Funciones ejecutivas, Neuroanatomía, Función hipotética, Perspectiva histórica, Desarrollo, Modelos de las funciones ejecutivas, La evaluación de las funciones ejecutivas, La evidencia experimental, Orientación futura

Las funciones ejecutivas es un término general para los procesos cognitivos que regulan, el control y la gestión de otros procesos cognitivos, como la planificación, memoria de trabajo, atención, resolución de problemas, razonamiento verbal, la inhibición, la flexibilidad mental, cambiar de tarea, y el inicio y seguimiento de las acciones. El sistema ejecutivo es un sistema cognitivo teorizado en psicología que controla y gestiona otros procesos cognitivos. Es responsable de los procesos que se refieren a veces como las funciones ejecutivas, habilidades directivas, el sistema atencional supervisor o el control cognitivo. Las áreas prefrontales del lóbulo frontal son necesarias pero no suficientes para la realización de estas funciones.

Neuroanatomía

Históricamente, las funciones ejecutivas han sido vistos como regulada por las regiones prefrontales de los lóbulos frontales, pero sigue siendo una cuestión de debate si esto es realmente el caso. A pesar de que los artículos sobre las lesiones del lóbulo prefrontal se refieren comúnmente a las perturbaciones de las funciones ejecutivas y viceversa, una revisión encontró indicios de la sensibilidad, pero no de la especificidad de las medidas de la función ejecutiva con el funcionamiento del lóbulo frontal. Esto significa que las regiones del cerebro tanto frontal y no frontal son necesarios para las funciones ejecutivas intactas. Es probable que los lóbulos frontales tienen que participar en básicamente todas las funciones ejecutivas, pero no es la única estructura cerebral involucrada.

Los estudios de neuroimagen y las lesiones han identificado las funciones que son más a menudo asociados con las regiones de la corteza prefrontal.

  • La corteza prefrontal dorsolateral está implicado con el procesamiento "on-line" de la información, tales como la integración de las diferentes dimensiones de la cognición y el comportamiento. Como tal, esta área se ha encontrado para ser asociado con la verbal y la fluidez del diseño, la capacidad de mantener y cambiar de conjunto, la planificación, la inhibición de respuesta, memoria de trabajo, capacidad de organización, el razonamiento, la resolución de problemas y el pensamiento abstracto.
  • La corteza cingulada anterior está involucrado en unidades emocional, la experiencia y la integración. Funciones cognitivas asociadas incluyen la inhibición de respuestas inapropiadas, toma de decisiones y conductas motivadas. Las lesiones en esta área pueden conducir a estados de baja de unidad como la apatía, abulia o mutismo acinético y también pueden producir estados de accionamiento bajo para las necesidades básicas como comida o bebida y posiblemente disminución del interés en actividades sociales o de formación profesional y sexo.
  • La corteza orbitofrontal desempeña un papel clave en el control de los impulsos, el mantenimiento del sistema, monitorear el comportamiento en curso y las conductas socialmente adecuadas. La corteza orbitofrontal también tiene papeles en que representa el valor de las recompensas basadas en estímulos sensoriales y la evaluación de experiencias emocionales subjetivas. Las lesiones pueden provocar desinhibición, impulsividad, arrebatos agresivos, la promiscuidad sexual y el comportamiento antisocial.

Función hipotética

Se cree que el sistema ejecutivo que muy involucrado en el manejo de situaciones nuevas fuera del dominio de algunos de nuestros procesos psicológicos 'automáticos' que podrían ser explicadas por la reproducción de esquemas aprendidos o establecer comportamientos. Psicólogos Don Norman y Tim Shallice han descrito cinco tipos de situaciones en las que la activación de rutina de comportamiento no sería suficiente para un rendimiento óptimo:

