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Un bosque de nubes, también llamado un bosque de niebla, es un bosque generalmente tropical o subtropical, árbol de hoja perenne, montanos, húmedo caracterizado por una capa de nubes de bajo nivel persistente, frecuente o estacional, por lo general a nivel del dosel. Los bosques nubosos a menudo presentan una gran cantidad de musgos que cubren el suelo y la vegetación, en cuyo caso también se les conoce como los bosques cubiertos de musgo. Bosques cubiertos de musgo por lo general se desarrollan en las sillas de las montañas, donde se retiene con mayor eficacia la humedad introducida por nubes de sedimentación.

Distribución y el clima

Dependiendo del clima local, que se ve afectada por la distancia hasta el mar, la exposición y la latitud, la altitud varía de 500 m hasta 4000 m sobre el nivel del mar. Típicamente, hay un grupo relativamente pequeño de altitud en la que el medio ambiente atmosférico es adecuado para el desarrollo de bosque de nubes. Este se caracteriza por la lluvia persistente en el nivel de la vegetación, lo que resulta en la reducción de la luz directa del sol y por lo tanto de la evapotranspiración. Dentro de los bosques de niebla, gran parte de la precipitación es en forma de goteo de la niebla, donde la niebla se condensa en las hojas de los árboles y entonces gotea sobre el suelo.

La precipitación anual puede variar de 500 a 10.000 mm/año y la temperatura media de entre 8 y 20 º C.

Mientras bosque nublado hoy es el término más utilizado, en algunas regiones, estos ecosistemas o tipos especiales de los bosques nubosos son llamados bosque cubierto de musgo, bosque enano, cludlocke matorral, matorral montano y bosque nublado enano.

La definición de bosque de nubes puede ser ambigua, con muchos países que no utilizan el término, y en ocasiones los bosques subtropicales y templados, incluso en los que se producen condiciones meteorológicas similares se consideran bosques nublados.

Sólo el 1% de los bosques mundiales está cubierta por bosques nublados.

Las áreas importantes de bosques nubosos se encuentran en América del Sur África Central, Indonesia, Malasia, Filipinas, Papua-Nueva Guinea, Central y Oriental, Oriente y como en el Caribe.

Bosques nublados templados

Aunque lejos de ser universalmente aceptados como verdaderos bosques de niebla, varios bosques de las regiones templadas tienen fuertes similitudes con los bosques nubosos tropicales. El término se confunde aún más por referencias ocasionales a los bosques nubosos en los países tropicales como "templado", debido al clima más frío asociada a estos bosques brumosos.

Distribución de los bosques nublados templadas

  • Argentina - Salta, Jujuy, Catamarca y Tucumán
  • Australia - Parque Nacional Lamington
  • Bolivia - región de los Yungas del Departamento de La Paz, provincia de Chapare, Departamento de Cochabamba
  • Chile
  • República Popular de China - Yunnan Meseta, las montañas del sur y el este de China
  • Etiopía en Kaffa en las Naciones del Sur, Nacionalidades y Pueblos
  • Irán - parte oriental de las montañas Alborz, al norte de Irán, la provincia de Golestan
  • Japón - partes de la isla de Yakushima
  • Malasia - Cameron Highlands, Genting Highlands y la colina de Fraser
  • Nueva Zelanda - partes de Fiordland, Mount Taranaki y el Monte Cargill, cerca de Dunedin
  • Pakistán - Shoghran Bosque en el Valle Kaghan, y las regiones de Swat, en el noroeste de Pakistán
  • Portugal - Azores y Madeira
  • Sudáfrica
  • España - Islas Canarias
  • Taiwan - Yuanyang Reserva Natural del Lago, Parque Natural Chatianshan y Fuxing Township en el condado de Taoyuan
  • Tailandia - Doi Inthanon, Doi Phu Kha, Phu Khe y Khao Luang
  • Estados Unidos - Costa de Redwood

Características

En comparación con los bosques húmedos tropicales bajos, bosques nublados muestran una estatura árbol reducido combinado con una mayor densidad de tallos y en general la menor diversidad de plantas leñosas. Los árboles en estas regiones son generalmente más cortas y más fuerte tallo que en los bosques de baja altitud en las mismas regiones, a menudo con troncos retorcidos y ramas, formando densas coronas compactos. Sus hojas se hacen más pequeños, más grueso y más difícil a medida que aumenta la altitud. La alta humedad favorece el desarrollo de una biomasa de alto y la biodiversidad de epífitas, especialmente las briofitas, líquenes, helechos, bromelias y orquídeas. El número de plantas endémicas puede ser muy alta.

Una característica importante de los bosques de niebla son las copas de los árboles pueden interceptar la humedad de las nubes impulsadas por el viento, parte del cual gotea al suelo. Esta agua despojado de las nubes se denomina precipitación horizontal u oculto, y puede ser una importante contribución al ciclo hidrológico.

