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El ILAMA es un árbol tropical de frutas se encuentra en América Central. El nombre se deriva del español del náhuatl ilamatzapotl, cuya traducción aproximada es "sapote de vieja". El nombre también se aplica a una fruta parecida, soncoya o cabeza de negro, que se cultiva como una alternativa a la chirimoya. El soncoya es similar en tamaño a la ilama, pero gris-marrón con bultos duros en la superficie, y la carne de color naranja con sabor a mango o papaya.

El fruto ILAMA son ingeridos en su concha o excavado con una herramienta, por lo general cuando se sirve frío. A veces se sirve con un poco de crema y azúcar para intensificar el sabor o con una gota de jugo de lima o limón para traer un matiz agrio y amargo.

Fruta

El fruto es ILAMA sea en forma de cono, con forma de corazón, o ovular. Parecido a la chirimoya, es cerca de seis pulgadas de largo y puede pesar hasta dos kilos. En general, el ILAMA está salpicado de más o menos pronunciados, picos triangulares que sobresalen de la fruta, aunque algunos frutos de un mismo árbol pueden variar de un áspero bastante suave.

Hay dos tipos de ILAMA, verde y rosa. El tipo verde tiene una carne que es de color blanco y dulce, mientras que en el tipo de color rosa, la carne es de color rosa y tiene un sabor agrio.

La cáscara o piel, del ILAMA varía de un color verde pálido a un color profundo color rosa o púrpura recubierta con una gruesa alfombra de terciopelo flor, gris-blanco. Se trata de un cuarto de pulgada de espesor, de cuero, bastante suave, y granulares.

El centro de ambas ilamas son algo fibrosa, pero suave y custardy cerca de la corteza. La carne varía de ser bastante seco para ser jugosa, y contiene 25 a 80 semillas duras, lisas, de color marrón, cilíndricos, aproximadamente 3/4 de pulgada de largo, y 3/8 de pulgada de ancho. Cada semilla está encerrada en una membrana ajustada que, cuando se divide, se desliza justo al lado de la semilla.

Árbol

El árbol que produce la ILAMA está de pie a unos 25 metros, y con frecuencia las ramas comienzan a nivel del suelo. El árbol se distingue por su aromático, pálido-marrón-gris, corteza arrugada y brillante, delgada, elípticas a obovadas o oblanceolados hojas, de dos a seis pulgadas de largo. Juntando la base de las ramitas de flores son uno o dos hojas-como, casi circulares, brácteas glabras, de 1 a 1-3/8 pulgadas de largo. El nuevo crecimiento del árbol es de un color rojizo o cobrizo. Las flores del árbol ILAMA son largos y solitarios. Son flores de color granate, que se abren a la base, y tienen, oxidados, sépalos pequeños peludos, pétalos exteriores estrechas y contundentes, minuciosamente peludas, y pétalos estambres interiores similares, que tienen polen.

Cultivo

Cosecha fruta del árbol ILAMA ocurre a finales de junio en México, y sólo dura unas dos semanas. En Guatemala, la temporada de cosecha se extiende desde finales de julio a septiembre, y de julio a diciembre, donde la ilama se cultiva en Florida.

Según la tradición, los frutos no son para ser recogidos hasta que se produzca agrietamiento, pero se pueden recoger un poco antes y se mantienen hasta tres días para ablandar a tener lugar. Si el ILAMA se recoge demasiado temprano, nunca madurará. El rendimiento de la ILAMA suele ser baja. Durante el período de fructificación normal, algunos árboles no tendrán frutos, mientras que otros sólo tres de 10, mientras que los árboles excepcionales pueden tener un máximo de 85 a 100 frutos por temporada.

Historia

Francisco Hernández fue uno de los primeros en documentar la ILAMA. Él fue enviado por el rey Felipe II de España en 1570 para tomar nota de los productos útiles de México. Durante muchos años, la gente confunde con la guanábana o la chirimoya.

El ILAMA es nativo y crece silvestre en las estribaciones de la costa suroeste de México y de la costa del Pacífico de Guatemala y El Salvador. Es estrictamente una planta tropical. No crece naturalmente más alto de 2.000 metros en México, aunque en El Salvador que se cultiva a 5,000 pies, y en Guatemala, se cultiva hasta 5.900 pies. El ILAMA sobrevive mejor en climas donde hay una larga estación seca seguida de lluvias abundantes. El árbol es de regadío en zonas donde las lluvias no caen periódicamente.

Nutrición

De acuerdo con los análisis realizados en El Salvador, el valor alimenticio por 100 g de porción comestible de la fruta es de la siguiente manera:

  • La humedad, 71,5 g
  • Proteína, 0,447 g
  • Grasa, 0,16 g
  • Fibra, 1,3 g
  • Ceniza, 1,37 g
  • El calcio, 31,6 mg
  • El fósforo, 51,7 mg
  • Hierro, 0,70 mg
  • Caroteno, 0,011 mg
  • Tiamina, 0,235 mg
  • Riboflavina, 0,297 mg
  • La niacina, 2,177 mg
  • Vitamina C, 13,6 mg

Trivialidades

El fruto ILAMA fue utilizado como un recurso argumental de la película Malayalam 1997, Guru dirigida por Rajeev Anchal. Guru fue la entrada oficial de la India para el Premio de la Academia 1997 para ser considerados para la nominación a la Mejor Película Extranjera.

Sin embargo, a diferencia de su interpretación en la película, comer fruta ILAMA no causa ceguera ni la semilla curar uno de ceguera.