  • Aquellos que implican la planificación o la toma de decisiones
  • Aquellos que implican la corrección de errores o la solución de problemas
  • Situaciones en las que las respuestas no están bien ensayados o contienen nuevas secuencias de acciones
  • Situaciones peligrosas o técnicamente difícil
  • Situaciones que requieren la superación de una fuerte respuesta habitual o resistirse a la tentación.
  • Una respuesta predominante es una respuesta inmediata para que el refuerzo está disponible o se ha asociado previamente con esa respuesta. Las funciones ejecutivas se invocan a menudo cuando es necesario para anular estas respuestas prepotentes que de otro modo podría ser provocada automáticamente por estímulos en el entorno externo. Por ejemplo, en el que se presenta un estímulo potencialmente gratificante, como un sabroso pedazo de pastel de chocolate, una persona puede tener la respuesta automática a tomar un bocado. Sin embargo, cuando esos conflictos de comportamiento con los planes internos, las funciones ejecutivas pueden ser contratados para inhibir esa respuesta.

    A pesar de la supresión de estas respuestas prepotentes es normalmente considerado adaptativo, surgen problemas para el desarrollo del individuo y la cultura cuando los sentimientos de bien y el mal no prevalezca expectativas culturales o cuando los impulsos creativos no prevalezca inhibiciones ejecutivos.

    Perspectiva histórica

    Aunque la investigación de las funciones ejecutivas y su base neural ha aumentado notablemente en los últimos años, el marco teórico en el que se encuentra no es nueva. En la década de 1950, el psicólogo británico Donald Broadbent estableció una distinción entre los procesos "controlados" "automático" y, e introdujo el concepto de la atención selectiva, a la que las funciones ejecutivas están estrechamente ligados. En 1975, el psicólogo Michael Posner EE.UU. utiliza el término "control cognitivo" en su capítulo de un libro titulado "La atención y el control cognitivo".

    El trabajo de los investigadores influyentes como Michael Posner, Joaquín Fuster, Tim Shallice, y sus colegas en la década de 1980 puso gran parte de las bases para la investigación reciente sobre las funciones ejecutivas. Por ejemplo, Posner propone que hay una rama separada "ejecutivo" del sistema de atención, que es responsable de enfocar la atención en determinados aspectos del medio ambiente. El neuropsicólogo británico Tim Shallice sugirió igualmente que la atención se rige por un "sistema de control", que puede anular las respuestas automáticas a favor de programar el comportamiento sobre la base de los planes o intenciones. A lo largo de este período, llegó a un consenso de que este sistema de control se encuentra en la parte más anterior del cerebro, la corteza prefrontal.

    Psicólogo Alan Baddeley había propuesto un sistema similar como parte de su modelo de memoria de trabajo y argumentado que debe haber un componente que permite que la información sea manipulada en la memoria a corto plazo.

    Desarrollo

    Al estudiar las funciones ejecutivas, un marco de desarrollo es útil porque estas habilidades maduran a ritmos diferentes en el tiempo. Algunos máxima capacidad a finales de la infancia o la adolescencia, mientras que otros avances en la edad adulta temprana. El cerebro sigue madurando y desarrollar conexiones en la edad adulta. Capacidades función ejecutiva de una persona están determinadas por ambos cambios físicos en el cerebro y por experiencias de la vida, en el aula y en el mundo en general. Además, el desarrollo ejecutivo de funcionamiento corresponde a los desarrollos neurofisiológicos del cerebro en crecimiento; como la capacidad de procesamiento de los lóbulos frontales y otras regiones interconectadas aumenta emergen las funciones ejecutivas de núcleo. Como se establecen estas funciones, que continúan madurando, a veces a borbotones, mientras que otras funciones más complejas, también se desarrollan, lo que subraya las diferentes direcciones a lo largo de la cual cada componente podría desarrollar.

    La primera infancia

    Control inhibitorio y trabajando acto de memoria como las funciones ejecutivas básicas que hacen posible que las funciones ejecutivas más complejos como la resolución de problemas para desarrollarse. Control inhibitorio y memoria de trabajo son algunas de las funciones ejecutivas primeras en aparecer, con signos iniciales observados en niños de 7 a 12 meses de edad. Luego, en los años preescolares, los niños muestran una aceleración en el rendimiento en las tareas de la inhibición y la memoria de trabajo, por lo general entre las edades de 3 a 5 años. También durante este tiempo, la flexibilidad cognitiva, la conducta dirigida a metas y la planificación comienzan a desarrollarse. Sin embargo, los niños en edad preescolar no tienen funciones ejecutivas totalmente maduros y siguen haciendo los errores relacionados con estas habilidades emergentes - a menudo no se debe a la ausencia de las habilidades, sino porque no tienen el conocimiento para saber cuándo y cómo utilizar estrategias particulares, en particular, contextos.

