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El lóbulo frontal es un área en el cerebro de los mamíferos, que se encuentra en la parte delantera de cada hemisferio cerebral y colocado anterior a la del lóbulo parietal y superior y anterior de los lóbulos temporales. Se separa del lóbulo parietal por un espacio entre los tejidos llamados el surco central, y desde el lóbulo temporal por un pliegue profundo llama el surco lateral. El giro precentral, que forma el borde posterior del lóbulo frontal, contiene la corteza motora primaria, que controla los movimientos voluntarios de partes específicas del cuerpo.

El lóbulo frontal contiene la mayoría de las neuronas dopamina-sensibles en la corteza cerebral. El sistema de la dopamina está asociada con la recompensa, la atención, las tareas de memoria a corto plazo, la planificación y la motivación. La dopamina tiende a limitar y seleccionar la información sensorial que llega desde el tálamo a la prosencéfalo. Un informe del Instituto Nacional de Salud Mental dice que una variante genética que reduce la actividad de la dopamina en la corteza prefrontal se relaciona con un peor rendimiento y el funcionamiento ineficiente de esa región cerebral durante tareas de memoria de trabajo, y al ligero aumento del riesgo para la esquizofrenia.

Anatomía

En la superficie lateral del cerebro humano, el surco central separa el lóbulo frontal del lóbulo parietal. El surco lateral separa el lóbulo frontal del lóbulo temporal.

El lóbulo frontal se puede dividir en una parte lateral, polar, orbital, y medial. Cada una de estas partes consiste en particular, circunvoluciones:

  • Parte lateral: circunvolución precentral, parte lateral de la circunvolución frontal superior, la circunvolución frontal media, circunvolución frontal inferior.
  • Parte Polar: Transversal frontopolar circunvoluciones, la circunvolución frontomarginal.
  • Parte orbital: el giro orbital lateral, giro orbital anterior, la circunvolución orbitaria posterior, el giro orbital medial, giro recto.
  • Parte medial: parte medial de la circunvolución frontal superior, la circunvolución cingulada.

El circunvoluciones están separados por surcos. Por ejemplo, el giro precentral está delante del surco central, y detrás del surco precentral. Las circunvoluciones frontales superiores y medios están divididos por el surco frontal superior. Las circunvoluciones frontales medio e inferior están separadas por el surco frontal inferior.

En los seres humanos, el lóbulo frontal alcanza la plena madurez alrededor de sólo después de los años 20, que marca la madurez cognitiva asociada con la edad adulta. Una pequeña cantidad de la atrofia, sin embargo, es normal en el lóbulo frontal personas envejecimiento. Fjell, en 2009, estudió la atrofia del cerebro en personas de 60 a 91 años. Los 142 participantes sanos fueron escaneados mediante resonancia magnética. Sus resultados se compararon con los de 122 participantes con la enfermedad de Alzheimer. Los participantes regresaron un año después, y los investigadores observaron que, si bien una reducción del volumen fue evidente en grandes cantidades en los participantes AD, también era evidente en pequeñas cantidades en las personas sanas. Una disminución en el volumen del lóbulo frontal de aproximadamente 0,5% en ese año parecía ser normal. Estos resultados corroboran los de Coffey, que en 1992 indicó que el lóbulo frontal disminuye en volumen de aproximadamente 0,55% -1% por año.

Dr. Arthur Toga, profesor de UCLA de la neurología, se observó un aumento de la mielina en la sustancia blanca del lóbulo frontal de los adultos jóvenes en comparación con la de los adolescentes. Un inicio típico de la esquizofrenia en los años de la edad adulta se correlaciona con conexiones mal mielinizadas y por lo tanto ineficaz entre las células en el cerebro anterior.

Función

Las funciones ejecutivas de los lóbulos frontales implican la capacidad de reconocer las consecuencias futuras que resultan de las acciones en curso, para elegir entre las acciones buenas y malas, anular y suprimir las respuestas socialmente inaceptables, y determinar similitudes y diferencias entre las cosas o eventos.

Los lóbulos frontales también juegan un papel importante en la retención de recuerdos a largo plazo que no son tarea basada. Estos son a menudo recuerdos asociados con las emociones derivadas de entrada desde el sistema límbico del cerebro. El lóbulo frontal modifica esas emociones que se ajustan generalmente normas socialmente aceptables.

Las pruebas psicológicas que la función del lóbulo frontal medida incluyen dedo tocando, Wisconsin Card Sorting tareas y las mediciones de la fluidez verbal y figurativa.

Psicocirugía

En el siglo 20, un tratamiento médico para la enfermedad mental, desarrollada por primera vez por el neurólogo portugués Egas Moniz, que participan dañar las vías que conectan el lóbulo frontal con el sistema límbico. Lobotomía frontal redujo exitosamente angustia, pero a costa de frecuencia embotamiento del sujeto emociones, la volición y la personalidad. El uso indiscriminado de este procedimiento psicocirugía, junto con sus efectos secundarios graves y la naturaleza peligrosa, ganó una mala reputación. La lobotomía frontal ha muerto en gran parte como un tratamiento psiquiátrico. Procedimientos psicocirugía más precisos todavía se utilizan, aunque en raras ocasiones. Pueden incluir capsulotomía anterior o el cingulotomía bilateral y podrían ser utilizados para el tratamiento de trastornos obsesivos incurable o la depresión clínica.

