Fuentes de estaño y el comercio en la antigüedad, El uso precoz, Importancia arqueológica, Las fuentes antiguas, Comercio antiguo


El estaño es un metal esencial en la creación de los bronces de estaño y su adquisición ha sido una parte importante de la Edad de Bronce y de culturas posteriores en toda la historia antigua. Su uso comenzó en el Cercano Oriente y los Balcanes alrededor de 3000 aC. El estaño es un elemento relativamente raro en la corteza terrestre, con aproximadamente 2 ppm, en comparación con el hierro, con 50.000 ppm de cobre con 70 ppm, 16 ppm de plomo, arsénico con 5 ppm de plata con 0,1 ppm, y oro con 0.005 ppm. Las fuentes antiguas de estaño eran por lo tanto rara, y el metal por lo general tenía que ser objeto de comercio en distancias muy largas para cubrir la demanda en las zonas que carecen de yacimientos de estaño.

Fuentes conocidas de estaño explotadas en la antigüedad son: el cinturón de estaño que va desde el sureste de la provincia de Yunnan en China hasta la península de Malasia, Devon y Cornwall, en Inglaterra, Bretaña en Francia, en la frontera entre Alemania y la República Checa, España, Portugal, Italia y África central y meridional. Otras fuentes menores de estaño se han sugerido en Irán, Siria y Egipto, pero la evidencia arqueológica es concluyente.

El uso precoz

Extracción de estaño y el uso se pueden fechar a los inicios de la Edad del Bronce en torno a 3000 aC, cuando se observó que los objetos de cobre formadas de minerales polimetálicos con diferentes contenidos de metales tienen diferentes propiedades físicas. Los objetos de bronce más tempranos tenían estaño o arsénico contenido de menos de 2% y por lo tanto se cree que son el resultado de aleación no intencional debido a las partículas de metal contenido en el mineral de cobre. La adición de un segundo metal de cobre aumenta su dureza, disminuye la temperatura de fusión, y mejora el proceso de fundición mediante la producción de una masa fundida más fluido que se enfría a una más densa, metal menos esponjosa. Esta fue una importante innovación que permitió las más complejas formas fundidas en moldes cerrados de la Edad del Bronce. Objetos de bronce arsenicales aparecen por primera vez en el Cercano Oriente, donde el arsénico se encuentra comúnmente en asociación con el mineral de cobre, pero los riesgos para la salud se realizaron rápidamente y la búsqueda de fuentes de los minerales de estaño y mucho menos peligrosas comenzaron a principios de la Edad del Bronce. Esto creó la demanda de estaño metal raro y formó una red comercial que unía las fuentes lejanas de estaño a los mercados de culturas de la Edad del Bronce.

Casiterita, la forma de óxido de estaño de estaño, era más probable que la fuente original de la lata en la antigüedad. Otras formas de minerales de estaño son menos abundantes sulfuros como stannite que requieren de un proceso de fundición más complicado. Casiterita menudo se acumula en los canales aluviales como depósitos de placer por el hecho de que es más difícil, más pesados y más resistentes químicamente que el granito en la que se forma típicamente. Estos depósitos se pueden ver fácilmente en los bancos del río como casiterita suele ser negro, púrpura o de otro color oscuro, una característica explotada por los buscadores de la Edad de Bronce temprana. Es probable que los primeros depósitos eran aluvial en la naturaleza, y quizás explotada por los mismos métodos utilizados para el lavado de oro en depósitos de placer.

