos arcillosos. Por ejemplo, la lluvia en los techos, pavimentos y carreteras serán recogidos por los ríos casi sin absorción en el agua subterránea.