Xerophyte, Tipos de plantas xerófilas, Importancia de la conservación del agua, Adaptaciones morfológicas, Adaptaciones fisiológicas, Modificación del entorno, Mesa Mecanismo

A xerophyte es una especie de planta que se ha adaptado para sobrevivir en un ambiente árido, como un desierto.

La morfología y la fisiología de xerofitos están diversamente adaptadas para conservar el agua, y comúnmente también para almacenar grandes cantidades de agua, durante los períodos secos. Otras especies pueden estar adaptados para sobrevivir largos períodos de desecación de sus tejidos, durante el cual su actividad metabólica puede cerró efectivamente. Las plantas con las adaptaciones morfológicas y fisiológicas se llaman xeromorfo.

Las plantas absorben el agua del suelo, que a continuación se evapora de sus superficies exteriores; este proceso es conocido como transpiración. En ambientes secos, una planta típica se evaporaría el agua más rápido que la velocidad a la que se sustituyó el agua en el suelo, que conduce a marchitamiento. Para reducir este efecto, las plantas xerófilas exhiben una variedad de adaptaciones especiales para sobrevivir en estas condiciones. Xerófitas puede absorber el agua de su propio almacenamiento, asignar el agua específicamente a los sitios de crecimiento de tejido nuevo, o perder menos agua a la atmósfera y así convertir una mayor proporción de agua en el suelo para el crecimiento de, o tienen otras adaptaciones para la gestión de suministro de agua y permiten para sobrevivir.

Los cactus y otras plantas suculentas se encuentran comúnmente en los desiertos, donde hay poca lluvia. Otros xerófitas, como ciertos bromelias, pueden sobrevivir a través de los dos períodos muy húmedos y extremadamente seco y se puede encontrar en hábitats estacionalmente húmedos como los bosques tropicales, la explotación de nichos en los suministros de agua son demasiado intermitente para plantas mesofíticas para sobrevivir. Del mismo modo, las plantas de chaparral se adaptan a los climas mediterráneos, que tienen inviernos húmedos y veranos secos. Las plantas que viven en condiciones árticas también tienen una necesidad de adaptaciones xerófilas, ya que el agua no está disponible para la absorción cuando el suelo está congelado.

Tipos de plantas xerófilas

Las plantas suculentas almacenan agua en sus tallos y hojas. Ellos incluyen la familia Cactaceae, que tiene tallos redondos y puede almacenar una gran cantidad de agua. Las hojas son a menudo vestigial, como en el caso de cactus, en el que las hojas se reducen a las espinas, o no tienen hojas en absoluto.

El agua se almacena en los bulbos de algunas plantas, en o por debajo del nivel del suelo. Pueden estar latente durante condiciones de sequía y son, por lo tanto, conocido como evasores de sequía.

Importancia de la conservación del agua

Si el potencial de agua dentro de una hoja es más alta que en el exterior, el vapor de agua se difunde fuera de la hoja por este gradiente. Esta pérdida de vapor de agua de las hojas se llama transpiración, y el vapor de agua difunde a través de los estomas abierto. La transpiración es natural e inevitable para las plantas, y la cantidad de agua que se pierde a través de este proceso. Sin embargo, es vital que las plantas que viven en condiciones secas se adaptan a fin de reducir esta pérdida de agua y disminuir el tamaño de los estomas abierto, con el fin de reducir la pérdida innecesaria de la planta. Es importante que una planta que vive en estas condiciones para conservar el agua, porque sin agua suficiente, las células vegetales pierden turgencia. Esto se conoce como plasmólisis. Si la planta pierde demasiada agua, pasará su punto de marchitez permanente, y morir.

En breve, la tasa de transpiración se rige por el número de estomas, área de la hoja, diferencial de temperatura, la humedad relativa, la presencia de viento o el movimiento del aire, la intensidad de la luz, y la presencia de una cutícula cerosa. Es importante señalar, que si bien es vital para mantener los estomas cerrados, tienen que ser abiertos para el intercambio gaseoso en la fotosíntesis.

