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Mejillones es el nombre común utilizado para los miembros de varias familias de las almejas o los moluscos bivalvos, de agua salada y de agua dulce hábitats. Estos grupos tienen en común una cáscara cuyo contorno es alargada y asimétrica en comparación con otras almejas comestibles, que a menudo son más o menos redondeada u oval.

La palabra "mejillón" se usa más frecuentemente para significar los bivalvos comestibles de la familia Mytilidae marinos, la mayoría de los cuales viven en las costas expuestas en la zona intermareal, unidos por medio de sus fuertes bisos a un sustrato firme. Algunas especies han colonizado las fuentes hidrotermales asociados con crestas oceánicas profundas.

En la mayoría de los mejillones marinos la cáscara es más largo que ancho, siendo en forma de cuña o asimétrica. El color externo de la concha es a menudo de color azul oscuro, negruzco o marrón, mientras que el interior es plateado y algo nacarado.

La palabra "mejillón" también se utiliza para muchos bivalvos de agua dulce, como los mejillones de agua dulce. Especies de mejillones de agua dulce habitan en lagos, lagunas, ríos, arroyos, canales, agrupados en una subclase diferente, a pesar de algunas similitudes muy superficiales en la apariencia.

Agua dulce mejillón cebra y sus parientes en la familia Dreissenidae no están relacionados con los grupos antes mencionados, a pesar de que se parecen a muchas especies Mytilus de forma, y vivir unidos a las rocas y otras superficies duras de una manera similar, utilizando un biso. Se clasifican en la Heterodonta, el grupo taxonómico que incluye a la mayoría de los bivalvos comúnmente conocida como "almeja".

Anatomía general

 Vuelo alrededor de un 3D-prestación de un CT-Scan de Mytilus joven que está casi completamente cubierta de Balanidae. Resolución de la exploración es 29m/Voxel.

La cáscara externa de mejillón se compone de dos mitades de bisagra, o "válvulas". Las válvulas están unidas entre sí en el exterior por un ligamento, y se cierran cuando sea necesario por fuertes músculos internos. Conchas de los mejillones llevar a cabo una variedad de funciones, incluyendo soporte para los tejidos blandos, la protección de los depredadores y la protección contra la desecación.

La cáscara tiene tres capas. En los mejillones nacarados hay una capa iridiscente interior de nácar compuesto de carbonato de calcio, que es secretada continuamente por el manto; la capa prismática, una capa intermedia de color blanco tiza cristales de carbonato de calcio en una matriz de proteína, y la periostraco, una combinación externa capa pigmentada se asemeja a una piel. El periostraco se compone de una proteína llamada conchin, y su función es proteger la capa prismática de la abrasión y la disolución por los ácidos.

Como la mayoría de los bivalvos, mejillones tienen un órgano grande llamado pie. En mejillones de agua dulce, el pie es grande, musculoso, y por lo general en forma de hacha. Se utiliza para tirar del animal a través del sustrato en el que se encuentra parcialmente enterrado. Esto se hace mediante el avance repetidamente el pie a través del sustrato, la ampliación de la final por lo que sirve como un ancla, y luego tirando del resto del animal con su cáscara hacia adelante. También sirve como un ancla carnosa cuando el animal está parado.

En mejillones marinos, el pie es más pequeño, en forma de lengüeta en forma, con una ranura en la superficie ventral que se continúa con la fosa biso. En este pozo, una secreción viscosa es exudado, entrando en la ranura y el endurecimiento gradualmente al entrar en contacto con agua de mar. Esto forma extremadamente duras elásticas, hilos fuertes, biso que fijan el mejillón a su sustrato. El hilo de lino fino también se utiliza a veces por los mejillones como una medida defensiva, para los moluscos predadores sujeción, tales como bocinas, perro, que invaden bancos de mejillones, inmovilización de ellos y lo que les de hambre.

En la cocina, los biso del mejillón es conocida como la "barba" y se retira antes de que se preparan los mejillones.

Hábitos de vida

Alimentación

Tanto mejillones de agua dulce y marinos son animales filtradores, se alimentan de plancton y otras criaturas marinas microscópicas que flotan libremente en el agua marina. Un mejillón extrae el agua a través de su sifón incurrent. El agua se pone entonces en la cámara branquial por las acciones de los cilios situado en las branquias para la alimentación ciliar-moco. Las salidas de aguas residuales a través del sifón excurrent. Los palpos labiales embudo finalmente la comida en la boca, donde comienza la digestión.

Mejillones marinos se encuentran generalmente a agruparse en las rocas bañadas por olas, cada uno conectados a la roca por su biso. El hábito aglutinación ayuda a mantener la firma de mejillones en contra de la fuerza de las olas. A bajas mejillones marea en el medio de un grupo se someterá a una menor pérdida de agua debido a la captación de agua por los otros mejillones.