Las teorías de la función

Las teorías de la función del lóbulo frontal se pueden diferenciar en cuatro categorías:

  • Teorías de un solo proceso. Posit "que los daños en un único proceso o sistema es responsable de un número de diferentes síntomas disejecutiva".
  • Teorías de múltiples procesos. Proponer "que el sistema ejecutivo lóbulo frontal se compone de un número de componentes que normalmente trabajan juntos en las acciones cotidianas".
  • Construir dirigidas por teorías. Supongamos "que la mayoría si no todas las funciones frontales se pueden explicar por una construcción tal como la memoria o la inhibición de trabajo".
  • Teorías de un solo síntoma. Sugieren que un síntoma disejecutivo específica está relacionada con los procesos de construcción y de las estructuras subyacentes.

Stuss sugiere una diferenciación en dos categorías de acuerdo a la homogeneidad y la heterogeneidad de la función.

Otras aproximaciones teóricas a la función del lóbulo frontal son:

  • Conocimientos de gestión de Grafman unidades/enfoque complejo evento estructurado
  • Miller y Cohen de la teoría integradora de funcionamiento prefrontal
  • Enfoque de estímulo-recompensa de roles y funciones atencionales anteriores de Stuss.

Cabe destacar que las teorías descritas anteriormente difieren en su enfoque en ciertos procesos/sistemas o construir-permite. Observaciones Stuss que la cuestión de la homogeneidad o heterogeneidad de la función "puede representar un problema de semántica y/o análisis funcional incompleta en lugar de una dicotomía irresoluble". Sin embargo, nuevas investigaciones muestran si una teoría unificada de la función del lóbulo frontal que tiene plenamente en cuenta la diversidad de las funciones estarán disponibles.

Daño

Stuss, et al. discutir en una revisión de muchos estudios, ¿cómo puede ocurrir daño en el lóbulo frontal en una variedad de formas y dar lugar a muchas consecuencias diferentes. Los ataques isquémicos transitorios y/o accidentes cerebrovasculares son las causas más comunes de lesiones en el lóbulo frontal en los adultos mayores. Estos accidentes cerebrovasculares y AIT pueden ocurrir debido a la obstrucción del flujo de sangre al cerebro o debido a la ruptura de un vaso/aneurisma de la sangre en el interior del cerebro. Otras formas en las que puede ocurrir lesiones incluyen lesiones en la cabeza, como las conmociones cerebrales ocasionados durante accidentes, diagnósticos como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson y la epilepsia del lóbulo frontal.

Los efectos comunes de daño en el lóbulo frontal son variadas. Los pacientes que han sufrido un traumatismo lóbulo frontal pueden saber la respuesta adecuada a una situación, sino mostrar las respuestas inadecuadas a las mismas situaciones de la "vida real". Del mismo modo, las emociones que se sienten que no pueden expresarse en la cara o la voz. Por ejemplo, alguien que se siente feliz de no sonreír, y su voz sería carente de emoción. En la misma línea, sin embargo, la persona puede también presentan excesivas, pantallas injustificadas de emoción. La depresión es común en pacientes con accidente cerebrovascular, que afecta a un gran número de los que han experimentado uno. También es común junto con la depresión es una pérdida o disminución de la motivación. Alguien podría no querer llevar a cabo las actividades diarias normales y no se sentiría "a la altura." Los que están cerca de la persona que ha sufrido el daño puede notar que la persona ya no se comporta como él o ella. Este cambio de personalidad es característica de daños en el lóbulo frontal y se ejemplifica en el caso de Phineas Gage. El lóbulo frontal es la misma parte del cerebro que es responsable de las funciones ejecutivas como la planificación para el futuro, juicio, habilidades de toma de decisiones, capacidad de concentración y la inhibición. Estas funciones pueden disminuir drásticamente en alguien cuyo lóbulo frontal está dañado.

Las consecuencias que se ven con menos frecuencia son también variados. La confabulación puede ser el efecto "menos común" con más frecuencia se indica. En el caso de confabulación, alguien le da información falsa mientras se mantiene la creencia de que es la verdad, él o ella no puede recordar la información exacta. En un pequeño número de pacientes, la alegría inusitada puede señalar. Este efecto se observa sobre todo en pacientes con lesiones a la parte frontal derecha del cerebro.

Otro efecto frecuente es la de recordar fallido reduplicative, en la que los pacientes creen que el lugar en el que residen actualmente es una réplica de uno situado en otro lugar. Del mismo modo, en aquellos que experimentan el síndrome de Capgras después de daño en el lóbulo frontal, creen que un "reemplazo" idéntica ha tomado la identidad de un amigo, pariente u otra persona y se hacen pasar por esa persona. Este último efecto se ve sobre todo en los pacientes esquizofrénicos que también tienen un trastorno neurológico en el lóbulo frontal.

Evolución

Durante muchos años, muchos científicos pensaron que el lóbulo frontal se amplió de manera desproporcionada en los seres humanos en comparación con otros primates. Pensaron que esto era una característica importante de la evolución humana y fue la razón principal por la cual la cognición humana es diferente de la de los otros primates. Sin embargo, esta visión ha sido cuestionada por la investigación más reciente. Utilizando imágenes de resonancia magnética para determinar el volumen de la corteza frontal en los seres humanos, todas las especies de simios existentes y varias especies de monos, Semendeferi et al. encontró que la corteza frontal humana no era relativamente más grande que la corteza en los otros grandes simios, pero era relativamente más grande que la corteza frontal en los simios inferiores y los monos.

Imágenes adicionales