Importancia arqueológica

La importancia de la lata del metal para el éxito de culturas de la Edad de Bronce y la escasez del recurso ofrece una visión de que los períodos de tiempo el comercio y las interacciones culturales, y por ello ha sido objeto de intensos estudios arqueológicos. Sin embargo, varios problemas han plagado el estudio del estaño antiguo, como la escasez de restos arqueológicos de la minería aluvial, la destrucción de las minas antiguas por las operaciones mineras modernas, y la mala conservación de los objetos de estaño puro debido a la enfermedad o plaga tin tin. Estos problemas se ven agravados por la dificultad en la procedencia de objetos de estaño y minerales de sus depósitos geológicos utilizando análisis de elementos isotópicos o trazas. Debate arqueológico actual se ocupa de los orígenes de estaño en las culturas de la Edad de bronce antiguos del Cercano Oriente.

Las fuentes antiguas

Europa

Europa tiene muy pocas fuentes de estaño. Por consiguiente, era de suma importancia en la antigüedad para importar grandes distancias de famosos distritos mineros de estaño de la antigüedad, es decir, Erzgebirge largo de la frontera entre Alemania y la República Checa, la Península Ibérica, la Bretaña, en Francia, y Devon y Cornwall en el suroeste de Inglaterra. Otra fuente menor de estaño se sabe que existe en el Monte Valerio en la Toscana, Italia. Esta fuente fue explotada por mineros etruscas alrededor de 800 aC, pero no fue una importante fuente de estaño para el resto del Mediterráneo. Los etruscos ellos encontraron la necesidad de importar estaño desde el noroeste de la Península Ibérica en ese momento y más tarde de Cornwall.

Tin fue extraído por primera vez en Europa en torno a 2500 aC en Erzgebirge, y el conocimiento de bronce de estaño y las técnicas de extracción de estaño se extendió desde allí a la Bretaña y Cornualles alrededor del año 2000 antes de Cristo y del noroeste de Europa hasta el noroeste de España y Portugal en la misma época.

Bretaña tiene importantes fuentes de estaño que muestran evidencia de haber sido explotados ampliamente después de la conquista romana de la Galia durante el siglo primero antes de Cristo en adelante. Bretaña seguía siendo una importante fuente de estaño durante el período medieval.

Ibérica estaño fue ampliamente negociado a través del Mediterráneo durante la Edad del Bronce, y explotados extensivamente durante la época romana, pero sus yacimientos de estaño fueron olvidados en gran medida durante el período medieval y sólo redescubierto en el siglo 18 y una importancia re-adquirida durante la mitad del siglo 19.

Devon y Cornualles son fuentes importantes de estaño para Europa y el Mediterráneo a lo largo de los tiempos antiguos, pero comenzaron dominando el mercado durante finales de la época romana en el siglo tercero dC con el agotamiento de muchas minas de estaño españolas. Cornwall mantuvo su importancia como fuente de estaño toda la Edad Media y en la Edad Moderna.

Asia

Asia occidental tiene muy poco mineral de estaño, las pocas fuentes que se han encontrado recientemente son relativamente pequeños y demasiado insignificante como para haber desempeñado un papel importante durante la mayor parte de la historia antigua. Sin embargo, es posible que se explotaron en el mismo inicio de la Edad de Bronce y son responsables por el desarrollo de la tecnología de fabricación de bronce temprana.

Si bien hay algunas fuentes de casiterita en Asia Central, a saber, en Uzbekistán, Tayikistán y Afganistán, que muestran signos de haber sido explotada comenzando alrededor de 2000 aC, no hay acuerdo entre los arqueólogos en cuanto a si eran fuentes importantes de estaño para el primer bronce culturas de la Edad del Cercano Oriente.

En el norte de Asia los únicos yacimientos de estaño considerados explotables por los pueblos antiguos se encuentran en la región más oriental de Siberia. Esta fuente de estaño parece haber sido explotado por el pueblo estepa eurasiática conocidos como la cultura Turbino de la Edad de Bronce Medio, así como las culturas del norte de China en la misma época.