    Preadolescencia

    Los niños preadolescentes continúan exhibiendo ciertos períodos de crecimiento en las funciones ejecutivas, lo que sugiere que este desarrollo no ocurre necesariamente en una forma lineal, a lo largo con la maduración preliminar de determinadas funciones. Durante la preadolescencia, los niños muestran incrementos importantes en la memoria de trabajo verbal, comportamiento dirigido a un objetivo, la inhibición de respuesta y la atención selectiva y la planificación estratégica y capacidad de organización. Además, entre las edades de 8 a 10, la flexibilidad cognitiva, en particular, empieza a igualar los niveles de adultos. Sin embargo, similar a los patrones de desarrollo de la niñez, la función ejecutiva en preadolescentes es limitada, ya que no se aplican de manera eficaz estos funciones ejecutivas en varios contextos, como resultado del desarrollo continuo de control inhibitorio.

    Adolescencia

    Muchas de las funciones ejecutivas pueden comenzar en la infancia y preadolescencia, como el control inhibitorio. Sin embargo, es durante la adolescencia cuando los diferentes sistemas cerebrales se vuelven más integrada. En este momento, los jóvenes poner en práctica las funciones ejecutivas, tales como el control inhibitorio, más eficiente y eficaz y mejorar a lo largo de este período de tiempo. Al igual que el control inhibitorio surge en la infancia y mejora con el tiempo, la planificación y objetivos dirigidos comportamiento también demostrar un curso prolongado tiempo con un crecimiento continuo durante la adolescencia. Del mismo modo, las funciones tales como control de la atención, con un chorro de potencial a los 15 años, junto con la memoria de trabajo, continúan desarrollando en este momento.

    Edad adulta

    El cambio más importante que se produce en el cerebro en la edad adulta es la constante de la mielinización de las neuronas en la corteza prefrontal. En 20 a 29 años de edad, habilidades funciones ejecutivas están en su pico, lo que permite a las personas de esta edad a participar en algunas de las tareas mentales más difíciles. Estas habilidades comienzan a disminuir en la edad adulta más tarde. La memoria de trabajo y la duración espacial son áreas en las que se observó disminución más fácilmente. Flexibilidad cognitiva, sin embargo tiene un inicio tardío de deterioro y no suele comenzar a bajar hasta alrededor de los 70 años en los adultos suele funcionar. Deterioro de la función ejecutiva se ha encontrado para ser el mejor predictor de la disminución funcional en los ancianos.

    Modelos de las funciones ejecutivas

    Control inhibitorio descendente

    Además de los mecanismos de facilitación o Explicativo de control, muchos autores han abogado por mecanismos inhibitorios en el ámbito de control de la respuesta, la memoria, la atención selectiva, la teoría de la mente, la regulación emocional, así como las emociones sociales como la empatía. Una revisión reciente sobre el tema sostiene que la inhibición activa es un concepto válido en algunos dominios de la psicología/control cognitivo.

    Modelo de memoria de trabajo

    Un modelo influyente es Baddeleys modelo multicomponente de la memoria de trabajo, que se compone de un sistema ejecutivo central que regula otros tres subsistemas: el bucle fonológico, que mantiene la información verbal, el cuaderno de dibujo visuoespacial, que mantiene la información visual y espacial, y cuanto más desarrollado recientemente búfer episódico que integra la memoria a corto plazo y largo plazo, la conservación y la manipulación de una cantidad limitada de información de múltiples dominios en episodios temporal y espacialmente secuenciado.

    Sistema de atención de Supervisión

    Otro modelo conceptual es el sistema atencional supervisor. En este modelo, la programación de contención es el proceso mediante el cual un individuo bien establecido esquemas responden automáticamente a las situaciones de rutina, mientras que las funciones ejecutivas se utilizan cuando se enfrentan a situaciones nuevas. En estas nuevas situaciones, control de la atención será un elemento crucial para ayudar a generar nuevos esquemas, implementar estos esquemas, y luego evaluar su exactitud.

