Lagarto con cuentas, Taxonomía, Descripción, Hábitat y Distribución, Ecología, Conservación, Notas al pie

El lagarto de cuentas es una especie de lagarto venenoso encontrado principalmente en México y el sur de Guatemala. Él y su congénere el monstruo Gila, son los únicos lagartos que se sabe han desarrollado un sistema de entrega de veneno manifiesta. El lagarto de cuentas es más grande que el monstruo de Gila, pero tiene más apagado coloración, negro con bandas amarillentas de diferente anchura dependiendo de la subespecie. Un depredador especializado que se alimenta principalmente de huevos, el uso principal de su veneno sigue siendo un tema de debate entre los científicos. Sin embargo, se ha encontrado este veneno para contener varias enzimas útiles para la fabricación de medicamentos en el tratamiento de la diabetes, y la investigación sobre el uso farmacológico de su veneno está en curso.

Amenazado en todo su rango de overcollection y la pérdida de hábitat, que es un animal protegido CITES. La subespecie valle del Motagua es uno de los lagartos más raros del mundo, con una población silvestre de menos de 200 animales.

Taxonomía

El lagarto de cuentas tiene un pariente cercano vivo, el monstruo de Gila, así como muchos parientes extintos en el Helodermatidae cuya historia evolutiva se remonta al periodo Cretácico. El género Heloderma ha existido desde el Mioceno, cuando H. texana osciló durante la mayor parte de América del Norte. Debido a que los helodermatids se han mantenido relativamente sin cambios morfológicamente, que en ocasiones se consideran fósiles vivientes. Aunque el lagarto de cuentas aparece estrechamente relacionada con los varanos de África, Asia y Australia, la gran distancia geográfica y las características únicas que no se encuentran en los varánidos indica que el lagarto de cuentas se coloca mejor en una familia separada.

La especie fue descrita por primera vez en 1829 por Arend Wiegmann como trachyderma horridum, sin embargo, se le cambió el nombre Heloderma horridum seis meses después. Su nombre genérico Heloderma significa "piel tachonada", de las palabras griegas antiguas HLOS-la cabeza de un clavo o tornillo y DRMA, que significa piel. Su nombre específico, Horridum, es la palabra latina que significa áspero o rudo.

Existen cuatro subespecies de lagartija de cuentas:

  • Lagarto moldeado mexicano
  • Negro lagarto de cuentas Bogert y Martín del Campo, 1956
  • Rio Fuerte lagarto de cuentas Bogert y Martín del Campo, 1956
  • Motagua Valley lagarto de cuentas Campbell y Vannini, 1988

Descripción

Adultos lagartos cuentas van de 24 a 36 pulgadas de largo. Es sustancialmente más grande que el monstruo de Gila, que sólo alcanza longitudes de 12 a 16 pulgadas. Aunque los machos son ligeramente más grandes que las hembras, los animales no presentan dimorfismo sexual. Tanto hombres como mujeres son robusto, con cabeza ancha, aunque los hombres tienden a ser más amplia. Escalas del lagarto de cuentas son pequeñas, cordón-como y no se superponen. A excepción de la parte inferior del animal, la mayoría de sus escalas se underlaid con osteodermos óseas.

El color base es negro y marcado con cantidades variables de manchas amarillas o bandas, con la excepción de H. h. alvarezi, que tiende a ser todo de color negro. El lagarto de cuentas tiene una cola corta que se utiliza para almacenar la grasa por lo que el animal puede sobrevivir durante meses de hibernación. A diferencia de muchos otros lagartos, esta cola no autotomize y no puede volver a crecer si se rompen. El lagarto de cuentas tiene una lengua bífida negro que utiliza para oler, con la ayuda de los órganos de una Jacobson, se pega la lengua hacia fuera para recoger olores y toca a la apertura del órgano, cuando la lengua se retrae.

Hábitat y Distribución

El lagarto de cuentas se encuentra en las cuencas del Pacífico desde el sur de Sonora hasta el suroeste de Guatemala y dos drenajes del Atlántico, desde el centro de Chiapas al sureste de Guatemala. Su hábitat es el principal bosque tropical caducifolio y bosque de matorral espinoso, pero se encuentran en los bosques de pino-encino, con elevaciones desde el nivel del mar hasta los 1.500 metros. En la naturaleza, los animales sólo se activan de abril a mediados de noviembre, el gasto de alrededor de una hora por día por encima del suelo.

La subespecie H. h. horridum se encuentra en México, desde Sonora hasta Oaxaca. El Fuerte lagarto de cuentas Rio se encuentra desde el sur de Sonora hasta el norte de Sinaloa. El lagarto de cuentas Negro se encuentra en el norte de Chiapas y la depresión del Lagartero Ro en Huehuetenango hasta el noroeste de Guatemala. Los rangos de estos tres subespecies se superponen, lo que los simpátrico. La subespecie valle del Motagua es el único alopátrica uno, separados de la población más cercana en 250 kilómetros de hábitat inadecuado. El Motagua Valley lagarto de cuentas es el más amenazado de la subespecie si no de todos los lagartos, sino que sólo se encuentra en el valle seco de la Ro Motagua en el noreste de Guatemala, se cree menos de 200 de estos animales existen en la naturaleza.