Reproducción

Tanto mejillones de agua dulce y marina son gonocórico, con individuos masculinos y femeninos separados. En mejillones marinos, se produce la fecundación fuera del cuerpo, con una etapa larval que se desplaza durante tres semanas a seis meses, antes de decidirse por una superficie dura como un joven de mejillón. Hay, es capaz de moverse lentamente por medio de acoplar y desacoplar bisos para alcanzar una posición de vida mejor.

Mejillones de agua dulce se reproducen sexualmente. Los espermatozoides se libera por el macho directamente en el agua y entra en la hembra a través del sifón incurrente. Después de la fecundación, los huevos se desarrollan en una larva llamada glochidium, que parasitan peces temporal, adhiriéndose a las aletas o branquias de los peces. Antes de su lanzamiento, el gloquidios crecer en las branquias de mejillón femenino donde están constantemente enjuagarse con agua oxigenada. En algunas especies, la liberación se produce cuando un pez intenta atacar minnow del mejillón u otras solapas del manto en forma de presa, un ejemplo de mimetismo agresivo.

Glochidia generalmente son específicos de especie, y sólo vivirá si encuentran el pez huésped adecuado. Una vez que las larvas de mejillones se unen a los peces, el cuerpo del pescado reacciona para cubrir con las células que forman un quiste, donde el gloquidios permanecer durante dos a cinco semanas. Crecen, romper con el anfitrión, y caer al fondo del agua para comenzar una vida independiente.

Predators

Mejillones marinos son consumidos por los seres humanos, estrellas de mar, aves marinas, y por numerosas especies de rapaces gasterópodos marinos en la familia Muricidae, como el corniño, Nucella lapillus.

Mejillones de agua dulce son comidos por las nutrias, mapaches, patos, gansos y babuinos.

Distribución y hábitat

Mejillones marinos son abundantes en la zona intermareal baja y media en los mares templados a nivel mundial.

Otras especies de mejillón marino viven en zonas intermareales tropicales, pero no en las mismas enormes números como en las zonas templadas.

Ciertas especies de mejillones marinos prefieren marismas o bahías tranquilas, mientras que otros se desarrollan en golpes de surf, cubriendo completamente las rocas de onda lavadas. Algunas especies han colonizado profundidades abisales cerca de respiraderos hidrotermales. El africano blanco mejillón Sur excepcionalmente no se obliga a las rocas, pero se esconde en las playas de arena que se extienden dos tubos por encima de la superficie de la arena para la ingestión de alimentos y agua y agotando los desechos.

Mejillones de agua dulce habitan lagos permanentes, ríos, canales y arroyos en todo el mundo, excepto en las regiones polares. Ellos requieren una fuente constante de agua limpia y fría. Se prefieren agua con un contenido mineral sustancial, utilizando carbonato de calcio para construir sus conchas.

Acuicultura

En 2005, China representó el 40 por ciento de la captura mundial de mejillón de acuerdo con un estudio de la FAO. Dentro de Europa, España sigue siendo el líder de la industria. En América del Norte, el 80% de los mejillones cultivados son producidos en la Isla del Príncipe Eduardo en Canadá.

Mejillones de agua dulce se usan como animales huésped para el cultivo de perlas de agua dulce. Algunas especies de mejillón marino, incluyendo el mejillón y la Nueva Zelanda mejillón verde, también se cultivan como fuente de alimento.

Hay una variedad de técnicas para mejillones en crecimiento.

  • Técnica intermareal crecimiento o técnica bouchot: pilotes, conocido en francés como bouchots, se plantan en el mar, las cuerdas, en el que crecen los mejillones, se atan en una espiral en los pilotes, algunos red de malla impide que los mejillones de la apostasía. Este método necesita una zona de mareas extendida.
  • Los mejillones se cultivan ampliamente en Nueva Zelanda, donde el método más común es colocar mejillón a las cuerdas que se cuelgan de una cuerda columna vertebral con el apoyo de grandes flotadores de plástico. Las especies más comunes cultivadas en Nueva Zelanda Nueva Zelanda es el mejillón de labios verdes.
  • En Canadá Prince Edward Island mejillones azules crecen de forma natural en las aguas ricas en nutrientes, y son auto-sostenida sin alimentos o aditivos. Los agricultores utilizan el sistema de calado, donde se recoge naturalmente semilla de mejillón, situado en las mangas de malla, después se suspendió en bahías y ensenadas.