    Modelo de Autorregulación

    Principalmente derivado de trabajo de análisis de inhibición conductual, Barkleys vistas de modelo las funciones ejecutivas de autorregulación como compuesta de cuatro habilidades principales. Un elemento es la memoria que permite a las personas a resistir información interferir trabajando. Un segundo componente es la gestión de las respuestas emocionales a fin de lograr conductas dirigidas a objetivos. En tercer lugar, la internalización del habla autodirigida se utiliza para controlar y mantener la conducta gobernada por reglas y generar planes para la solución de problemas. Por último, la información es analizada y sintetizada en las nuevas respuestas de comportamiento a conocer a otros objetivos. Cambio de las respuesta de comportamiento para cumplir con un nuevo objetivo o modificar un objetivo es una habilidad de alto nivel que requiere una fusión de las funciones ejecutivas, incluyendo la auto-regulación, y el acceso a los conocimientos y experiencias previas.

    Modelo de resolución de problemas

    Sin embargo, otro modelo de las funciones ejecutivas es un marco de resolución de problemas en el que se consideran las funciones ejecutivas una macroconstruct compone de subfunciones de trabajo en diferentes fases para representar un problema, plan para una solución mediante la selección y clasificación de las estrategias, las estrategias de mantener en la memoria a corto plazo en Para llevar a cabo ellos por ciertas reglas, y luego evaluar los resultados con la detección de errores y corrección de errores.

    Lezaks modelo conceptual

    Uno de los modelos conceptuales más extendidos en las funciones ejecutivas es el modelo Lezaks. Este marco propone cuatro grandes ámbitos de la voluntad, la planificación, la acción intencional y el desempeño eficaz de trabajar juntos para lograr las necesidades globales de funcionamiento ejecutivo. Si bien este modelo puede recurrir ampliamente a los clínicos e investigadores para ayudar a identificar y evaluar algunos componentes funcionamiento ejecutivo, carece de una base teórica clara y relativamente pocos intentos de validación.

    Modelo de Miller y Cohen

    En 2001, Earl Miller y Jonathan Cohen publicó su artículo "Una teoría integradora de la función de la corteza prefrontal 'en el que sostienen que el control cognitivo es la función primaria de la corteza prefrontal, y que el control se implementa mediante el aumento de la ganancia de las neuronas sensoriales o motoras que se dedican al trabajo-o meta-relevante elementos del ambiente externo. En un párrafo clave, afirman:

     Suponemos que el PFC tiene una función específica en el control cognitivo: el mantenimiento activo de los patrones de actividad que representan los objetivos y los medios para alcanzarlos. Ellos proporcionan señales de polarización a lo largo de gran parte del resto del cerebro, afectando no sólo a los procesos visuales, sino también a otras modalidades sensoriales, así como los sistemas responsables de la ejecución de la respuesta, recuperación de la memoria, la evaluación emocional, etc El efecto global de estas señales de polarización es guiar el flujo de la actividad neural a lo largo de las vías que establecen las asignaciones apropiadas entre las entradas, los estados internos, y los productos necesarios para realizar una tarea dada.