Asia del Este tiene una serie de pequeños yacimientos de casiterita a lo largo del río Amarillo, que fueron explotados por los primeros chinos cultura de la Edad de Bronce de Erlitou y la dinastía Shang. Sin embargo, los yacimientos más ricos de la región, y de hecho el mundo, se encuentran en el sureste de Asia, de la provincia de Yunnan en China hasta la península de Malasia. Los depósitos en la provincia de Yunnan no se extrajeron hasta alrededor del año 700 antes de Cristo, sino por la dinastía Han se había convertido en la principal fuente de estaño en China, según los textos históricos de la dinastía Han, Jin, Tang, y las dinastías de canción. Otras culturas del sudeste asiático explotan los abundantes recursos casiterita algún momento entre el segundo y tercer milenio antes de Cristo, pero debido a la falta de trabajos arqueológicos en la región poco se sabe acerca de la explotación de estaño en la antigüedad en esa parte del mundo.

Estaño fue utilizado en el subcontinente de la India a partir de la segunda mitad del segundo milenio antes de Cristo. Si bien la India tiene algunos pequeños depósitos dispersos de estaño, no eran la principal fuente de estaño para culturas de la Edad de Bronce India, como se muestra por su dependencia de la importación de estaño.

África

Si bien se sabe que existen en África Central y del Sur, si estos fueron explotadas en la antigüedad ricas vetas de estaño todavía se discute. Sin embargo, la cultura Bantu de Zimbabwe se sabe que han minado, fundido y comercializado estaño entre los siglos 11 y 15 dC activamente.

Americas

Existen yacimientos de estaño en muchas partes de América del Sur, con los depósitos menores en el sur de Perú, Colombia, Brasil y el noroeste de Argentina, y los principales yacimientos de casiterita explotable en el norte de Bolivia. Estos depósitos fueron explotadas ya en 1000 AD en la fabricación de bronce al estaño por las culturas andinas, como la cultura Inca tarde que consideraba bronce al estaño como la "aleación imperial". En América del Norte, la fuente explotable sólo se conoce de estaño en la antigüedad se encuentra en la provincia del norte de estaño Zacatecas México central que suministra culturas mexicanas al oeste con la suficiente estaño para la producción de bronce.

Australia

El cinturón de estaño del sudeste de Asia se extiende todo el camino hasta Tasmania, pero los metales no fueron explotados en Australia hasta la llegada de los europeos en el siglo 18.

Comercio antiguo

Debido a la naturaleza dispersa de los yacimientos de estaño en el mundo y su naturaleza esencial para la creación de bronce al estaño, el comercio de estaño jugó un papel importante en el desarrollo de las culturas a través de los tiempos antiguos. Los arqueólogos tienen partes reconstruidas de las redes comerciales extensas de las antiguas culturas de la Edad del Bronce hasta los tiempos modernos que utilizan los textos históricos, excavaciones arqueológicas, y oligoelementos y el análisis de isótopos de plomo para determinar el origen de los objetos de estaño en el mundo.

Mediterráneo

Las primeras fuentes de estaño en la Edad de Bronce Antiguo en el Cercano Oriente aún se desconocen y el tema de un gran debate en la arqueología. Las posibilidades incluyen pequeñas fuentes, ahora agotados en el Cercano Oriente, el comercio de Asia Central, África Subsahariana, Europa o en otro lugar.

Tan temprano como 2500 aC, Erzgebirge comenzó estaño de exportación, utilizando la ruta comercial del Báltico ámbar bien establecida para suministrar Escandinavia, así como el Mediterráneo con el estaño. Para el año 2000 antes de Cristo, la extracción de estaño en Inglaterra, Francia, España y Portugal había comenzado y el estaño se cotiza al Mediterráneo esporádica de todas estas fuentes. Evidencia de comercio del estaño en el Mediterráneo se puede ver en una serie de naufragios edad de bronce que contenían lingotes de estaño, como el Uluburun frente a la costa de Turquía, de fecha 1300 aC, que lleva más de 300 barras de cobre pesan 10 toneladas, y aproximadamente a 40 bares de estaño pesa 1 tonelada . Mientras Cerdeña no parecen tener mucho en términos de las fuentes importantes de estaño, tiene rica cobre y otras riquezas minerales y sirvió como centro para el comercio de metales durante la Edad de Bronce y probablemente importado activamente estaño de la Península Ibérica para la exportación a la resto del Mediterráneo.