Debido al alto contenido de agua del suelo, la radiación solar reducida y las bajas tasas de descomposición y la mineralización, la acidez del suelo es muy alta, con más humus y turba a menudo la formación de la capa superior del suelo.

Stadtmller distingue dos tipos generales de bosques nubosos tropicales de montaña:

  • Las áreas con una alta precipitación anual debido a la nubosidad frecuente en combinación con las fuertes lluvias ya veces persistentes orográficos, estos bosques tienen una perceptibles estratos del dosel, un alto número de epífitas, y una capa gruesa de la turba, que tiene una alta capacidad de almacenamiento de agua y controla la escorrentía;
  • En las zonas más áridas, con lluvias principalmente estacionales, nube extracción puede llegar a una gran parte de la precipitación anual.

La importancia de los bosques de niebla

  • Función de Cuenca: Debido a la estrategia de nube-stripping, la precipitación efectiva pueden duplicarse en época seca y aumentan las precipitaciones estación húmeda en un 10%. Experimentos de Costin y Wimbush mostraron que las copas de los árboles de los bosques sin nubes interceptan y se evaporan 20 por ciento más de la precipitación de los bosques de niebla, lo que significa una pérdida para el componente terrestre del ciclo hidrológico.
  • Vegetación: bosques nublados montanos tropicales no son tan ricos en especies que los bosques tropicales de tierras bajas, sino que proporcionan el hábitat para muchas especies que se encuentran en ninguna otra parte. Por ejemplo, el Cerro de la Neblina, una montaña cubierta de nubes en el sur de Venezuela, tiene capacidad para muchos arbustos, orquídeas y plantas insectívoras que se limitan sólo a esta montaña.
  • Fauna: El endemismo en los animales es también muy alto. En Perú, más de un tercio de las 270 especies endémicas de aves, mamíferos y ranas se encuentran en los bosques de niebla. Una de las más conocidas de mamíferos del bosque nuboso es el gorila de montaña. Muchos de los animales endémicos tienen funciones importantes, tales como la dispersión de semillas y la dinámica del bosque en este ecosistema.

Situación actual

En 1970, la extensión original de los bosques nublados de la Tierra era de alrededor de 50 millones de hectáreas. El crecimiento demográfico, la pobreza y el uso incontrolado tierra han contribuido a la pérdida de los bosques nublados. La Encuesta Global 1990 Bosque encontró que 1,1% de las montañas tropicales y bosques de altura se pierden cada año, el cual fue mayor que en los otros bosques tropicales. En Colombia, uno de los países con mayor área de bosques de niebla, sólo el 10-20% de la cobertura inicial bosque nuboso restos. Zonas importantes se han convertido en plantaciones, o para su uso en la agricultura y el pastoreo. Cultivos importantes en zonas de bosque montano incluyen té y café, y la tala de especies únicas provoca cambios en la estructura del bosque.

En 2004, se estima que un tercio de todos los bosques de nubes del planeta estaban protegidos en ese momento.

Impacto del cambio climático en los bosques nubosos

Debido a su delicada dependencia de los climas locales, los bosques nubosos se ven fuertemente afectados por el cambio climático global. Varios modelos climáticos sugieren nubosidad baja altura se reducirá, lo que significa que el clima óptimo para muchos hábitats forestales nube aumentará en altitud. Se relaciona con la reducción de la nube de inmersión humedad y el aumento de la temperatura, el ciclo hidrológico va a cambiar, por lo que el sistema se seque. Esto llevaría a la marchitez y muerte de plantas epífitas, que dependen de la humedad alta. Se espera que las ranas y lagartijas a sufrir de aumento de las sequías. Los cálculos sugieren que la pérdida de bosque de niebla en México podría llevar a la extinción de hasta 37 vertebrados específicos de esa región. Además, los cambios climáticos pueden dar lugar a una mayor cantidad de huracanes, lo que puede aumentar el daño a los bosques nubosos montanos tropicales. Con todo, los resultados del cambio climático serán una pérdida de la biodiversidad, los cambios de altitud en la distribución de las especies y la reorganización de la comunidad y, en algunas zonas, la pérdida total de bosques nublados.

En el Jardín Botánico

Las condiciones del bosque nube son duro/caro para replicar en un invernadero, ya que es necesario para mantener una humedad muy alta. Este es generalmente caro como una alta temperatura por lo general debe mantenerse así, y una temperatura alta combinada con una alta humedad llama para una buena circulación de aire o de hongos y algas else se desarrollará. Estas pantallas suelen ser bastante pequeñas, pero hay algunas excepciones notables. Jardín Botánico de Singapur durante muchos años tienen un llamado coolhouse, mientras que los jardines de reciente apertura por parte de la Bay tienen un gran 0,8 hectáreas coolhouse que es simplemente llamado "bosque nuboso". Este último cuenta con una montaña artificial de 42 metros vestido con epífitas como las orquídeas, helechos, bromelias Licopodios y otros. El bosque de niebla también cuenta con una pantalla en la amenaza a la nube ecología forestal que representa el calentamiento global.