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El Quetzal es un ave de la familia trogon. Se encuentra desde el sur de México hasta el oeste de Panamá. Es bien conocido por su colorido plumaje. Hay dos subespecies, P. m. mocinno y P. m. costaricensis.

Este quetzal juega un papel importante en las mitologías mesoamericanas. El quetzal es el ave nacional de Guatemala, y una imagen de que está en la bandera y el escudo de armas de Guatemala. También es el nombre de la moneda local.

Taxonomía

El Quetzal fue descrita por primera vez por el naturalista mexicano Pablo de La Llave en 1832 - es una de las cinco especies del género Pharomachrus conocidos como quetzales. El término "quetzal" fue utilizado originalmente para sólo esta especie, pero ahora se aplica a todos los miembros de los géneros y Pharomachrus Euptilotis.

Se reconocen dos subespecies, P. m. mocinno y P. m. costaricensis. El epíteto mocinno es latinización del nombre del biólogo JM Mocio, un mentor de su de Llave.

La palabra "quetzal" viene de náhuatl, donde quetzalli significa "pluma honrada alto" y "cola de plumas de quetzal", desde que quetzaltototl náhuatl significa "pájaro de plumas de quetzal" y así "quetzal".

Descripción

Esta especie es de 36 a 40 cm de largo, además de hasta 65 cm de streamer cola para el macho, y pesa alrededor de 210 g. Es el mayor representante de la orden trogon. El costaricensis subespecie es ligeramente menor que la carrera nominar y tiene más cortos penachos de la cola más estrechos.

Quetzal Resplandeciente tienen un cuerpo verde y el pecho rojo. Sus plumas de la cola superior verde esconden la cola y en la cría de los machos son particularmente espléndida, más largo que el resto del cuerpo. Las coberteras primarias también son inusualmente larga y dan una apariencia flecos. El macho tiene una cresta de casco. El proyecto de ley, que está parcialmente cubierto por plumas filamentosas verdes, es de color amarillo en los hombres maduros y negro en las mujeres.

La piel del quetzal es muy delgada y fácilmente desgarrada, por lo que se ha convertido plumaje espeso para proteger su piel. Al igual que otros miembros de la familia del trogon, tiene ojos grandes que se adaptan fácilmente a la tenue luz de su hogar en el bosque.

La "canción" es una sílaba agudos descrito como kyow o como "un lloriqueo cachorro", a menudo en pares, que se puede repetir monótonamente. Quetzal Resplandeciente tienen otras llamadas no musicales también.

Distribución y hábitat

Su hábitat son los bosques nublados montanos de América Central.

Comportamiento

Quetzal Resplandeciente son voladores débiles. Sus depredadores conocidos incluyen el adornado Hawk-Eagle y búhos como adultos, tucanes esmeralda, Brown Jays, comadrejas de cola larga, las ardillas y el Kinkajou como pollos o huevos.

Alimentación

Quetzal Resplandeciente se consideran especializados fruta que comen, aunque se mezclan su dieta con insectos, ranas y lagartijas. De particular importancia son los aguacates silvestres y otras frutas de la familia de los laureles, que las aves tragan entero antes de regurgitar los pits, lo que ayuda a dispersar a estos árboles.

Cría

Quetzal Resplandeciente suelen vivir solos cuando no cría. Son criadores territoriales monógamas, con el tamaño de territorio que se mide en Guatemala como 6-10 ha. También son reproductores estacionales, con la temporada de reproducción es marzo-abril en México, de mayo a junio en El Salvador y marzo para mayo en Guatemala. Cuando la cría, las hembras ponen dos huevos de color azul claro en un nido colocado en un agujero que se tallan en un árbol podrido. Un árbol en el escenario requerido de descomposición es susceptible a daños por el clima y la disponibilidad de árboles adecuados puede limitar la población Quetzal Resplandeciente.

Ambos padres se turnan para incubar, con sus largas plumas de la cola-encubiertas dobladas hacia delante sobre la espalda y salir del agujero, donde tienden a parecerse a un montón de helecho que crece fuera del agujero. El período de incubación dura aproximadamente 18 días, durante el cual el macho incuba los huevos generalmente durante el día, mientras que la hembra los incuba durante la noche. Cuando los huevos eclosionan, ambos padres cuidan de los jóvenes, darles de comer fruta, bayas, insectos, lagartos y ranas pequeñas. Sin embargo, la mujer a menudo descuida e incluso abandona a los jóvenes hacia el final del período de cría, dejando a los hombres a seguir cuidando a los hijos hasta que estén preparados para sobrevivir por su cuenta.

Estado y conservación

El quetzal es clasificada como casi amenazada en la Lista Roja de la UICN.

Relación con el hombre

Mito y leyenda

El Quetzal fue considerado divino, asociado al "dios serpiente", Quetzalcoatl por las civilizaciones precolombinas de Mesoamérica. Sus iridiscentes plumas de la cola verde, símbolos para el crecimiento de plantas de primavera, eran venerados por los antiguos aztecas y los mayas, que vieron el quetzal como el "dios del aire" y como símbolo de la bondad y la luz. Gobernantes mesoamericanos y algunos nobles de otros rangos llevaban tocados hechos de plumas de quetzal, de manera simbólica que las conecta a Quetzalcóatl. Ya que era un crimen matar a un quetzal, el ave fue capturada simplemente, sus largas plumas de la cola arrancadas, y fue puesto en libertad. Quetzalcóatl era el dios creador y dios del viento, a menudo representado con el pelo gris. En varias lenguas mesoamericanas, el plazo para el quetzal puede significar también precioso, sagrado o erigido.

Hasta hace poco, se pensaba que el quetzal no podía ser criado o mantenido para un largo tiempo en cautiverio, y de hecho se caracteriza por lo general matando a sí mismo poco después de ser capturado o enjaulado. Por esta razón, es un símbolo tradicional de la libertad. Sin embargo, un zoológico en México ha mantenido esta especie desde 1992, y en 2004 la cría en cautividad se ha anunciado.

El ave es de gran relevancia para la cultura guatemalteca, al ser un personaje de la leyenda muy popular del héroe local Tecn Umn, un príncipe y guerrero del Quiché Maya durante las últimas etapas de la conquista española de la región. Este quetzal era su nahual. El Quiché repelido varios ataques del ejército español, aunque superados en armamento.

La leyenda dice que en el día del conquistador Pedro de Alvarado luchó contra Tecn Umn, había un vuelo de quetzal. En la primera huelga Tecn Umn, a pie, logró desactivar el caballo de Pedro de Alvarado. Entonces Alvarado recibió otro caballo y en la segunda huelga atravesaba el pecho de Tecn Umn con una lanza. El quetzal voló y aterrizó en Tecn Umn, sumergiendo su pecho en la sangre del príncipe guerrero. Es allí donde el ave adquirió sus distintivas plumas del pecho rojo.

Es discutible si estos hechos ocurrieron, pero los mayas lucharon ferozmente por su tierra y su libertad durante la conquista. Una leyenda maya dice que el quetzal solía cantar hermosamente antes de la conquista española, pero ha permanecido en silencio desde entonces, se cantará de nuevo cuando la tierra es verdaderamente libre.