Unidad vertebral funcional,

Una unidad funcional de la columna es la unidad más pequeña de movimiento fisiológico de la columna vertebral que presenten características biomecánicas similares a las de toda la columna vertebral.

Un FSU consta de dos vértebras adyacentes, el disco intervertebral y todos los ligamentos adyacentes entre ellos y excluye otros tejidos de conexión tales como los músculos. El complejo de tres articulaciones que resulta se conoce como la "tríada articular" a veces. Otro término para la ex Unión Soviética es el segmento de movimiento vertebral.

En los estudios in vitro de aislados o múltiples de FSU a menudo se utilizan para medir las propiedades biomecánicas de la columna vertebral. El comportamiento de carga-desplazamiento típico de una muestra de FSU de cadáver es no lineal. Dentro del rango total de movimiento pasivo de cualquier FSU, la curva carga-desplazamiento típico consiste en 2 regiones o "zonas" que exhiben muy diferente comportamiento biomecánico. En las proximidades de la posición neutral de descanso de la antigua Unión Soviética, este comportamiento de carga-desplazamiento es altamente flexible. Esta es la región conocida como la "zona neutral", que puede definirse como la región de movimiento de la articulación en la que los mecanismos de estabilidad osteoligamentous pasivos ejercen poca o ninguna influencia. Durante el movimiento fisiológico pasivo de la ex Unión Soviética, el movimiento se produce en esta región contra la resistencia interna mínima. Se trata de una región en la que una pequeña carga hace que una parte relativamente grande displacement.The 'zona elástica' es la región restante de movimiento FSU que continúa desde el final de la zona neutral hasta el punto de máxima resistencia, lo que limita el rango de movimiento.