    Miller y Cohen se basan explícitamente en una teoría anterior de la atención visual que conceptualiza la percepción de escenas visuales en términos de competencia entre múltiples representaciones - tales como colores, personas u objetos. Atención visual selectiva actúa para 'sesgo' esta competencia en favor de determinadas funciones o representaciones seleccionadas. Por ejemplo, imagine que usted está esperando en una estación de tren ocupado por un amigo que llevaba un abrigo rojo. Usted es capaz de reducir selectivamente el foco de su atención a buscar objetos de color rojo, con la esperanza de identificar a su amigo. Desimone y Duncan argumentan que el cerebro logra esto mediante el aumento de la ganancia selectiva de neuronas sensibles al color rojo, de tal manera que la salida de estas neuronas es más probable que llegue a una etapa de procesamiento aguas abajo, y, como consecuencia, para guiar el comportamiento. De acuerdo con Miller y Cohen, este mecanismo de atención selectiva es, de hecho, sólo un caso especial de control cognitivo - una en la que la polarización se produce en el dominio sensorial. Según el modelo de Miller y Cohen, el PFC puede ejercer control sobre las neuronas de entrada o salida, así como más de conjuntos implicados en la memoria, o la emoción. El control cognitivo está mediada por la conectividad recíproca PFC con las cortezas sensoriales y motoras, y con el sistema límbico. En su enfoque, por lo tanto, el término "control cognitivo" se aplica a cualquier situación en la que se utiliza una señal de polarización para promover la respuesta en tareas apropiadas, y el control se convierte en un elemento esencial de una amplia gama de construcciones psicológicas como la atención selectiva, el error control, toma de decisiones, la inhibición de la memoria, y la inhibición de la respuesta.

    Miyake y el modelo de Friedman de las funciones ejecutivas

    Miyake y la teoría de Friedman de las funciones ejecutivas propone que hay tres aspectos de las funciones ejecutivas: la actualización, la inhibición, y el cambio. Una piedra angular de este marco teórico es el entendimiento de que las diferencias individuales en las funciones ejecutivas reflejan tanto la unidad como la diversidad de cada componente. En otras palabras, aspectos de la actualización, la inhibición, y el cambio se relacionan, sin embargo, cada sigue siendo una entidad distinta. En primer lugar, la actualización se define como la monitorización continua y rápida adición o borrado de los contenidos dentro de los memoria de trabajo. En segundo lugar, la inhibición es la capacidad de sustituir los respuestas que son predominante en una situación dada. En tercer lugar, el cambio es unos flexibilidad cognitiva para cambiar entre las diferentes tareas o estados mentales.

    Miyake y Friedman también sugieren que el cuerpo actual de la investigación en las funciones ejecutivas sugieren cuatro conclusiones generales acerca de estas habilidades. La primera conclusión es los aspectos unidad y la diversidad de las funciones ejecutivas. En segundo lugar, los estudios recientes sugieren que la mayor parte de las habilidades de EF se heredan genéticamente, como se ha demostrado en estudios con gemelos. En tercer lugar, las medidas de limpieza de las funciones ejecutivas pueden diferenciar entre los comportamientos normales y clínicos o reglamentarias, como el TDAH. Último, los estudios longitudinales demuestran que las habilidades de EF son relativamente estables a lo largo del desarrollo.

    Banichs "Cascada de control" modelo

    Este modelo integra teorías de otros modelos, e implica una cascada secuencial de las regiones del cerebro implicadas en el mantenimiento de conjuntos de atención con el fin de llegar a una meta. En secuencia, el modelo supone la participación de la corteza prefrontal dorsolateral posterior, a mediados de los córtex prefrontal dorsolateral, y el dorsal posterior y anterior del CAC.

    La tarea cognitiva utilizada en el artículo es la selección de una respuesta en la tarea Stroop, los colores y las respuestas contradictorias de palabras, específicamente un estímulo donde la palabra "verde" está impreso en tinta roja. El córtex prefrontal dorsolateral posterior crea un conjunto atencional apropiado, o reglas para el cerebro para lograr la meta actual. Para la tarea de Stroop, se trata de la activación de las áreas del cerebro involucradas en la percepción del color, y no a los que participan en la palabra de comprensión. Contrarresta los prejuicios y la información irrelevante, como el hecho de que la percepción semántica de la palabra es más relevante para la mayoría de la gente que el color en el que se imprime.

    Luego, a mediados de los DLPFC selecciona la representación que va a cumplir el objetivo. La información relevante para la tarea debe ser separado de otras fuentes de información en la tarea. En el ejemplo, esto significa centrarse en el color de la tinta y no la palabra.

    La corteza cingulada anterior dorsal posterior está al lado de la cascada, y es responsable de la selección de la respuesta. Aquí es donde se toma la decisión si va a decir verde o rojo.