Ecología

Dieta

El lagarto de cuentas es un nido de depredadores vertebrados especializada alimenta principalmente de huevos de aves y reptiles. Una especie de semi-arbórea, se encuentra trepar a los árboles de hoja caduca en busca de presas cuando se encuentran por encima del suelo. Se ocasionalmente presas en pequeñas aves, mamíferos, ranas, lagartijas e insectos. Steve Angeli y Robert Applegate, anotaron los criadores en cautividad del lagarto de cuentas, han señalado que los especímenes en cautividad, tanto silvestres y cautivas de origen a menudo rechazar ningún alimento, a excepción de los huevos.

Veneno

Las glándulas de veneno del lagarto de cuentas se modifican las glándulas salivales ubicadas en la mandíbula inferior del animal. Cada glándula tiene un conducto separado que conduce a la base de sus dientes acanalados. Cuando muerde, el lagarto de cuentas cuelga de su víctima y mastica el fin de obtener su saliva venenosa en la herida. A pesar de su dominio mandíbula es fuerte los dientes unsocketed se rompen fácilmente apagado en sus bases. Veneno del lagarto de cuentas es un hemotoxina débil y aunque las muertes humanas son raros, puede causar insuficiencia respiratoria. Se compone de una serie de componentes, incluyendo oxidasa de L-aminoácido, hialuronidasa, fosfolipasa A, la serotonina, y calicreínas altamente activos que liberan cininas vasoactivas. El veneno no contiene enzimas que afectan significativamente la coagulación. Casi todas las mordeduras documentados son el resultado de pinchar los animales en cautiverio con un dedo o el pie desnudo.

Mientras que los invertebrados son esencialmente inmunes a los efectos de este veneno, los efectos en los vertebrados son más graves y variada. En los mamíferos tales como ratas, los efectos principales incluyen una rápida reducción en el flujo sanguíneo carotídeo seguido por una marcada caída en la presión arterial, irregularidades respiratorias, taquicardia y otras anomalías cardíacas, así como la hipotermia, edema y hemorragia interna en el tracto gastrointestinal, pulmones , los ojos, el hígado y los riñones. En los seres humanos, los efectos de las picaduras se asocian con el dolor insoportable que puede extenderse más allá del área de la mordedura y persistir hasta 24 horas. Otros efectos comunes de las mordeduras en los humanos incluyen edema local, debilidad, sudoración, y una rápida caída de la presión arterial. Lagartos de cuentas son inmunes a los efectos de su propio veneno.

Los compuestos que han sido estudiados en su saliva tienen propiedades farmacológicas relacionadas con la diabetes, enfermedad de Alzheimer e incluso VIH. Esta hormona se llama la exendina-3 y es comercializado por Amylin Pharmaceuticals como el fármaco exenatida. Un estudio realizado en 1996 reveló que se une a los receptores de las células a partir de células de cáncer de mama y puede detener el crecimiento de células de cáncer de pulmón.

Reproducción

El lagarto de cuentas se convierte en la madurez sexual a los seis y ocho años de edad y compañeros entre septiembre y octubre. Los varones participan en el combate ritual que suele durar varias horas, los compañeros de victor con la hembra. La hembra pone sus garras de 2 a 30 huevos entre octubre y diciembre, la eclosión del embrague del siguiente mes de junio o julio.

Lagartijas jóvenes rara vez se ven. Se cree que gastan gran parte de su vida bajo tierra temprana, emergiendo en dos o tres años de edad después de ganar tamaño considerable.

Conservación

El lagarto de cuentas está rodeado de mitos y supersticiones en gran parte de su área de distribución natural. Se incorrectamente se cree, por ejemplo, que el lagarto es más venenosa que una serpiente de cascabel, que puede causar la caída de rayos, con su cola, o hacer que una mujer aborte embarazada con sólo mirarlo. Como resultado de esta superstición, los locales a menudo matan a la lagartija a la vista.

La lagartija rara vez visto se escalfado para su venta a través del comercio ilegal de animales exóticos. No se reproducen bien en cautiverio, y su escasez significa un alto precio por los coleccionistas. Como resultado directo, el lagarto de cuentas está protegido por la legislación mexicana en la categoría A, y habita dentro de la gama de varias áreas protegidas. En Guatemala se encuentra protegido por la legislación nacional, y parte de su área de distribución se encuentra dentro de las áreas protegidas. Está incluida en el Apéndice II de CITES.

Menos de 200, respectivamente permanecen en el hábitat de bosque seco del Valle del Motagua y esta subespecie del lagarto de cuentas se enfrentan a la extinción debido al exterminio local y la pérdida de hábitat para la agricultura. Un esfuerzo de conservación se ha puesto en marcha conocido como Proyecto Heloderma con el fin de preservar el hábitat semiárido del valle del Motagua por The Nature Conservancy y socios como Zootropic, CONAP, el IRCF, Lincoln Park Zoo, el zoológico de Atlanta, y el Zoológico de San Diego . Este esfuerzo ha tenido éxito en lograr que el gobierno de Guatemala a la lista el lagarto de cuentas bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas como Anexo I de animales, por lo que es ilegal la exportación de la especie.

Notas al pie

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