En tiempos de los griegos clásicos, estaban bien establecidas las fuentes de estaño. Grecia y el Mediterráneo occidental parecen haber cambiado su lata de procedencia europea, mientras que el Cercano Oriente adquirió su lata de fuentes de Asia Central a través de la Ruta de la Seda. Por ejemplo, la edad de hierro Grecia tuvo acceso a tin de Iberia a través de los fenicios que comerciaban ampliamente allí, de Erzgebirge a través de la ruta por tierra Amber Road Báltico, o de Bretaña y Cornualles a través de rutas terrestres desde su colonia en Massalia establecido en el siglo sexto antes de Cristo. En el año 450 aC, Herodoto describió estaño procedente de las islas del norte de Europa los llamados Casitérides lo largo de las fronteras extremas del mundo, lo que sugiere comercial muy larga distancia, probablemente de Bretaña, al noroeste de Iberia, o en Bretaña, el suministro de estaño para Grecia y otras culturas mediterráneas. Cabe señalar que la idea de que los fenicios fueron a Cornwall por su estaño y suministran a todo el Mediterráneo, no tiene ningún fundamento arqueológico y es considerado un mito.

El mundo romano temprano se abastece principalmente con el estaño de las provincias ibéricas de Gallaecia y Lusitania y en menor medida la Toscana. Plinio menciona que en el año 80 aC, un decreto del Senado suspendió toda actividad minera en la península italiana, parando toda actividad minera de estaño en la Toscana y la creciente dependencia romana de estaño de Bretaña, Iberia y Cornwall. Después de la conquista romana de la Galia, los depósitos de estaño Brittanys vieron explotación intensificada a partir del siglo I antes de Cristo. Con el agotamiento de las minas de estaño ibéricos, Cornualles se convirtió en un importante proveedor de hojalata para los romanos a partir del siglo tercero dC.

Durante todo el período medieval, la demanda de estaño aumentó como estaño ganó popularidad. Bretaña y Cornualles siguieron siendo los principales productores y exportadores de estaño por todo el Mediterráneo hasta la época moderna.

Asia

Cerca de desarrollo del Este de la tecnología del bronce repartidos en Asia Central a través de las estepas euroasiáticas, y con ella el conocimiento y la tecnología para la prospección y la extracción de estaño. Por 2000-1500 aC Uzbekistán, Afganistán y Tayikistán parecen haber aprovechado sus fuentes de estaño, llevando los recursos del este y el oeste a lo largo de la Seda cruzar Asia Central Road. Este vínculo comercial probablemente siguió una ruta comercial existente de lapislázuli, una piedra preciosa azul semipreciosa muy apreciada, y los vasos de clorito decorado con turquesa de Asia Central que se han encontrado como lejos al oeste como Egipto y que datan del mismo período.

En China, el estaño temprana fue extraído a lo largo del río Amarillo en tiempos Erlitou y Shang entre 2500 y 1800 antes de Cristo. Por Han y épocas posteriores, China importó el tin de lo que hoy es la provincia de Yunnan. Esto ha quedado Chinas principal fuente de estaño en la historia y en los tiempos modernos.

Es poco probable que el estaño del sudeste asiático de Indochina fue ampliamente negociado en todo el mundo en la antigüedad como el área sólo se abrió a los comerciantes indios, musulmanes y europeos alrededor de 800 AD.

Comercial romana a la India es bien conocida a partir de textos históricos como Plinys Historia Natural, y el estaño se menciona como uno de los recursos que se exportan desde Roma hasta el sur de Arabia, Somalia y la India.