    Tras la respuesta, el anterior dorsal ACC participa en la evaluación de la respuesta, decidiendo si usted fuera correcta o incorrecta. La actividad en esta región aumenta cuando la probabilidad de un error es mayor.

    La actividad de cualquiera de las áreas involucradas en este modelo depende de la eficiencia de las áreas que le precedieron. Si el córtex prefrontal dorsolateral impone un gran control sobre la respuesta, el CAC requerirá menos actividad.

    La evaluación de las funciones ejecutivas

    La evaluación de las funciones ejecutivas implica la recopilación de datos de varias fuentes y sintetizar la información para buscar tendencias y patrones a través del tiempo y el ambiente. Además de las pruebas formales, otras medidas pueden ser utilizados, tales como listas de control estandarizadas, observaciones, entrevistas y muestras de trabajo. De estos, se pueden extraer conclusiones sobre el uso de las funciones ejecutivas.

    Hay varios tipos diferentes de pruebas que miden funciones ejecutivas en el desarrollo. Estas evaluaciones pueden servir a un propósito de diagnóstico para un número de poblaciones clínicas.

    • Evaluación del Comportamiento del Síndrome Disejecutivo
    • CogScreen: aeromédica edición
    • Tarea Continuous Performance
    • Prueba Oral Word Association Controlled
    • Prueba d2 de Atención
    • Delis-Kaplan función del sistema ejecutivo
    • Prueba de Vigilancia Digit
    • Test de Fluidez Figurativo
    • Halstead Categoría de prueba
    • Hayling y de Brixton pruebas
    • Iowa Gambling Task
    • Kaplan Baycrest evaluación neurocognitiva
    • Kaufman breve evaluación neuropsicológica
    • Paced auditivo prueba Adición de serie
    • Trastornos de Atención Pediátrica Screener diagnóstico
    • Rey-Osterrieth Figura Compleja
    • Ruff Figurativo Test de Fluidez
    • Stroop tarea
    • Prueba de Variables de Atención
    • Tower of London prueba
    • Trail Making Test o Trails A y B
    • Wisconsin Card Sorting Test
    • Symbol Digit modalidades de prueba

    La evidencia experimental

    El sistema ejecutivo ha sido tradicionalmente muy difícil de definir, principalmente debido a lo que el psicólogo Paul W. Burgess llama a una falta de "proceso-comportamiento correspondencia". Es decir, no hay ningún comportamiento único que puede en sí mismo ser atado a la función ejecutiva, o disfunción ejecutiva en efecto. Por ejemplo, es bastante obvio lo que los pacientes con deficiencias de lectura no pueden hacer, pero no es tan obvio qué es exactamente ejecutivo pacientes con deficiencias podrían ser incapaces de.

    Esto se debe en gran parte a la naturaleza del propio sistema ejecutivo. Se refiere principalmente a la dinámica, "en línea" la coordinación de los recursos cognitivos y, por lo tanto, su efecto puede ser observado sólo por la medición de otros procesos cognitivos. De manera similar, no siempre se dedican totalmente fuera de situaciones de la vida real. Como ha informado el neurólogo Antonio Damasio, un paciente con severa día a día los problemas de ejecutivos todavía puede pasar a papel y lápiz o pruebas basadas en laboratorio de la función ejecutiva.

    Teorías del sistema ejecutivo fueron impulsados en gran medida por las observaciones de los pacientes que han sufrido daño en el lóbulo frontal. Se exhibieron las acciones y estrategias desorganizadas para las tareas diarias a pesar de que parecía que funciona normalmente cuando se utilizaron las pruebas clínicas o de laboratorio de base para evaluar las funciones cognitivas más fundamentales, tales como la memoria, el aprendizaje, el lenguaje y el razonamiento. Se planteó la hipótesis de que, para explicar este comportamiento inusual, debe haber un sistema global que coordina otros recursos cognitivos.