Adaptaciones morfológicas

Plantas xerofíticos pueden tener formas similares, las formas y las estructuras y un aspecto muy similar, aunque las plantas no están muy estrechamente relacionados, a través de un proceso llamado evolución convergente. Por ejemplo, algunas especies de cactus, que se desarrolló sólo en las Américas, pueden ser similares a euforbiáceas, que se distribuyen en todo el mundo. Una especie sin relación de caudiciformes, plantas con bases hinchados que se utilizan para almacenar el agua, también pueden exhibir tales similitudes.

Reducción de área de superficie

Xerofíticos plantas pueden tener menos área superficial global que otras plantas, por lo que la reducción de la zona que está expuesta al aire y la reducción de la pérdida de agua por evaporación. Xerófitas puede tener hojas más pequeñas o de menor número de sucursales que otras plantas. Un ejemplo de la reducción de superficie de las hojas son las espinas de un cactus. Un ejemplo de compactación y reducción de ramificación son los cactus barril. Otros xerofitos pueden tener sus hojas compactadas en la base, como en una roseta basal, que puede ser más pequeña que la flor de la planta. Esta adaptación es exhibida por algunos Agaves y Eriogonums, que se encuentran cada vez más cerca de Death Valley.

Reducción en el flujo de aire

Algunos xerófitas tienen pequeños pelos en su superficie para proporcionar una protección contra el viento y reducir el flujo de aire, lo que reduce la velocidad de evaporación. Cuando una superficie de la planta está cubierta con pelos minúsculos, se llama tomentosas.

En un entorno aún, las áreas bajo las hojas/las espinas que la transpiración está tomando forma el lugar un pequeño entorno localizado que es más saturada que la normal con vapor de agua. Si esto no es soplado por el viento, el gradiente de potencial vapor de agua se reduce y también lo es la transpiración. Por lo tanto, en una situación más viento, esta localización no se mantiene y por lo que el gradiente se mantiene alta, que ayuda a la pérdida de vapor de agua. Espinas atrapar una capa de humedad y movimiento del aire también lento sobre los tejidos.

Reflectividad

El color de una planta, o de las ceras o pelos en su superficie, puede servir para reflejar la luz solar y reducir la evaporación. Un ejemplo es la tiza blanca capa de cera de Dudleya brittonii, que tiene la mayor reflectividad de la luz ultravioleta de una sustancia biológica natural conocida.

Adaptaciones fisiológicas

Algunas plantas pueden almacenar agua en estructuras de raíz, las estructuras de tronco, los tallos y las hojas. El almacenamiento de agua en las partes inflamadas de la planta se conoce como suculencia. Un tronco hinchado o raíz en la planta baja de una planta se le llama un caudex y plantas con bases hinchadas se llaman caudiciformes.

Poros minúsculos en la superficie de una planta xerofítica llamado estomas pueden abrir sólo por la noche, así como para reducir la evaporación.

Las plantas pueden secretar resinas y ceras en sus superficies, lo que reduce la evaporación. Ejemplos de ello son las resinas fuertemente perfumadas e inflamables de algunas plantas chaparral, como Malosma laurina, o la cera calcáreo de Dudleya pulverulenta.

Las plantas pueden caer sus hojas en la época de sequía, o modificar las hojas producidas de manera que sean más pequeños.

Durante la época seca, las plantas xerófilas pueden dejar de crecer y de ir latentes, cambie el tipo de fotosíntesis, o cambiar la asignación de los productos de la fotosíntesis de crecer nuevas hojas a las raíces.

Las semillas pueden ser modificados para requerir una cantidad excesiva de agua antes de germinar, a fin de asegurar un suministro de agua suficiente para la supervivencia de la planta de semillero. Un ejemplo de esto es la amapola de California, cuyas semillas permanecer en estado latente durante la sequía y luego germinar, crecer, flor, y la forma de las semillas dentro de las cuatro semanas de lluvias.

Modificación del entorno

La hojarasca en el suelo alrededor de la planta puede proporcionar una barrera de evaporación para evitar la pérdida de agua. Ceras desprenden de algunas plantas de la capa del suelo, por lo que la reducción de la evaporación en las inmediaciones de la planta, como en el caso de Dudleya pulverulenta. Una masa de la raíz las plantas en sí también puede contener material orgánico que retiene el agua, como en el caso de la maleza flecha.

Mesa Mecanismo