Como la comida

Los seres humanos han utilizado mejillones como alimento desde hace miles de años y continuará haciéndolo. Cerca de 17 especies son comestibles, de las cuales la que más se consume son Mytilus edulis, M. galloprovincialis, M. trossellus y Perna canalículos.

Mejillones de agua dulce en la actualidad se consideran generalmente ser desagradable, aunque los pueblos nativos de América del Norte se las comieron ampliamente. Durante la segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos, los mejillones se sirve comúnmente en comensales. Esto fue debido a la falta de disponibilidad de la carne roja relacionada con racionamiento en tiempos de guerra.

En Bélgica, los Países Bajos y Francia, se consumen mejillones con papas fritas francés o pan. En Bélgica, los mejillones a veces se sirve con hierbas frescas y verduras sabrosas en un stock de mantequilla y vino blanco. Frites/Frieten y cerveza belga a veces son acompañamientos. En los Países Bajos, los mejillones a veces se sirven fritos en pasta o con pan rallado, sobre todo en comida para llevar de comida o lugares informales. En Francia, el clado des Moules es un horno de mejillón que se pueden encontrar a lo largo de las playas de la Bahía de Vizcaya.

En Italia, los mejillones se mezclan con otros productos del mar, que se consumen a menudo vapor cocinado, a veces con el vino blanco, hierbas y servido con el resto del agua y un poco de limón. o como la mayoría sabe fácilmente con pasta.

En España, se consumen sobre todo vapor caliente, a veces hirviendo vino blanco, cebolla y hierbas, y se sirve con el resto del agua y un poco de limón. También se pueden comer como "tigres", una especie de croqueta con la carne de mejillón, gambas y otras piezas de pescado en una bechamel espesa luego empanado y frito en la concha del mejillón limpio. Se utilizan en otro tipo de platos como arroces y sopas o comúnmente consumido en conserva en un escabeche hecha de aceite, vinagre, pimienta, hojas de laurel y el pimentón.

En Turquía, los mejillones están bien cubiertos de harina y frito en shishs o llenos de arroz y se sirve frío y por lo general se consumen después del alcohol.

Se utilizan en Irlanda hervido y sazonado con vinagre, con el "rebuzno" o agua hirviendo como una bebida caliente adicional.

En la cocina cantonesa, los mejillones se cocinan en un caldo de ajo y fermentan frijol negro. En Nueva Zelanda, que se sirven en una vinagreta base de chile o el ajo, transformada en buñuelos y fritos, o se utiliza como la base para una sopa. En la India, los mejillones son muy populares en Kerala, Maharashtra, Karnataka-Bhatkal y Goa. Ellos están preparados con baquetas, fruta de pan u otros vegetales, o llenos de arroz y pasta de coco con especias y se sirve caliente. Mejillones fritos del norte de Kerala son una picante, manjar favorito.

Preparación

Los mejillones se pueden fumar, hervidas, al vapor, asados, a la parrilla o fritos en mantequilla o aceite vegetal.

Al igual que con todos los mariscos, excepto camarones, mejillones deben ser evaluados para verificar que siguen con vida justo antes de que se cocinan, las enzimas descomponen rápidamente por la carne y las hacen desagradables o tóxicos después de morir o UN cooked.Some mejillones pueden contener toxinas. Un criterio simple es que los mejillones vivos, cuando en el aire, se cerrarán herméticamente cuando se les molesta. Open, mejillones que no responden son muertos, y deben desecharse. , Salvajes capturados, mejillones inusualmente pesadas cerrados pueden ser descartados ya que pueden contener sólo barro o arena.

Un enjuague a fondo con agua y la eliminación de la "barba" se sugiere. Conchas de los mejillones suelen abrir durante la cocción, dejando al descubierto las partes blandas cocidas.

Aunque los mejillones se valoran como alimento, el envenenamiento del mejillón debido a los organismos planctónicos tóxicos puede ser un peligro a lo largo de algunas costas. Por ejemplo, los mejillones se deben evitar a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos durante los meses más cálidos. Esta intoxicación es generalmente debido a una floración de dinoflagelados, que contienen toxinas. Los dinoflagelados y sus toxinas son inofensivas para los mejillones, incluso cuando se concentra por la alimentación del filtro del mejillón, pero si los mejillones son consumidos por los seres humanos, las toxinas concentradas causan enfermedades graves, como la intoxicación paralítica por mariscos.

Destaca Nutrición

  • Excelente fuente de: El selenio y la vitamina B12
  • Buena fuente de: zinc y folato

Los alimentos que son una "fuente excelente" de un nutriente en particular proporcionan el 20% o más del valor diario recomendado. Los alimentos que son una "buena fuente" de un nutriente en particular proporcionan entre el 10 y el 20% del valor diario recomendado.