    Gran parte de la evidencia experimental de las estructuras neurales que participan en las funciones ejecutivas proviene de tareas de laboratorio, tales como la tarea Stroop o la clasificación de tarjetas de Wisconsin de tareas. En la tarea de Stroop, por ejemplo, los seres humanos se les pide que nombre al color que las palabras de color se imprimen en cuando el color de la tinta y el significado de la palabra a menudo en conflicto. Se necesitan funciones ejecutivas para realizar esta tarea, como el comportamiento relativamente overlearned y automático tiene que ser inhibido en favor de una tarea menos practicado - nombrar el color de la tinta. Estudios de neuroimagen funcionales recientes han demostrado que dos partes de la PFC, la corteza cingulada anterior y la corteza prefrontal dorsolateral, se cree que son particularmente importantes para la realización de esta tarea.

    Contexto-sensibilidad de las neuronas PFC

    Otra evidencia de la implicación de la PFC en las funciones ejecutivas proviene de estudios de electrofisiología de una sola célula en los primates no humanos, tales como el mono macaco, que han demostrado que muchas neuronas de PFC son sensibles a una conjunción de un estímulo y un contexto. Por ejemplo, las células de PFC podrían responder a una señal verde en una condición en la que las señales de referencia que deben hacer un movimiento hacia la izquierda rápido de los ojos y la cabeza, pero no a una señal verde en otro contexto experimental. Esto es importante, debido a que el despliegue óptimo de las funciones ejecutivas es siempre dependiente del contexto. Para citar un ejemplo ofrecido por Miller y Cohen, un residente de EE.UU. podría tener una respuesta overlearned a mirar a la izquierda para cruzar la carretera. Sin embargo, cuando el "contexto" indica que él o ella es en el Reino Unido, esta respuesta tendría que ser suprimido en favor de un emparejamiento de estímulo-respuesta diferente. Este repertorio de comportamiento claramente requiere un sistema neuronal que es capaz de integrar el estímulo con un contexto para dar señales de un comportamiento. La evidencia actual sugiere que las neuronas del PFC parecen representar precisamente este tipo de información. Otra evidencia de la electrofisiología de una sola célula en monos implica CPF ventrolateral en el control de las respuestas motoras. Por ejemplo, las células que aumentan su tasa de disparo de las señales Pasa, así como una señal que dice "no mirar allí!" se han identificado.

    Polarización atencional en las regiones sensoriales

    Electrofisiología y estudios de neuroimagen funcional en seres humanos se han utilizado para describir los mecanismos neurales que subyacen polarización atencional. La mayoría de los estudios se han centrado en la activación de los "sitios" de polarización, como en las cortezas visuales o auditivos. Los primeros estudios empleados potenciales relacionados con eventos para revelar que las respuestas eléctricas cerebrales registrados en la corteza visual izquierda y derecha se incrementan cuando el sujeto se encargó de atender a la parte adecuada del espacio.

    El advenimiento de las técnicas de neuroimagen basados en el flujo sanguíneo, tales como imágenes de resonancia magnética funcional y la tomografía por emisión de positrones, más recientemente, ha permitido la demostración de que la actividad neuronal en un número de regiones sensoriales, incluyendo el color-,-movimiento, y las regiones de la cara que responden de la corteza visual, es mejorado cuando los sujetos están dirigidos a atender a la dimensión de un estímulo, lo que sugiere el control de ganancia en el neocortex sensorial. Por ejemplo, en un estudio típico, Liu y sus colaboradores presentaron los sujetos con matrices de puntos que se mueven hacia la izquierda o hacia la derecha, se presenta en rojo o verde. Precediendo a cada estímulo, una señal de instrucción que se indica si los sujetos deben responder sobre la base del color o la dirección de los puntos. A pesar de que el color y el movimiento estaban presentes en todas las matrices de estímulo, la actividad fMRI en las regiones sensibles al color se mejoró cuando los sujetos fueron instruidos para asistir al color, y la actividad en las regiones sensibles al movimiento se incrementó cuando los sujetos fueron con claves para asistir a la dirección de movimiento. Varios estudios también han reportado evidencia de la señal de polarización antes de la aparición de estímulo, con la observación de que las regiones de la corteza frontal tienden a venir activo antes de la aparición de un estímulo esperado.

