Ácido 3-metilbutanoico,



Ácido 3-metilbutanoico, o más comúnmente ácido isovalérico, es un compuesto orgánico con la fórmula 2CHCH2CO2H. A veces se clasifica como un ácido graso. Es un líquido incoloro que es escasamente soluble en agua, pero altamente solubles en disolventes orgánicos más comunes. El compuesto se produce de forma natural, incluyendo los aceites esenciales.

Ácido isovalérico tiene un fuerte olor a queso o sudorosas picante, pero sus ésteres volátiles tienen olores agradables y se utilizan ampliamente en perfumería. Se ha propuesto que es el agente anticonvulsivo en la valeriana. Es un componente importante de la causa del desagradable olor de los pies, ya que es producida por bacterias de la piel que metabolizan leucina.

Ácido isovalérico es visto como la causa principal de los sabores añadidos al vino causada por levaduras Brettanomyces. Otros compuestos producidos por las levaduras Brettanomyces incluyen 4-etilfenol, 4-vinilfenol, y 4-etilguaiacol. Un exceso de ácido isovalérico en el vino es generalmente visto como un defecto, ya que puede oler el sudor, cuero, o como un corral, pero en pequeñas cantidades, puede oler el humo, picante, o medicinal. Estos fenómenos pueden ser prevenidas matar a ningún levaduras Brettanomyces, tales como por filtración estéril, mediante la adición de cantidades relativamente grandes de dióxido de azufre y ácido sórbico a veces, mediante la mezcla en espíritu alcohólico para dar un vino fortificado de la fuerza suficiente para matar todas las levaduras y bacterias , o por la pasteurización. Ácido isovalérico también se puede encontrar en la cerveza, y, a excepción de algunas cervezas de estilo Inglés, que normalmente se considera un defecto. Puede ser producido por la oxidación de resinas de lúpulo, o por levaduras Brettanomyces presentes.