    Conectividad entre el PFC y las regiones sensoriales

    A pesar de la creciente moneda de la "polarización" modelo de las funciones ejecutivas, la evidencia directa para la conectividad funcional entre la corteza prefrontal y las regiones sensoriales cuando se utilizan funciones ejecutivas, es hasta la fecha un tanto escasos. De hecho, la única evidencia directa proviene de estudios en los que una porción de la corteza frontal está dañado, y un correspondiente efecto se observa lejos de la zona de la lesión, en las respuestas de las neuronas sensoriales. Sin embargo, pocos estudios han explorado si este efecto es específico para situaciones donde se requieren las funciones ejecutivas. Otros métodos para medir la conectividad entre las regiones distantes del cerebro, tales como la correlación en la respuesta de resonancia magnética funcional, han arrojado evidencia indirecta de que la corteza frontal y las regiones sensoriales se comunican en una variedad de procesos de pensamiento para participar funciones ejecutivas, como la memoria de trabajo, pero más investigación es requerida para establecer cómo fluye la información entre el PFC y el resto del cerebro cuando se utilizan funciones ejecutivas. Como un primer paso en este sentido, un estudio de fMRI en el flujo de procesamiento de la información en el razonamiento visuoespacial ha proporcionado evidencia de asociación causal entre la actividad relacionada en las cortezas sensorial y la actividad occipital y parietal posterior y anterior de PFC. Tales enfoques pueden esclarecer aún más la distribución de procesamiento entre las funciones ejecutivas en PFC y el resto del cerebro.

    Funciones Bilingüismo y ejecutivas

    Un creciente cuerpo de investigación demuestra que los bilingües muestran ventajas en las funciones ejecutivas, el control inhibitorio específico y cambiar de tarea. Una posible explicación de esto es que habla dos idiomas requiere el control de la atención de uno y elegir el idioma correcto hablar. Al otro lado de desarrollo, los niños bilingües, los niños y ancianos muestran una ventaja bilingüe cuando se trata de la función ejecutiva. Curiosamente, los bilingües bimodales, o las personas que hablan una lengua y también conocen la lengua de signos, no demuestran esta ventaja bilingüe en las tareas ejecutivas de funcionamiento. Esto puede ser porque no se requiere para inhibir activamente una lengua para hablar de la otra. Las personas bilingües también parecen tener una ventaja en una zona conocida como el procesamiento de los conflictos, que se produce cuando hay varias representaciones de una respuesta particular. Específicamente, la corteza prefrontal lateral se ha demostrado estar involucrados con el procesamiento de conflicto.

    Orientación futura

    Se han descrito otras pruebas importantes para las funciones de los procesos ejecutivos en la corteza prefrontal. Un artículo de revisión ampliamente citada destaca el papel de la parte medial del PFC en situaciones donde es probable que se dedican funciones ejecutivas - por ejemplo, donde es importante detectar los errores, identificar las situaciones que pueden surgir conflictos de estímulo, tomar decisiones en condiciones de incertidumbre , o cuando se detecta una reducción de la probabilidad de obtener resultados favorables de rendimiento. Esta opinión, como muchos otros, se destacan las interacciones entre medial y lateral PFC, por lo que la corteza frontal medial posterior señala la necesidad de aumentar las funciones ejecutivas y envía esta señal a las zonas de la corteza prefrontal dorsolateral que realmente implementar control. Sin embargo, no ha habido ninguna evidencia convincente en absoluto que este punto de vista es correcto, y, de hecho, un artículo mostró que los pacientes con daños PFC lateral habían reducido RER - lo que sugiere, en todo caso, que la dirección de flujo del control podría ser a la inversa dirección. Otra teoría importante hace hincapié en que las interacciones a lo largo del eje perpendicular de la corteza frontal, con el argumento de que una "cascada" de las interacciones entre anterior PFC, PFC dorsolateral y la corteza premotora guías de comportamiento de acuerdo con el contexto pasado, el contexto presente y asociaciones sensoriomotoras actuales, respectivamente .

    Los avances en las técnicas de neuroimagen han permitido estudios de vínculos genéticos con las funciones ejecutivas, con el objetivo de utilizar las técnicas de imagen como endofenotipos potenciales para descubrir las causas genéticas de la función ejecutiva.